Måttet är rågat för McLaren

En källa inom McLaren uppger idag att samarbetet med Honda kommer att upphöra inom en snar framtid.

Kontraktet är inte ännu undertecknat, men enligt källan kommer det att ske redan innan påsk. Redan under sommarpausen mellan loppen i Ungern och Belgien kommer McLaren att byta leverantör av sina kraftenheter från Honda till Mercedes. Men det går inte att bara rakt av sätta en ny motor i ett befintligt chassi. Så det blir definitivt ingen semester för personalen i fabriken i Woking. Där kommer man att ha fullt upp med att ändra chassit så det passar för Mercedes kraftenhet.

Fernando Alonsos kontrakt med McLaren går ut efter den här säsongen, och man vet att han med säkerhet lämnar stallet efter säsongen 2017 om man inte kan garantera en konkurrenskraftig bil när det är dags att förhandla fram en förlängning av kontraktet.

Honda ser sig om efter en ny kund, och ställer sitt hopp till Sauber som kör med Ferraris kraftenhet från senaste säsong.

 

Annonser

Saubers framtid är säkrad med nya ägare

Det är ett bra tag sen det kommit några riktigt goda nyheter från schweiziska Sauber, men på tisdag blev Sauber Holding AG sålt till likaså schweiziska investmentbolaget Longbow Finance SA, så framtiden för stallet ser ljus ut.

Verksamheten kommer att fortsätta som förut och något namnbyte kommer det heller inte att bli fråga om. Men Peter Sauber kommer att lämna stallet han grundade och som kom med i F1 säsongen 1993. Han har fungerat som styrelseordförande men kommer nu att ersättas av Pascal Picci som blir ny ordförande för Sauber Holding AG. Monisha Kaltenborn kommer att fortsätta som VD och stallchef för F1-stallet.

En sökning på Longbow Finance på internet ger inte mycket, men det är ett bolag som varit involverat inom ekonomiska investeringar i över 20 år. Picci är dess VD och ordförande.

Både Kaltenborn och Sauber är naturligtvis glada över att man hittat en permanent lösning istället för de mycket tillfälliga lösningar man på något sätt hittat hittills när man balanserat på ruinens brant.

”Jag är mycket glad över att min modiga investering för att köpa tillbaka stallet, vilket jag gjorde för sex år sedan, med avsikten att säkra basen i Hinwil och platsen i F1 har visat sig vara korrekt”, säger Sauber som ju sålde stallet till BMW inför säsongen 2006 men köpte tillbaka det inför 2010.

Kaltenborn fortsätter:
”Vi är övertygade om att Longbow Finance SA är den perfekta partnern för att igen göra Sauber till ett konkurrenskraftigt och framgångsrikt F1 stall. Den här lösningen är den bästa för vår personal, partners, lojala leverantörer, basen i Hinwil och för schweizisk motorsport.”

För stallet betyder det här att man nu kan se framåt. Nu torde man ha de ekonomiska resurser man saknat. Man kör med i princip samma bil man startade med i Melbourne i mars för att man inte haft råd att utveckla och tillverka nya komponenter. Man har en fungerande infrastruktur och kunskap och nu har man chans att komma ifatt de andra stallen i mittenskiktet där man hör hemma och inte i botten av tabellen.

För Marcus Ericsson och Felipe Nasr betyder det här att de kanske inte behöver se sig om efter en annan arbetsgivare utan deras plats kan också i fortsättningen vara hos Sauber i Hinwil. Sauber kommer dock med stor sannolikhet att vara ett attraktivt alternativ för andra förare som suktar efter en plats i F1. Så nu gäller det kanske mer än tidigare för Ericsson och Nasr att visa att det är just de som förtjänar att föra Sauber tillbaka upp mot toppen.

För egen del smärtar det lite att Peter Sauber nu har gjort sitt inom F1. Den sympatiske schweizaren fyller dock 73 år i höst och skulle antagligen ändå lämna sporten för gott inom en överskådlig framtid. Det dagliga jobbet har han ju redan tidigare lämnat över till sin högra hand, Monisha Kaltenborn. Peter Sauber är en person inom den här sporten som jag uppskattar väldigt högt, bara Sir Frank Williams går före på min ”ranglista”. Och jag tror det finns många med mig som har stor respekt för det jobb Sauber gjort med sitt privata stall sen starten 1993.

Men allt har en ände och nu går stallet in i en ny era och förhoppningsvis mot en ljus framtid.

 

Saubers ekonomi ser ut att vara räddad

Sauber ser ut att ha hittat en lösning på sina ekonomiska problem, och personalen har fått sin lön i rätt tid för första gången sen januari.

