Hamilton och Vettel i en klass för sig

Lewis Hamilton och Sebastian Vettel körde på lite olika strategier och det var Mercedes som hade lyckats bättre och vann före Ferrari.

De finländska förarna vill nog helst glömma Spaniens GP. Kimi Räikkönen var ute redan efter första kurvorna efter en sammanstötning med Max Verstappen som också bröt. Och Valtteri Bottas motor gav upp efter omkring halva loppet då han körde på en betryggad tredje plats. Och efter att de var ute stod det klart att kampen om segern står mellan Hamilton och Vettel. Egentligen var det nog klart innan Bottas avbröt för han var redan då så långt efter. Daniel Ricciardo var tredje i mål, rejält slagen med hela 72 sekunder till Vettel.

Force India gjorde ett bra lopp. Sergio Perez var fjärde och Esteban Ocon femte. Också Sauber lyckades bra idag. Pascal Wehrlein var åttonde och tog fyra viktiga poäng. Marcus Ericsson var 11. och alltså precis utanför poängplats. Också McLaren såg kanske en strimma ljus i tunneln. Fernando Alonso kom i mål idag på en 12. plats. Och tidvis såg bilen riktigt snabb ut, t.ex. körde han förbi Felipe Massa som ändå kör med en Mercedes kraftenhet.

En stor eloge ger jag till Ferrari idag. När Räikkönen avbröt i starten pejlade kamerorna in en liten pojke i publiken som iklädd Ferrariskjorta storgrät. Lite senare hämtades han till Ferraris motorhome för att träffa sin idol. Då var det en helt annan min i pojkens ansikte. Fint gjort av Ferrari att bjuda på det.

Vettel leder ännu före Hamilton men ledningen krympte till sex poäng. I och med att Bottas och Räikkönen avbröt tappade de ganska mycket till sina stallkamrater och frågan är om de inte ganska snart får börja koncentrera sig på att hjälpa stallkamraterna och plocka så många poäng som möjligt till stallet.

Om två veckor står legendariska Monaco på programmet.

 

Bottas är Rysslands nya tsar

Ni får ursäkta men nu är det lite svårt att koncentrera sig på att skriva ett vettigt inlägg. Valtteri Bottas är den femte finländska segraren i ett F1-lopp och för en F1-fantast kan en valborgsmässoafton inte bli bättre än så här.

Bottas tog en fantastisk start och ledde efter de första kurvorna. En ledning som han gav ifrån sig bara i samband med depåstoppen. På ultrasoft däcken var Mercedes bättre än Ferrari, men efter att man bytte till supersoft hade Bottas fullt jobb att hålla Sebastian Vettel bakom sig. Men det gjorde han!

För Lewis Hamilton var det ett tungt veckoslut. I tidskörningen var han bara fjärde, och på samma placering körde han i mål. Han förlorade med 36 sekunder till Bottas och 25 sekunder till Kimi Räikkönen som tredje och alltså gav dubbelt finländskt på podiet. En finsk dubbelseger kom ändå inte ännu. Men den kommer. Räikkönen var t.o.m. lite (med hans mått mätt) emotionell; han log brett mot Bottas och klappade honom två gånger på axeln när han gratulerade honom.

Ärligt sagt visste jag inte under loppet mycket av det som hände bakom Mercedes och Ferrari. Men Sauber fick nöja sig med de två sista platserna. Idag offentliggjorde stallet att samarbetet med Ferrari upphör efter den här säsongen, och man kör med Hondas kraftenheter fr.o.m. nästa säsong. Man kan hoppas att Honda får ordning på sin produkt för i nuläget är den inte mycket att ha. Fernando Alonso kom inte ens till start och Stoffel Vandoorne var bara knappt tre sekunder före Marcus Ericsson i mål.

