Konspirerar Ferrari mot Räikkönen?

Under två lopp med bara en vecka emellan har Ferrari gjort märkliga saker beträffande Kimi Räikkönens strategi, och konspirationsteorierna låter inte vänta på sig i finländsk media.

Räikkönen är den senaste som gett Ferrari ett förarmästerskap.

Räikkönen är 37 år och de bästa åren som tävlingsförare ligger onekligen bakom. Men under de tre första loppen i år har han visat att han ännu har mycket att ge, t.o.m. i ett toppstall som Ferrari. Men är Ferraris Sergio Marchionne, som bestämmer vilka förare man ska välja, ännu intresserad av finländarens tjänster säsongen 2018? Enligt vissa kolumnister är han inte det. Man satsar allt på Sebastian Vettel beträffande strategier under loppen och ser efter det vad man gör med Räikkönen. Man håller helt enkelt på att frysa ut honom. Anser en del.

Själv vill jag inte riktigt tro att man handlar så här, men aningen märkligt ser det ut när han under två lopp i rad tvingats stanna ute på banan med däck som han tappar flera sekunder per varv till konkurrenterna med och först när han ryter till i radion händer något.

Jag vill ju tro att det ”bara” är slarv från Ferraris sida att man handlat så här. Slarv som ändå kan kosta många miljoner efter att sista loppet körts i Abu Dhabi i höst. Som det nu ser ut kan Ferrari på allvar utmana Mercedes efter total dominans av tyskarna de tre senaste säsongerna. På basen av de första loppen är det Vettel och Mercedes Lewis Hamilton som kommer att göra upp om förartiteln. Men för att vinna konstruktörsmästerskapet har man inte råd att låta den andra föraren tappa poäng p.g.a. slarv från stallets sida. Vi tar Bahrains GP som exempel. Räikkönen togs in för sent till depåstopp. Han tappade åtskilliga sekunder på det. Efter depåstoppet körde han liknande varvtider som segraren Vettel, och på slutet knappade han hastigt in på Mercedes Valtteri Bottas och i mål var han 2.078 sekunder bakom Bottas, som kom i mål som tredje man. Hade Räikkönen varit före hade han nu legat två poäng före Bottas i mästerskapet i stället för fyra poäng bakom vilket nu är fallet. Och Ferrari skulle leda konstruktörsmästerskapet med nio poängs marginal till Mercedes i stället för nuvarande tre. Det är poäng som kan vara mycket betydelsefulla i slutet av säsongen. Nåja, varken Ferraris eller Mercedes ekonomi faller på de eventuellt uteblivna miljonerna, men det ligger minst lika mycket prestige i seger för de här stallen som några miljoner euro betyder för mindre stall.

Så nej, personligen tror jag inte på konspiration mot Räikkönen. Helt enkelt av den enkla anledningen att Ferrari inte har råd med det. Och det vet de. Man behöver inte heller försöka frysa ut honom och låta honom dra egna slutsatser angående fortsättningen, man kan bara helt enkelt säga att man inte är intresserad att skriva nytt kontrakt. Vad jag tror är att man bara är lite för entusiastisk över att man leder båda mästerskapen och att Vettel lyckas utmana Hamilton att man inte riktigt tänker på helheten. Vilket det också låter märkligt av stallet som varit med i serien från starten 1950 och har erfarenhet av över 900 F1-lopp. Men jag hoppas man sätter sig ner och funderar över situation inför Rysslands GP om två veckor för att få det mesta möjliga ut av Räikkönen och hans bil. Det behöver Ferrari och det är Räikkönen värd. Han är trots allt den som senast gett Ferrari förarmästerskapet i F1, säsongen 2007.

 

Någon som tror att Räikkönen saknar humor?

Kimi Räikkönen är en man med en stor gnutta humor, men den kommer kanske inte alltid så bra fram i offentligheten eftersom han aldrig riktigt trivts i rampljuset. Vilket kanske inte är en så bra egenskap om man kör i Ferrari.

Stallchefen Maurizio Arrivabene har suttit på sin post omkring 1½ år. Han och Räikkönen har hela tiden haft ett bra förhållande, och enligt Räikkönen är Arrivabene den bästa chef han kört för. Men det hindrar inte Räikkönen från att testa sin chefs nerver. För ett år sen, just innan stallets hemmalopp på Monza, skickade Räikkönen ett foto till Arrivabene där han hade ena benet gipsat. Arrivabene blev helt förståeligt alldeles ifrån sig och var precis på väg att ringa Ferrari ordföranden Sergio Marchionne när Räikkönen ringde och berättade att det var ett skämt.

