Måttet är rågat för McLaren

En källa inom McLaren uppger idag att samarbetet med Honda kommer att upphöra inom en snar framtid.

Kontraktet är inte ännu undertecknat, men enligt källan kommer det att ske redan innan påsk. Redan under sommarpausen mellan loppen i Ungern och Belgien kommer McLaren att byta leverantör av sina kraftenheter från Honda till Mercedes. Men det går inte att bara rakt av sätta en ny motor i ett befintligt chassi. Så det blir definitivt ingen semester för personalen i fabriken i Woking. Där kommer man att ha fullt upp med att ändra chassit så det passar för Mercedes kraftenhet.

Fernando Alonsos kontrakt med McLaren går ut efter den här säsongen, och man vet att han med säkerhet lämnar stallet efter säsongen 2017 om man inte kan garantera en konkurrenskraftig bil när det är dags att förhandla fram en förlängning av kontraktet.

Honda ser sig om efter en ny kund, och ställer sitt hopp till Sauber som kör med Ferraris kraftenhet från senaste säsong.

 

En stor påverkare inom F1 är borta

Den tidigare F1-läkaren Aki Hintsa dog tisdagen den 15.11 efter en tids sjukdom, alldeles för tidigt när han ännu hade haft mycket att ge människor som behöver hans hjälp.

Aki Hintsa 11.9 1958 - 15.11 2016

Aki Hintsa 11.9 1958 – 15.11 2016

För den stora allmänheten är Hintsa troligen rätt okänd, men vi som satt oss lite djupare in i sporten vet vem han är. Han har inte varit de stora rubrikernas man eller den som synts i media, men många av sportens stora namn har Hintsa att tacka för sin framgång. Mika Häkkinen, Kimi Räikkönen, Lewis Hamilton och Sebastian Vettel är fyra världsmästare som Hintsa jobbat med och.

I början av sin läkarkarriär tog hans religiösa övertygelse honom som läkarmissionär till Etiopien. Han hade ett intresse av att analysera och förstå etiopiernas överlägsenhet inom långdistanslöpningen. I Etiopien blev han vän med Haile Gebrselassie, en f.d. 10 000 m. löpare som vunnit två OS-guld på distansen och otaliga VM-medaljer. Det blev en vändpunkt för Hintsa. Han började utveckla en metod som han kallade Core philosophy. I korthet går det ut på att människan är en helhet där kroppen naturligtvis ska må bra genom träning och kost m.m., men minst lika viktig är den mentala hälsan för helheten.

1995 var Mika Häkkinen extremt nära döden i en krasch under Australiens GP-helg. Efter det började Hintsa jobba med honom och bygga upp honom både fysiskt och mentalt till att bli dubbelvärldsmästare 1998 och 1999. Han jobbade sedan under 11 år för McLaren där också Kimi Räikkönen och Lewis Hamilton fanns under hans tid i stallet. Han hade också andra uppgifter inom F1 innan han slutade efter säsongen 2013.

Han startade då företaget Hintsa Performance med kliniker i Genève och Helsingfors. Till företagets klientel hör många världskända toppidrottare och businessmän och -kvinnor som behöver hjälp både på det fysiska och det mentala planet för att kunna prestera toppresultat på sina områden.

En gång medan Hintsa jobbade för McLaren och Kimi Räikkönen körde för Lotus sökte Räikkönen upp Hintsa för att få hjälp mot ryggsmärtor. Hintsas läkaretik och moral som människa tillät honom inte att låta bli att hjälpa en människa som behövde honom. McLarens dåvarande stallchef Martin Whitmarsh såg inte med blida ögon på att läkaren hjälper en konkurrent. Men Hintsa berättade att han är en läkare för alla som behöver honom och Whitmarsh visste att det inte fanns andra alternativ än att finna sig i situationen.

Det var sommaren 2015 som Hintsa tidvis led av buksmärtor och då upptäcktes cancern. När han fick beskedet beslöt han sig för att inte ge upp utan kämpa emot sjukdomen. Diagnosen var dyster, statistisk sett hade han 2-3 månader kvar. Han tog givetvis hjälp av specialister inom olika områden i sin egen klinik, och dessutom fick han hjälp av läkare från NASAs astronautprogram med muskelkonditionen. Ännu så sent som i våras höll han föreläsningar under World Economic Forum i Davos i Schweiz. Där fanns det tre toppläkare som förundrades över att det är möjligt att han ännu lever efter nästan ett år med den diagnosen han fick.

I början av september var han på sitt sista GP, Italiens GP i Monza. Han klarade ännu av det då, dock märkt av sjukdomen. Men sen gick det rätt fort och drygt två månader senare var han borta. Fysiskt är Aki Hintsa borta, men det finns många för vilka minnet av honom alltid kommer att leva starkt.

Jag nämnde core philosophy. För den som vill veta mer om vad det handlar om och annars vill veta mer om Aki Hintsas liv före, under och efter tiden i F1 kan jag verkligen rekommendera Oskari Saaris bok ”Voittamisen anatomia” (ungefär Vinnande anatomi). Tyvärr finns boken mig veterligen inte på svenska, men den finns förutom på finska också på engelska. Då heter den ”The Core”. Båda språkversionerna finns att köpa som vanlig bok och som e-bok på t.ex. Adlibris. Rekommenderas starkt!