Stallchef Monisha Kaltenborn har fört diskussioner under de senaste månaderna för att hitta en hållbar och långsiktig lösning. Det verkar nu som om man har hittat en eller flera investerare vilket betyder att det skulle ske ett ägarbyte. Om det blir så är det troligt att Kaltenborn fortsätter på sin post.

Det här är säkert en vitaminspruta för hela stallet. Lönen för februari, mars och april betalades ut till personalen ungefär en vecka för sent, och lönen för maj fick man med en månads fördröjning. Man har inte haft möjlighet att uppgradera bilen under hela säsongen hittills, men man har en del komponenter som man hoppas ska kunna monteras på bilarna till Ungerns GP 24. juli

Inget officiellt har dock hörts från stallets sida ännu, men bl.a. den högt ansedda motorsporttidskriften Autosport skriver om det här.

 

Hamilton tillbaka som segrare

Efter en mindre lyckad inledning på säsongen tog Lewis Hamilton sin första seger för säsongen i Monaco.

Det var inte den mest spännande starten när tävlingsledningen bestämde att man av säkerhetsskäl skulle starta bakom säkerhetsbilen. Det här för att det regnade i furstendömet när starten skulle gå. När man ansåg att banan torkat upp så pass att man kunde köra började det hända. Vi såg flera utkörningar, bl.a. slutade Kimi Räikkönens lopp i räcket.

Men #44 klarade inte av att ta karriärens 44. seger utan lite hjälp. När säkerhetsbilen lämnade banan drog Daniel Ricciardo, som startat från pole position, upp ett försprång till de jagande Mercedesförarna. Vid depåstoppen hade han lätt hållit sin position, men kommunikationen inom stallet fungerade inte alls och inga nya däck fanns på plats fast Ricciardo fanns. Han stod stilla i rutan 13.5 sekunder, d.v.s. 10 sekunder för länge, och såg bakändan på Hamiltons bil när han igen kom ut på banan. Där rök segern för australiensaren och besvikelsen var stor. Det sedvanliga breda leendet lyste med sin frånvaro på podiet. Och visst kan van förstå att besvikelsen var extra stor när det var segern i Monaco som rök.

Schabbel nr. 2 svarade Sauberförarna för idag. De körde efter varandra i ordningen Felipe Nasr – Marcus Ericsson när det kom order ända uppifrån att de skulle byta ordning för att Ericsson skulle få försöka köra förbi bilarna framför eftersom Nasr inte hade lyckats med det. Enligt ordern skulle omkörningen ske i första kurvan, vilket Ericsson tydligen inte uppfattat och försökte köra om tidigare. Det var Nasr inte beredd på och körde som han skulle i den kurvan. Båda kunde fortsätta, men avbröt loppet efter några varv p.g.a. skador bilarna ådrog sig i sammanstötningen.

Serieledaren Nico Rosberg blev bara sjunde idag. Han hade skral fart under hela loppet, och på målrakan blev han t.o.m. omkörd av landsmannen Nico Hülkenberg. Rosberg jagade Fernando Alonso under en stor del av loppet, men kom inte ens förbi McLaren. McLaren gjorde för övrigt ett fenomenalt lopp med Alonso på femte plats och Jenson Button på nionde.

Det här var första gången vi såg de nya ultramjuka däcken i ett lopp. Hur ultramjuka de är kan man fråga sig. Flera förare, bl.a. de båda i Mercedes, körde över 40 varv med de här däcken. Det har hörts påståenden från anonyma källor inom stallen att ultramjuka däcken är supermjuka med annan färgmärkning. Men å andra sidan kan man förstå Pirellis rädsla att göra några större och drastiska ändringar när all testning har dragits ner till ett minimum och ännu lite till. Om det händer något i ett lopp för att däcken inte håller får Pirelli nog massvis med skit i nacken.

Om två veckor körs det i Montreal som är en helt annan typ av bana. Då får vi se om Red Bull med Renaults uppdaterade kraftenhet faktiskt tagit ett så stort kliv framåt som dagens lopp visar. Eller om det bara är bantypen som passade Red Bull så bra den här helgen.

 

Ericsson behåller sin bil

Igår skrev jag om att Ericsson och Nasr eventuellt skulle byta bilar sinsemellan, men det bytet blir inte av nu.

Det var Marcus Ericsson som hade föreslagit det här bytet eftersom Felipe Nasr klagat över att något är fel på hans chassi. Sauber har hållit på med ett nytt chassi som an inte trodde skulle hinna bli klart till Rysslands GP. Men man har hunnit få det klart och Nasr kör med det nu i helgen.

Ericsson ser ändå inte så ljust på chanserna i Sotji.
”Vi har sjunkit ner till samma nivå som Manor och Renault. Faktum är att vi har haft precis samma bil utan några uppdateringar sen Barcelonas tester.”