Arrivabene berättade själv om det här på stallets Facebooksida.

 

Ferrari har förlängt Räikkönens kontrakt

En del rykten och spekulationer tog slut i dag i England när Ferrari meddelade att man har förlängt kontraktet med Kimi Räikkönen och han kör tillsammans med Sebastian Vettel i stallet säsongen 2017.

Det har funnits ett antal förare som kopplats samman med Ferrari när Räikkönens kontrakt går ut efter säsongen 2016. Bl.a. Sergio Perez, Romain Grosjean och Valtteri Bottas har nämnts. Men de här förarna får nu sluta tänka på Ferrari, ett år framöver åtminstone.

För tillfället ligger Räikkönen på en delad tredje plats i förarmästerskapet, och av de fyra främsta förarna är det bara han som samlat mer poäng än vid samma skede av säsongen i fjol.

Ferraris ordförande Sergio Marchionne sa tidigare i sommar att det är upp till Räikkönen att visa att han är värdig en förlängning. Och tydligen har han lyckats med det. Själv är han glad över att få åtminstone ett år till med gänget i Maranello.

”Jag är mycket glad över att vara en del av Ferrari, atmosfären är fantastisk, vi sporrar varandra framåt förhoppningsvis är vi snart tillbaka där vi hör hemma.”

I den absoluta toppen kan man förmoda att Iceman då menar.

 

Små skador på Räikkönens kraftenhet

Ferrari kom undan närmast med blotta förskräckelsen när Kimi Räikkönen avbröt Australiens GP och eldslågor kom ut genom luftintaget.

Redan då var man hoppfull om att skadorna blev rätt små, och bekräftelsen fick man efter noggrannare granskning hemma i Maranello. Anledningen till att Räikkönen avbröt var att kraftenheten tappade kraft och orsaken var att turbon lade av. Trots lågorna skadades varken förbränningsmotor eller energiåtervinningssystemet, så Räikkönen kan fortsätta med samma kraftenhet i Bahrain. Med ny turbo förstås.

 

Räikkönen stannar i Ferrari ännu 2016

Nu är månader av spekulationer över när Ferrari inför den avslutande halvan av säsongen 2015 meddelade att man utnyttjat optionen för Kimi Räikkönen och han fortsätter ytterligare ett år med det italienska stallet.

Scuderia förlängde kontraktet med Räikkönen.

Scuderia förlängde kontraktet med Räikkönen.

Räikkönen har blivit kritiserad under hela säsongen från olika håll p.g.a. att han inte lyckats infria de högt uppskruvade förväntningar som alltid finns på Ferraris förare. Och t.o.m. inom stallet har man antytt att man väntat sig mera av världsmästaren från 2007. Riktigt alla misslyckanden kan ändå inte skyllas på Räikkönen, och stallet verkar ha sett hans potential att ännu leverera poäng. Och man kan ju också undra om någon av (media utsedda) huvudkandidaterna som efterträdare; Valtteri Bottas, Daniel Ricciardo och Nico Hülkenberg hade varit bättre alternativ. Inte nödvändigtvis.

Stallchef Maurizio Arrivabene förklarar beslutet att låta Räikkönen stanna ytterligare ett år så här:
”Vi tror att det ger ytterligare stabilitet åt stallet att förlänga Kimis kontrakt med ett år. Det har varit vår riktlinje, och vi har också beaktat det mycket goda förhållandet mellan Kimi och Seb. Från vår sida visar det här på vårt förtroende för honom, och jag tror att det förtroendet kommer att belönas.”

2014 var ett svagt år för Ferrari och det blev stora omställningar i stallet, både i ledningen men också bland personalen. Så det är säkert ett förnuftigt beslut av ledningen att lugna ner situationen och få någon slags kontinuitet genom att fortsätta med samma föraruppställning.

För Räikkönen har de senaste månaderna antagligen inte hört till de lättaste under karriären. Smeknamnet Iceman till trots måste det ha funnits en viss oro p.g.a. alla spekulationer. Men nu har han sitt på det torra för 1½ säsong framåt, och efter det tar hans karriär inom F1 antagligen slut. Då har han också hunnit fylla 37 år.

Räikkönen själv kommenterar förlängningen så här:
”Vad kan jag säga… För mig betyder ännu ett år i Ferrari att drömmen fortsätter. Scuderia är min familj, som jag alltid sagt, och det är här jag vill avsluta min karriär. Jag är mer engagerad än någonsin och jag vill tacka dem som gav mig den här möjligheten. Ett stort tack går också till mina Ferrari fans för deras oupphörliga stöd.”