Tack för det du gett människor i stort Aki, och det du gett F1 genom att träna upp förare till vinnare. Jag tror vi inte fattar hur mycket det är du gjort. Och hur mycket du ännu kunde ha gjort får vi aldrig veta.

Vila i frid Aki!

Källor: James Allens blogg, boken Voittamisen anatomia, Ilta-Sanomat, MTV, YLE

 

Uppdatering:
Officiellt meddelande från Hintsa Performance angående Akis död, och ett utdrag ur ett brev han skickade till sina kollegor bara tre dagar innan han dog.

 

Varför finns det inte plats för de bästa talangerna i F1?

Stoffel Vandoorne körde idag sitt första F1-kval, och imponerade stort på mig i alla fall.

Fernando Alonso fick veta på torsdag morgon att läkarna inte ger honom tillåtelse att köra Bahrains GP p.g.a. skador från utkörningen i Australiens GP. Då var det McLarens reservförare Stoffel Vandoorne som fick veta att han ska ersätta Alonso och flög då till Bahrain. Vandoorne gjorde ett fint kval och startar loppet från 12. rutan medan stallkamraten och världsmästaren från 2009 Jenson Button startar från 14. rutan.

Vandoorne förlorade mästerskapet i GP2 2014 till Jolyon Palmer, men vann 2015 i alldeles suveränt överlägsen still med 341.5 poäng mot tvåan Alexander Rossi som samlade ihop 181.5 poäng. Redan det berättar att han är en exceptionell talang. Lägg till hans insats i dagens kval, och man kan inte annat än förundra sig över att han kör i japanska Super Formula-serien och inte som ordinarie i något F1 stall.

Vad som är orsaken till det vet jag inte men man kan ju spekulera. Är det bara otur, för i F1 gäller det ju också att vara på rätt plats vid rätt tillfälle. Och, kanske ännu viktigare för unga förare i dagens läge, det gäller att ekonomisk uppbackning för att kunna köpa sig en förarplats. När Vandoorne blev tvåa i GP2 2014 var Felipe Nasr tredje, och körde redan 2015 i F1 för Sauber. Rio Haryanto, som kör för Manor fr.o.m. i år, var 15. i GP2 2014 och fjärde senaste år. Både Nasr och Haryanto har sponsorer som ser till att stallet får pengar, medan Vandoorne ”bara” har sin talang att komma med. Och i mindre stall betyder pengar tyvärr mer än talang.

Men efter insatsen idag, som han förhoppningsvis ännu kan förvalta på ett bra sätt i morgon, tror jag att många stall kan bli intresserade av honom inför 2017. Buttons framtid i McLaren och F1 var osäker redan efter 2014, och möjligen vill man föryngra förarbesättningen efter den här säsongen eftersom varken Button (36) eller Alonso (34) är några ungdomar längre. Då kan jag inte tro annat än att Vandoorne, som fyllde 24 för drygt en vecka sen, ligger bra till.

Det är i alla fall säkert att vi kommer att få se #47 i toppen av F1 ännu. Annars är något fundamentalt fel med sporten om det inte finns en förarplats för en förare av Vandoornes kaliber.

 

Ingen körning i Bahrain för Alonso

FIAs läkare har gett Fernando Alonso körförbud i Bahrains GP på grund av skador han ådrog sig för två veckor sen under Australiens GP.

Det är inga riktigt allvarliga skador, men det finns risker att de kan förvärras och det är risker man inte vill ta. Alonso har ett brutet revben som ännu inte läkt helt, och små skador på lungorna som kan förvärras om han utsätts för de g-krafter som man gör i racing.

Alonso är naturligtvis besviken över situationen, men förstår helt läkarnas beslut och accepterar det eftersom de anser att det är en risk att tävla. Man ska igen utvärdera hans hälsotillstånd innan Kinas GP om två veckor för att se om han då kan köra.

Det är McLarens reservförare och regerande GP2-mästaren Stoffel Vandoorne som får göra debut i F1.

 

Kommer Dennis att stoppa Red Bull?

Enligt senaste rykten skulle Red Bull köra med Hondas kraftenheter säsongen 2016, men det verkar som om McLaren med VD Ron Dennis i spetsen kunde stoppa de planerna genom sin vetorätt.

När Honda gjorde comeback i F1 till den här säsongen sade FIA att de måste leverera kraftenheter till tre stall. Men Honda ansåg sig inte vara redo för det, så det bestämdes tillsammans med FIA och Bernie Ecclestone att de skulle leverera till ett stall första året, två stall andra året och tre stall tredje året. Men på något vis gjordes en överenskommelse mellan Honda och McLaren att Dennis har vetorätt ifall Honda vill leverera kraftenheter till andra stall. Och Dennis har sagt att han inte vill att Honda levererar till Red Bull.

Ecclestone säger att Honda kan leverera till Red Bull om de vill, men det vill de knappast för att undvika en dispyt med McLaren och Dennis. Inte bra för sporten om ett stall kan stoppa ett annat stall på det här viset.