Bottas ligger nu tio poäng efter Hamilton, och har visat att han verkligen hör hemma på toppnivån i F1. Eddie Jordan gjorde intervjun på podiet och talade därifrån med Toto Wolff och ”krävde” att han genast skulle förlänga kontraktet med tre år. Naturligtvis är det för tidigt att fundera på sådana saker ännu, men fortsätter Bottas lika bra som hittills finns det ingen anledning att leta efter en annan förare till 2018. I andra loppet (Kina) gjorde han ett nybörjarmisstag som man inte gör på den nivån men han skyllde inte på något annat utan tog skulden på sig för det, gick vidare och låter resultaten tala för sig. Idag får han fira segern men sen ska den här helgen läggas bakom. Om två veckor körs Spaniens GP och då betyder inte den här segern längre ett dugg.

Bottas segermarginal till Vettel var 0.617 sekunder, och om någon undrar är PIN-koden på min telefon 0617. 😉

 

Bottas startar Bahrains GP från första rutan

Valtteri Bottas var snabbast av alla i kvalet till Bahrains GP och skrev ett litet stycke finländsk F1 historia genom att ta sin första pole position i F1 karriären.

Det var på tiden. Senast en finländare startat från första rutan var 5. juli 2008 i Storbritanniens GP och den som svarade för det var Heikki Kovalainen. Och nu var det Bottas tur. Det var säker riktigt bra för fortsättningen att han nu kunde visa för sig själv och för alla andra att han är kapabel till det här.

Marginalen till till tvåan Lewis Hamilton var inte större än 0.023 sekunder, men trean Sebastian Vettel var sen nästan en halv sekund efter. Daniel Ricciardo var 0.3 sekunder efter Vettel och Kimi Räikkönen 0.022 sekunder efter Ricciardo.

De övriga nordborna klarade sig inte alls bra. Marcus Ericsson startar från näst sista rutan och Kevin Magnussen från sista. Inte bra eftersom stallkamraterna gjorde betydligt bättre ifrån sig. Ericssons stallkamrat Pascal Wehrlein som nu gör sitt första lopp för säsongen startar från 13. rutan och Magnussens stallkamrat Romain Grosjean svarade för nionde snabbaste tiden idag.

Nu har Bottas förstås sin bästa chans hittills att ta sin första seger i F1, men han vet ju att han har ett starkt garde bakom sig som gör allt för att stoppa det. Och han tar inte ut någonting i förväg utan vet att om segern ska komma i morgon så får han kämpa för den.

 

Hamilton igen högst upp

Lewis Hamilton ledde Kinas GP från start till mål och var ohotad hela tiden.

Hamilton och Sebastian Vettel ligger nu på en delad första plats och Mercedes leder Ferrari med ett ynka poäng. Visserligen är bara två lopp körda, men roligt att det ändå är jämnare än på länge. När dessutom Red Bull nu igen verkar ha hittad farten som var försvunnen i Melbourne ser det riktigt lovande ut vad spänningen beträffar.

Loppet startade i utmanande förhållanden. En del av banan var våt och en del torr. Alla startade ändå på däck för vått väder, förutom Carlos Sainz som startade på supersoft. Lance Stroll körde ut redan på första varvet, fick ändå en liten knuff av en Force India så helt hans eget fel var det dock inte. Då tog man virtual safety car (virtuell säkerhetsbil) i bruk, i praktiken hastighetsbegränsning och omkörningsförbud för att få undanstädad Strolls Williams. Men precis när man åter fick tävla körde den andra nykomlingen Antonio Giovinazzi ut på start/mål-rakan och kvaddade bilen riktigt ordentligt. Då tog man säkerhetsbilen på banan och man körde via depån för att få banan städad från allt skrot från Saubern.

Sen körde man utan några större problem och Max Verstappen gjorde igen ett fenomenalt lopp när han körde upp sig från startplats 16. till tredje man i mål efter Hamilton och Vettel. Han valdes också till Driver of the day på Formula1.com.