Några nya komponenter avslöjar Ericsson att man utvecklat. Också ny framvinge och bakvinge som ska vara aerodynamiskt bättre. Men ännu vet man inte när man får dem installerade. Men när man får det tror Ericsson att man kör om poängplatser.

 

Ericsson byter bil med Nasr?

Säsongen har inte börjat vidare bra för Sauber och Felipe Nasr har klagat på bilen under varje racehelg.

Däremot har Marcus Ericsson varit nöjd med sin bil. Brasilianaren anser att det är något fel på hans bil. Han körde med svenskens bil under Barcelonas tester och tyckte den kändes riktigt bra. Sauber håller på at bygga ett tredje chassi, men man kommer troligen inte att hinna få det klart till Rysslands GP. Ericsson har föreslagit att Nasr kör med hans bil i Ryssland.
”Varför inte, det går bra för min del. Jag har själv föreslagit det här, vi får se vad vi bestämmer oss för.”

”Jag var snabbare redan i slutet av senaste säsong. Jag har jobbat verkligt hårt under sommaren och känner mig mycket starkare än för ett år sen. Jag litar på bilen och på stallet i detta nu”, säger Ericsson.

 

Krisdrabbat Sauber får tillfällig lättnad

Sauber har som bekant stora ekonomiska problem och det ryktades t.o.m. att man tvingas stå över Kinas GP eftersom det inte finns pengar att frakta utrustningen dit. Nu har man hittat en tillfällig lösning så man troligen kan delta i Kinas GP, och man jobbar på en mera permanent lösning.

Det är stallets svenska sponsor IFS som kommer att tidigarelägga en betalning. Tack vare den kommer man att kunna betala personalen lönen för mars.

Stallchef Monisha Kaltenborn var inte på plats under Bahrains GP för en vecka sen, utan var hemma i Schweiz och jobbade på att få ekonomin på fötter. Man letar efter nya sponsorer, och mer än så. Schweiziska tidningen Blick, som ligger det schweiziska stallet nära, berättar att det också pågår förhandlingar med olika parter som kunde köpa en betydande del av stallet.

Kaltenborn säger att man nu försöker reda ut den nuvarande situationen och sen hitta en hållbar och långvarigare lösning. Hon säger också att hon är mycket tacksam till personalen som jobbar på trots förseningar i löneutbetalningen.
”Jag beklagar de ytterligare förseningarna och ber om ursäkt. Jag måste tacka alla i personalen för deras förståelse och lojalitet under de här svåra tiderna”, säger Kaltenborn.

Det har ryktats om att Ferrari skulle köpa upp Sauber, och det är något som ingen har dementerat. Så den spekulationen är väl i nuläget lika bra som någon annan.

 

Nyhetsuppdatering

Sommarpausen i F1 börjar ta slut. Som ni säkert konstaterat har bloggen också haft något av en sommarpaus. Delvis beroende på att det inte hänt så mycket och dels beroende på hårddiskkrasch i datorn. Disken är nu bytt och systemet är igång igen.

Så nu kommer det ett litet sammandrag över händelser under de senaste veckorna.

Haas F1 Team gör som bekant debut i F1 säsongen 2016. Stallchefen och grundaren Gene Haas har inte haft någon brådska att välja förare, men nu har man börjat leta efter sådana. Ganska många har i spekulationerna varit aktuella för Haas, men det är nu fem stycken man har tänkt välja mellan. Dessa är Nico Hülkenberg, Jean-Eric Vergne och Esteban Gutierrez plus två till. Haas medger att Le Mans-vinnaren Hülkenberg som är deras toppkandidat kanske trots allt är ett lite för tungt namn för ett litet nykomlingsstall.

******************************

Det finns plats för två nya stall i F1 till säsongen 2016 förutom Haas. FIA hade t.o.m. förlängt den ursprungliga ansökningstiden för att få ansökningar. Det kom in två ansökningar, men ingendera ansågs vara tillräckligt seriös. Så Haas är det enda nya stallet 2016.

******************************

Red Bulls kontrakt med Renault går ut efter säsongen 2016. Parterna har varit på kollisionskurs under den senaste och den här säsongen, och Red Bull överväger att byta leverantör. Det är troligen Mercedes eller Ferrari som skulle bli aktuellt. Mercedes är deras första alternativ, men tyskarna verkar inte vara så intresserade av att hjälpa en konkurrent. Enligt Motorsport.com har Ferrari däremot gjort ett informellt erbjudande som skulle ge Red Bull en kraftenhet av samma standard som Ferrari använder.