Räikkönen blev tidigare i år vald till den mest populäre föraren av F1-fansen. Så ur den synvinkeln är det fint att vi får ha honom kvar ännu en säsong. Och en färgstark personlighet är han ju och en av de sista förarna som verkligen vågar säga vad han tycker och kanske inte alltid är så korrekt. Och finns det ju de som inte gillar hans något buttra uppsyn och korta svar på journalisternas frågor. Men Räikkönen har faktiskt ändrat sig och blivit mera öppen. Mognad genom tilltagande ålder och föräldraskap är saker som säkert förändrar.

Det här beskedet betyder med stor sannolikhet att Williams snart förlänger kontraktet med Bottas och den tänkta kedjereaktionen blir inte av. Om Bottas hade flyttat till Ferrari hade Williams antagligen ”tagit” Felipe Nasr från Sauber som i sin tur hade fått se sig om efter en stallkamrat till Marcus Ericsson som ju redan tidigare förlängde med det schweiziska stallet.

Nu får Räikkönen bara koncentrera sig på racingen, och jag tror faktiskt att det är en helt annan Iceman vi får se under andra halvan av säsongen 2015 jämfört med första halvan. Spa-Francorchamps där man kör nu i helgen är hans favoritbana, och av nuvarande förarna är han den som har flest segrar där; fyra stycken. Så det är bäddat för en riktigt trevlig helg för alla Räikkönen-fans.

 

”Räikkönen stannar troligen i Ferrari”

Det tror den f.d. F1-föraren och nuvarande expertkommentatorn Mika Salo, och har bra motiveringar.

Kimi Räikkönen visade under Ungerns GP att farten fortfarande finns, och han kunde hålla jämna steg med stallkamraten Sebastian Vettel som sett till hela säsongen hittills varit den klart bättre av de två. Enligt Salo har Räikkönen mognat mycket som människa under de senaste åren. Han hade små problem under hela veckoslutet, börjande från fredagen då framvingen plötsligt tappades under träningen. På lördagens träning fick han ett vätskeläckage, och på söndagen avbröts loppet p.g.a. problem med kraftenheten och redan innan det flög en del bort från bilen som inte hade någon större betydelse, men gav honom och många andra skrämselhicka. Trots att han var märkbart frustrerad efter loppet och sa det också öppet, sa han inget illa om Ferrari. Sånt sköter inte ens Räikkönen längre offentligt utan det sköter man internt.

Men det som enligt Salo talar starkast för att Räikkönen kör tillsammans med Vettel i Ferrari 2016 är stallet då får en välbehövlig kontinuitet. Vettel är ny i stallet i år, och om det kommer någon ny i stället för Räikkönen till nästa säsong startar man igen på ett vis från ruta ett.

Min personliga förhoppning är att Valtteri Bottas, som har stigit fram till den största ersättarkandidaten, en dag kör för Ferrari. Men både Bottas och Räikkönen har option för 2016 med sina nuvarande stall och jag tror det finns flera än jag som ännu vill se Räikkönen i F1, och ett år till i Williams kunde göra Bottas gott innan han ger sig in i hetluften i Maranello. För där har man ständigt vakande ögon på sig.

Men det är ju inte Salo eller jag eller någon utanför Scuderia Ferraris ledning som fattar det här beslutet. Ofta brukar Ferrari meddela nästa års förare i samband med Italiens GP som i år körs 6. september. Det är möjligt att vi får ge oss till tåls tills dess innan vet hur det går.

 

Hamilton i överlägsen stil till pole position

Vi som väntar på förändringar i toppen blev igen en gång besvikna, för ingen rådde på Lewis Hamilton i dagens ungerska tidskörning.

Sauber som nu i veckan förlängde med sina nuvarande förare Marcus Ericsson och Felipe Nasr stampar på stället och har t.o.m. tagit ett eller två steg bakåt jämfört med farten man hade i början på säsongen och framför allt under testerna inför säsongen. Igen en gång kan vi konstatera att endast Manors två bilar finns bakom Sauber i resultatlistan efter tidskörningen. Ericsson var 17. snabbast och Nasr 18. En liten besvikelse för McLaren var att också Jenson Button stannade i Q1.