Vi finländare har det ganska bra ställt nu. Att Kimi Räikkönen och Valtteri Bottas ”bara” blev femte respektive sjätte känns som en lite besvikelse. Räikkönens fart räckte inte högre och Bottas gjorde ett nybörjarmisstag som inte ska få eller kunna ske av en toppförare i F1. Bakom säkerhetsbilen försökte han hålla däcken varma men svängde lite för mycket och körde ut. Visserligen kunde han fortsätta men tappade närmare 10 placeringar. Något som kanske kostade honom en podiumplats.

För Sauber har säsongen inte börjat bättre än senaste säsong slutade. För Giovinazzi blev det alltså en DNF, och Marcus Ericsson var 15., sist av alla som kom i mål och 28 sekunder efter Felipe Massa som var 14. Förhoppningsvis finns det nu mera resurser att utveckla bilen än man haft under senaste säsongerna.

Redan om en vecka körs det i Bahrain, och då har Bottas och de andra som misslyckades idag chans att putsa skölden och visa att de är bättre än så här.

 

Måttet är rågat för McLaren

En källa inom McLaren uppger idag att samarbetet med Honda kommer att upphöra inom en snar framtid.

Kontraktet är inte ännu undertecknat, men enligt källan kommer det att ske redan innan påsk. Redan under sommarpausen mellan loppen i Ungern och Belgien kommer McLaren att byta leverantör av sina kraftenheter från Honda till Mercedes. Men det går inte att bara rakt av sätta en ny motor i ett befintligt chassi. Så det blir definitivt ingen semester för personalen i fabriken i Woking. Där kommer man att ha fullt upp med att ändra chassit så det passar för Mercedes kraftenhet.

Fernando Alonsos kontrakt med McLaren går ut efter den här säsongen, och man vet att han med säkerhet lämnar stallet efter säsongen 2017 om man inte kan garantera en konkurrenskraftig bil när det är dags att förhandla fram en förlängning av kontraktet.

Honda ser sig om efter en ny kund, och ställer sitt hopp till Sauber som kör med Ferraris kraftenhet från senaste säsong.

 

Formula 1 och jag är tillbaka

Ja nu är F1 tillbaka efter en paus på fyra månader. Som ni kanske märkt har också jag och bloggen varit borta lite för länge.

Men nu ska jag försöka vara lite flitigare. Anledningen till pausen är att vi har renoveringsprojekt här hemma som visserligen är av sådan art att man inte får/kan utföra utan mera kunskap än jag har, men det har i alla fall krävt min uppmärksamhet och av min tid. Men planeringen är på slutrakan och nu väntar vi bara på att det ska utföras under vårens lopp. Och jag får tid för F1 igen.

Första kvalet är nu över och att Lewis Hamilton startar från pole position kan väl knappast vara någon överraskning för någon. Vad som är trevligt är att Ferrari nu i alla fall verkar kunna utmana Mercedes. Sebastian Vettel var knappt tre tiondelar efter Hamilton och 0.025 sekunder före Valtteri Bottas som nu debuterar för Mercedes. Och Kimi Räikkönen har vi på fjärde plats, en dryg halv sekund bakom Bottas.

Sauber hade jag hoppats på lite bättre placeringar, men det kanske kommer sådana ännu. På basen av första kvalet ska vi väl inte dra allt för långtgående slutsatser. Antonio Giovinazzi, som ersätter lätt skadade Pascal Wehrlein, var inte långt ifrån Marcus Ericsson och de startar från rutorna 15 och 16. Så lite mera tror jag att Ericsson nog ska kunna klämma ur bilen.

 

Mercedes värvar toppingenjör

Idag meddelade Mercedes att James Allison i fortsättningen jobbar för dem som teknisk chef och efterträder Paddy Lowe.

Allison har länge hört till de främsta ingenjörerna inom F1. Senast jobbade han för Ferrari 2013-2016. Han lämnade dock stallet i juli, mitt under säsongen,  efter att hans fru hastigt insjuknat i hjärnhinneinflammation och dog i mars. Allison ville vara närmare barnen och övriga familjen och Ferrari lät honom då sluta.