******************************

Renaults medverkan i F1 efter säsongen 2016 är ännu osäker. Då går kontraktet med Red Bull och Toro Rosso ut. Som det nu ser ut har den franska motortillverkaren tre alternativ. Man kan fortsätta i sin nuvarande form som leverantör, man kan köpa upp ett stall och grunda ett eget fabriksstall eller man kan lägga ner verksamheten i F1. F1-mogulen Bernie Ecclestone har sagt att han inte vill se Renault lämna sporten. De har varit med oavbrutet sen 1977, och enligt Ecclestone har de varit lätta att samarbeta med. Men det är upp till dem själva att avgöra, och enligt Ecclestone tros beskedet komma i september.

******************************

Ett F1-lopp i Helsingfors centrum kan bli verklighet så tidigt som 2018 om man får tro dem som håller i trådarna för planeringen. Mera om det i ett separat inlägg senare.

******************************

Marcus Ericsson tror att Sauber kommer att ta ett steg framåt när serien åter kör igång efter sommarpausen om en vecka. Då kommer man att få en uppgradering på kraftenheten från Ferrari så man har den senaste versionen. De två följande loppen är Spa och Monza, alltså två fartlopp, vilka Ericsson tror ska passa Sauber bra. Efter det körs det i Singapore, en långsammare bana, men tills dess ska Sauber få en större uppgradering på aerodynamiken vilken Ericsson ser fram emot och tror att ska ge Sauber ytterligare en puff framåt.

 

Sauber ger Ericsson och Nasr förnyat förtroende

Sauber har meddelat redan i det här skedet av säsongen att man fortsätter med samma svensk-brasilianska duo, d.v.s Marcus Ericsson och Felipe Nasr också nästa säsong.

Ericsson och Nasr har förlängt sina kontrakt med Sauber.

Ericsson och Nasr har förlängt sina kontrakt med Sauber.

Kanske Sauber har blivit vis av misstaget och beslutat sig för att inte ändra i föraruppställningen. Inför säsongen 2015 visade sig att man hade kontrakt med inte mindre än fyra förare, och Giedo van der Garde drog stallet inför rätta för att få sin förarplats som han ansåg sig ha rätt till. Man gjorde dock upp om saken och allt var frid och fröjd.

Nej, nog tror jag att Sauber förlängt med Ericsson och Nasr p.g.a. deras talang. Och för ett litet stall som Sauber är det säkert också viktigt med kontinuitet och att få fortsätta med dem som är inkörda i stallet. Stallchef Monisha Kaltenborn försäkrar att man litar på sina båda förare, vilket det faktum att man redan nu förlängt med båda också visar. Och båda förarna är självklart glada över det förtroende stallet visat. Förlängningen torde vara på ett år för båda.

”Jag är mycket lycklig över att Sauber litar på mina potential för ännu ett år”, säger Ericsson.

”Det är fint att få köra ytterligare ett år för Sauber. Förlängningen av kontraktet med stallet är ett viktigt steg i min karriär”, säger Nasr om förlängningen.

Spekulationerna om Kimi Räikkönens vara eller inte vara i Ferrari 2016 har gått heta. Valtteri Bottas har stigit fram som den främsta kandidaten som ersättare för Räikkönen, och Nasr har enligt spekulationerna varit den som i sin tur skulle ersätta Bottas i Williams. Hur det nu går med den här bytesrouletten återstår att se. Eller är det här ett smart drag från Saubers sida att kräva pengar av Williams för att köpa ut Nasr ur sitt kontrakt? Kaltenborn är jurist till utbildningen och kan säkert sådant bättre än många andra. Nasr och Räikkönen har också samma manager i Steve Robertson. Möjligt är förstås också att Ferrari mot alla förhandsspekulationer i media förlänger Räikkönens kontrakt med ett år, och nämnda byten blir av efter säsongen 2016.

 

Svårt för Sauber innan sommarpausen

Under försäsongen var Sauber något av en sensation och ligger nu också på en fin femte plats, men det blir tufft att behålla den platsen tror man.

Ericsson och Nasr kan få det tufft innan sommarpausen.

Ericsson och Nasr kan få det tufft innan sommarpausen.

Sauber har rätt knappa resurser och har inte haft samma möjlighet att utveckla bilen som flera andra. Men man jobbar på en stor uppdatering av bilen som enligt stallchef Monisha Kaltenborn inte direkt är en b-version av bilen, men ändå betydande. Man lägger just nu ner allt krut på den här uppdateringen, och man vill inte ta den till tävlingsbanorna innan man är helt övertygad om att paketet verkligen fungerar. Man tror att tiden är mogen i slutet av augusti när man kommer tillbaka efter sommaruppehållet. Innan det tror Felipe Nasr att det kommer att vara svårt att köra in bland tio bästa i loppen. Men man måste bara fokusera på att göra det bästa med de förutsättningar och resurser man har.

Sauber ligger alltså på femte plats, men tre stall ligger inom sex poäng efter, plus McLaren som ligger lite längre efter i poäng men bättrar för varje lopp. Så Sauber måste ta poäng för att inte halka efter.