I Q2 fick vi se lite dramatik, om än i ytterst liten skala. Vid ungefär halva sessionen stannade Fernando Alonsos bil vid infarten till depån och sessionen stoppades tills bilen hade skuffats till en säkrare plats. Alonso själv började omedelbart skuffa sitt arbetsredskap till depån och fick snabbt hjälp av banfunktionärer. Hamilton och några andra hade just kommit ut på banan med nya däck, så en serie däck hade tappat sin bästa prestanda utan att ha gett förarna något.

I Q3 var Hamilton i en klass för sig och inte ens Nico Rosberg kunde göra något för att förhindra britten att ta pole position. Rosberg tog ändå andra platsen, över 0.5 sekunder efter Hamilton. Sebastian Vettel var tredje snabbast idag, bara 0.035 sekunder före Daniel Ricciardo. Bakom Ricciardo hittar vi Kimi Räikkönen och efter honom har vi Valtteri Bottas.

Jag hör inte till de största foliehattarna/konspirationsteoretikerna, men Räikkönens ideliga otur börjar verka märklig. Igår tappade han framvingen under fria träningen och idag under sista sessionen av träning fick han en vätskeläcka som tvingade honom till depån. Men själv kunde han idag ha gjort bättre ifrån sig. Andra sektorn körde han förvånansvärt långsamt under sista och avgörande varvet av tidskörningen. Hade den sektorn gått perfekt hade han troligen kunnat slå Ricciardo och tagit fjärde startrutan. Nu kör han för en fortsatt F1-karriär och måste ha alla marginaler på sin sida. Men ingenting är förstås förlorat med tanke på morgondagens lopp och med en kylig insats av Iceman kan han ännu stiga.

 

Lotus är nära konkurs

Finska Ilta-Sanomat citerar den franska tidningen L`Equipe som skriver att Lotus troligen går i konkurs ännu under pågående säsong.

Läget är så dåligt att det enligt tidningen är möjligt att Lotus konkurs skulle vara ett faktum redan innan Ungerns GP om tre veckor. Då skulle det alltså finnas nio stall och 18 bilar kvar. Det har länge spekulerats över att Renault skulle vara villigt att ta över något stall, och Lotus skulle då vara ett alternativ. Lotus ägs idag av investmentbolaget Genii Capital som leds av affärsmannen Gerard Lopez.

Det brittiska bolaget XTrac som tillverkar växellådor har beslutat att stämma Lotus för uteblivna betalningar. Men parterna kom överens om att man inte tar upp det innan Storbritanniens GP, eftersom en konkurs ändå är trolig.

Redan då Kimi Räikkönen körde för stallet åren 2012 och 2013 hade han man svårigheter att betala hans lön. Enligt uppgifter skedde sista utbetalningen först efter att han lämnat stallet och anslutit sig till Ferrari.

Under Storbritanniens GP igår körde stallets förare Romain Grosjean och Pastor Maldonado ihop redan på första varvet och avbröt. Var det då det sista de gjorde som Lotusförare?

 

Ser vi Räikkönen i F1 ännu 2016?

Italienska tidningen La Gazzetta dello Sport skriver att det är högst osannolikt att Kimi Räikkönen fortsätter i Ferrari säsongen 2016. Och själv har han sagt att Ferrari troligen är hans sista stall i F1.

Räikkönen har inte varit på topp under sin andra sejour i Ferrari, och blev klart distanserad senaste säsong av Fernando Alonso och i år av Sebastian Vettel. Till en del beror det på otur, men självklart kan man inte skylla allt under två säsonger på otur.

Gazzettas nyhet kommer precis efter att Räikkönen blivit vald till den mest populäre föraren i serien i en undersökning gjord av förarnas fackförbund GPDA (Grans Prix Drivers’ Association). Så han torde ha ett ganska stort marknadsvärde för Ferrari, men det är bara en del av helheten. Ett stall som Ferrari förväntar sig ramgång av båda sina förare, och tyvärr är det bara Vettel som nu levererar toppresultat. Räikkönen har på inget vis varit dålig i år, men inte lika bra som Vettel.

Det finns tre förare som i medias spekulationer varit de främsta ersättarna. I första hans Räikkönens landsman Valtteri Bottas. Hans kontrakt med Williams går ut efter den här säsongen, men stallet har option på ytterligare ett år med honom. Enligt vissa uppgifter skulle Williams kräva $20 miljoner för att Ferrari skulle få köpa ut honom, medan Ferrari skulle vara berett att ge $4 miljoner.

Också Red Bulls Daniel Ricciardo är ett alternativ. Men Dr. Helmut Marko säger att Ricciardos kontrakt med med stallet är vattentätt, så han flyttar ingenstans.