Men han är nu redo att ta itu med nya utmaningar. Lowe hade på engelska titeln ”executive director (technical)” medan Allison kommer att vara ”technical director” vilket de flesta andra stall också använder. Allison rapporterar direkt till stallchef Toto Wolff (har titeln ”executive director (business)”).

”Jag är mycket glad att komma tillbaka på jobb efter den här tiden borta från sporten. Det är ett enormt privilegium att få förtroendet till en position i ett stall som gjort så oerhört bra ifrån sig under de tre senaste säsongerna. Jag ser verkligen fram emot att få hjälpa Mercedes till ännu större framgångar under kommande år”, säger Allison.

Och naturligtvis är Wolff lika glad att ha fått Allison till stallet. Enligt honom var det inte lätt att hitta någon som kunde ytterligare förstärka en redan stark grupp av ingenjörer. Men Wolff tror att han i Allison har hittat den perfekta personen att leda gruppen, ge de yngre ingenjörerna utrymme att utvecklas och också komma med egna visioner.

 

Bottas äntligen klar för Mercedes

Idag kom då beskedet vi gått och väntat på i flera veckor; Valtteri Bottas är den som ersätter regerande världsmästaren Nico Rosberg i Mercedes.

Det som ”alla vetat” ganska länge är nu alltså officiellt. Redan på veckoslutet berättade Claire Williams (Williams vice stallchef) att det egentligen bara är namnteckningarna som fattas från kontraktet. Och idag blev det klart.

Det här är helt klart en alla tiders chans för Bottas. Han har helt enkelt inte råd att missa den, och varför skulle han det. Mercedes har dominerat sporten under de tre senaste säsongerna. Och man är säkert stark också i år, även om främst Red Bull men kanske också Ferrari åtminstone tidvis ser ut att ha knappat in på försprånget. Och hur styrkeförhållandena ändrar i och med nya reglerna vet vi inte heller. Bottas är nu 27 år och har några års erfarenhet av F1 och nu är säkert en bra tidpunkt att ta klivet upp till ett riktigt stort stall. Några år till och han hade varit för gammal och oattraktiv.

”Det här är verkligen stort. Jag tror att det tar ett tag att riktigt förstå vad som händer”, säger Bottas. Han tackar också Mercedes för att man litar på honom ger honom den här möjligheten. Jag tror att Williams gärna hade behållit Bottas, men man ville inte heller stå i vägen för hans väg mot toppen. Trots att Williams är ett tidigare toppstall med flera konstruktörs- och förarmästerskap är man inte på den nivån idag.
”Valtteri fick en fenomenal möjlighet att ansluta sig till världsmästarstallet. Vi har jobbat hårt för att få det här kontraktet till stånd”, säger Williams. ”Valtteri har varit en del av Williamsfamiljen sen år 2010 och har sen dess bevisat sig vara en enorm talang med sina nio podiumplatser. Jag vill tacka honom å hela stallets vägnar och önskar honom framgång i Mercedes”, sade Williams i sitt avskedstal till Bottas.

Det som gjorde det här möjligt var att Felipe Massa fortsätter i Williams, trots att han redan tackade för sig efter senaste säsong. Han fick ”ett erbjudande som han inte kunde tacka nej till”, som han själv sade. Williams måste ha en erfaren förare i stallet. Stallets andra förare är Lance Stroll, 18, och att ha två unga förare ser inte så bra ut med alkoholföretaget Martini som huvudsponsor. Dessutom har Stroll en klausul i kontraktet att det måste finnas en erfaren förare i stallet. Det har också varit rätt klart en tid redan att Massa är den som ersätter Bottas om denne flyttar till Mercedes, och det kontraktet bekräftades likaså idag.

 

Bottas kan vara ett steg närmare Mercedes

Det är inte bara här i Finland man vill tro det här, också brittisk media tror att det är möjligt att Valtteri Bottas kör för Mercedes 2017. Men då kan han behöva hjälp av sin forna stallkamrat.

På torsdag medgav Williams vice stallchef Claire Williams att man kan låta Bottas gå till Mercedes, men bara ifall man får någon erfaren förare istället. Någon som Felipe Massa. Stallets andra förare är ju som bekant kanadensaren Lance Stroll som inte har erfarenhet av F1, så det är mycket viktigt att han har en erfaren förare bredvid sig.

Williams har ett ganska fördelaktigt läge när man vet att situationen är ganska desperat för Toto Wolff och resten av ledningen i Mercedes. De absoluta toppnamnen inom sporten är bundna av sina kontrakt kontrakt, och Mercedes har inga ”vapen” i förhandlingar med dem. Men å andra sidan måste Williams hålla goda förbindelser till Mercedes eftersom man använder deras kraftenheter. Mercedes första anbud på Bottas gällde en rabatt på 10 miljoner euro på kraftenheterna, vilket förkastades av Williams. Williams kunde begära att få kraftenheterna gratis eller nästan gratis. Det skulle betyda en inbesparing på 17 miljoner. Mercedes sparar ändå en hel del eftersom an ju inte behöver betala Nico Rosberg den lön på uppskattningsvis 22 miljoner euro som han hade fått för var och en av de två återstående säsongerna av kontraktet.

Att Massa skulle återvända till Williams är inte alls omöjligt trots att han redan avslutade karriären. Det skedde inte för att han inte ville köra, utan för att stallet ersatte honom med Stroll som dessutom hämtar en stor summa pengar med sig, och inget annat stall gav Massa ett kontrakt. han har sagt att han fortfarande vill köra i någon serie.

”Jag är glad att se att ett stall som Mercedes ser Valtteri som en potentiell ersättare för Nico. Vi har alltid trott att Valtteri är en av sportens största talanger och är stolta över att det ledande stallet ser detta”, säger Claire Williams.

Men man kommer inte att låta sin talang gå om man inte får något i gengäld.
”Men Williams har sina egna ambitioner och vi måste alltid se till att vi ger vårt stall den bästa möjligheten att gå framåt. Eventuella ändringar görs bara om Williams kommer att ha möjligheter att tävla och utvecklas under 2017”, fortsätter Williams.

Tidigare sa Niki Lauda att Mercedes hoppas på att kunna offentliggöra Rosbergs ersättare innan jul, men nu i veckan meddelade stallet att ingenting offentliggörs innan man kommer på jobb efter nyår. Så allra tidigast 3.1 kommer vi att få veta vem som kör regerande världsmästarens bil säsongen 2017.

 

Är Lowe på väg bort från Mercedes?

Det är kanske inte bara på förarsidan Mercedes byter, rykten säger att det också kan bli byte i ledningen eftersom en konkurrent gett anbud på Paddy Lowe.

Ingenting är ännu officiellt, men bl.a. Motorsport.com skriver att Williams har gett ett anbud på Mercedes tekniska chef Paddy Lowe som denne har accepterat. Den rollen har Pat Symonds i Williams nu och frågan är om Symonds slutar eller byter roll. Eller ”kör in” Lowe under 2017 och sen slutar. Möjlig är också att Lowe kommer att ha en större roll i Williams. Han lämnade McLaren 2013 för en flytt till Mercedes för att han ville leda ett stall.
 
I spekulationerna har Lowe också förknippats med McLaren och Ferrari. Ferrari hade varit en ny bekantskap för Lowe, men inte Williams och McLaren. Han jobbade för Williams 1987-1993 och för McLaren 1993-2013.
 
Om Lowe lämnar Mercedes anses det sannolikt att James Allison, som lämnade jobbet som teknisk chef för Ferrari i juli 2016, ersätter honom.