Som tredje kandidat har vi Force Indias färska Le Mans-vinnare Nico Hülkenberg. ”Hulken” har redan under många år alltid ansetts vara ett alternativ när ett toppstall, också Ferrari, har behövt en ny förare. Men alltid har någon annan knipit platsen. Men senast nu efter segern i Le Mans har han bevisat att han är kapabel att vinna i en bra bil. Nu vet jag inte exakt hur hans nuvarande kontrakt ser ut, men när han kom till Force India inför säsongen 2014 skrev han ett ”flerårigt kontrakt”, vilket ofta brukar betyda tre år. Han skulle då ha kontrakt för 2016, men Ferrari skulle säkert kunna köpa ut honom billigare än Bottas.

Beträffande Räikkönens vara eller inte vara är allt naturligtvis öppet ännu, officiellt i alla fall, men det ser inte riktigt bra ut. Åtminstone jag hoppas att Ferrari trots allt använder sin option och förlänger med honom, så är Bottas efter det är färdig för Ferrari när Williams, med största sannolikhet, använt sitt optionsår för honom. Förutom att Räikkönen är den mest populäre föraren bland fansen, är han också en av de sista personligheterna bland förarna. Numera ska alla kommentarer vara så polerade och tillrättalagda, något som Räikkönen inte ”drabbats” av.

 

Var det kontakt mellan Räikkönen och Alonso?

Det som det kanske talats mest om i F1-kretsar efter Österrikes GP är olyckan mellan Kimi Räikkönen och Fernando Alonso och huruvida det fanns kontakt mellan bilarna som möjligen ledde till kraschen.

Det fanns alla ingredienser till allvarliga skador.

Det fanns alla ingredienser till allvarliga skador.

Enligt data från båda förarnas bilar är det sannolikt att att en kontakt har skett. Det vi vet är att Räikkönen hade problem att få fäste vid acceleration och hade hjulspinn vid flera tillfällen. Vid hjulspinn är däckgreppet också i sidled närmast obefintligt. Vilket gör att också en mycket lätt beröring kan orsaka en avkörning som den i Österrike.

Enligt en insiderkälla som finska MTV Sport talat med är det enligt den insamlade datan sannolikt att Alonsos nos rörde Räikkönens bil i ett kritiskt ögonblick. Alonso själv påstår att han körde fem till sex meter bakom Räikkönen, och Räikkönen har aldrig heller påstått att Alonso skulle ha kört på honom. Men en lätt beröring i den situationen skulle han kanske inte ens ha märkt av.

Vi kommer kanske aldrig at få veta helt säkert vad som egentligen hände eller inte hände. Den kamera som bäst hade kunnat ge klarhet i händelseförloppet är Alonsos on-board kamera. Men den var inte påslagen. Det bekräftar också tävlingsledaren Charlie Whiting till MTVs F1-expert Mika Salo. Enligt Whiting var kamerorna i nio bilar påslagna efter starten, men Alonsos var inte en av dom.

Tävlingens domare granskade incidenten efter loppet, men de hade inte heller något riktigt bra bildmaterial att granska. Ingendera fick något straff utan man gjorde bedömningen att det var en normal tävlingssituation.

Egentligen har det kanske inte så stor betydelse för oss om vi vet huruvida Alonso rörde Räikkönen eller inte. Men för Räikkönen kan det ha betydelse. Den allmänna uppfattningen är ju den att han gjorde ett stort misstag. Han har absolut inte råd med några misstag nu längre, ska han ha någon chans att få köra en Ferrari ännu 2016 måste det bli resultat och det riktigt snart. Som jag skrivit redan tidigare går tiden för Ferrari att meddela om man vill fortsätta med honom ut sista juli, och innan det körs det bara två lopp. Så i Storbritannien och Ungern måste han leverera, annars är det sannolikt att hans andra sejour i Ferrari är över, liksom troligen också hans F1-karriär.

Trots allt har Räikkönens säsong inte varit någon katastrof. Förutom två lopp som han brutit har han en andra plats och för övrigt alltid varit bland sex bästa. Resultat som hade varit mycket bra senaste år. Men Ferrari har gått enormt mycket framåt sen i fjol, och helt naturligt jämför man honom med Sebastian Vettel som är ny i stallet men ändå gjort riktigt bra ifrån sig.

Jag tror ändå att Scuderia Ferraris ledning vet vilka potential Räikkönen har, och kommer han upp i sin vanliga form tror jag att han kör tillsammans med Vettel i Ferrari säsongen 2016. Om han själv vill det.

Källa: MTV Sport