Källa: Autosport.com

 

Magnussen lämnar McLaren

McLaren kommer av allt att döma att lämna dansken Kevin Magnussen utan kontrakt efter den här säsongen.

Magnussen har anledning att se fundersam ut angående framtiden.

Magnussen är fundersam angående sin framtid i F1.

Magnussen var tävlingsförare för McLaren säsongen 2014. I sitt premiärlopp i F1 körde han in på en strålande andra plats, men efter det blev det inga framskjutna placeringar. Inför 2015 skrev stallet kontrakt med Fernando Alonso, och Magnussen fick nöja sig med en roll som testförare. Men i framtiden blir det inte ens det. McLaren har också årets GP2 mästare Stoffel Vandoorne i sina led, och man väljer att satsa på honom i stället för på Magnussen.

Om Magnussen vill köra F1 är alternativen ganska få. Haas har ännu inte offentliggjort sin andra förare, men ägaren Gene Haas har sagt att han gärna vill ha en rutinerad förare. Esteban Gutierrez har varit en stark kandidat i media, men han har inte mer än två säsonger bakom sig som tävlingsförare i F1 så han kan inte anses som mycket mer rutinerad än Magnussen. Också Lotus har en plats öppen efter Romain Grosjean som lämnade stallet för just Haas. Manor som byter till Mercedes kraftenhet 2016 och väntar sig ta ett stort kliv mot mellanskiktet har inte heller offentliggjort någon förare för nästa säsong.

Magnussen har sagt att det pågår förhandlingar med stall både i F1 och andra serier, så antagligen kör han någonstans nästa säsong. Men nog skulle det vara trevligt att ha en så stor nordisk representation som möjligt i F1.

 

Button och Alonso fortsätter i McLaren

McLaren Groups VD Ron Dennis berättade idag att McLaren fortsätter med samma förarduo nästa säsong.

Jenson Button har de senaste veckorna varit föremål för spekulationer angående fortsättningen i McLaren och Formula 1 över huvud taget. McLaren hade en option om att kunna avbryta kontraktet efter den här säsongen, men Dennis bekräftar att kontraktet är i kraft oförändrat också i fortsättningen.

Button själv fick höra på torsdagen att platsen i stallet är räddad. Dennis medger att världsmästaren från 2009 kunde ha fått veta det tidigare, men han ville diskutera saken med aktieägarna först. Button har alltså  kontrakt med McLaren för säsongen 2016 och Fernando Alonso ännu säsongen 2017.

Dennis berättade vidare att man under nästa vecka kommer att teckna ett samarbetsavtal med en stor sponsor. Vem det är fråga om avslöjade han naturligtvis inte.

 

Dennis ger Jordan svar på tal

Ett litet verbalt krig har uppstått mellan McLarens tidigare stallchef och nuvarande VD Ron Dennis, och Jordan stallets grundare och tidigare stallchef Eddie Jordan.

Eddie Jordan och Ron Dennis när relationen var bättre.

Eddie Jordan och Ron Dennis när relationen var bättre.

Jordan uttalade sig för ett tag sen om McLarens problem, och beskyllde ledningen för att vara arrogant och skylla alla problem på Honda fast en del av problemen också ligger hos stallet. Jordan sade också att Dennis leder stallet sämre än tidigare stallchefen Martin Whitmarsh gjorde och att det är osannolikt att man ens kommer nära ett mästerskap med nuvarande ledning.

Men Dennis ger tillbaka med ränta. Den brittiska gentlemannen sparar inte heller på krutet när han beskriver sin forne rival.
”Jag ser Formula 1 som en familj, och familjer bor i byar. Och byar har alltid byfånar. Han fyller kriterierna prefekt”, säger Dennis i en intervju för Sky Sports.

 

Jordan kritiserar McLarens ledning skarpt

Eddie Jordan som själv fungerade som stallchef för Jordan Grand Prix åren 1991 – 2005 *, sparar inte på krutet när han analyserar McLarens nuvarande problem.

Jordan säger att McLarens ledning ljuger för sig själva och är arroganta när man skyller alla problem på motortillverkaren Honda. Det är inte bara motorn det är är fel på, utan också bilen i övrigt är sämre än flera andra stalls, enligt Jordan. Det Jordan ser som en orsak till McLarens nedgång är att de började satsa på tillverkning av gatbilar. Den dag man började med det tappade man fokus från F1.

”Jag är förvånad om de ens kommer nära att vinna ett mästerskap så länge programmet [gatbilar] är igång och nuvarande ledning i makten. Ron Dennis gav sparken åt Martin Whitmarsh, men Whitmarsh ledde aldrig stallet lika dåligt som Dennis leder det nu.”

Ord och inga visor alltså av F1-veteranen.

*) Efter säsongen 2005 sålde Jordan stallet, och fr.o.m. 2008 heter det Force India.

 

Kan Manor hjälpa Honda lösa sina problem?

Enligt Hondas F1 chef Yasuhisa Arai är man öppen för ett kundstall förutom McLaren 2016 för att snabbare kunna utveckla sin kraftenhet genom att samla in mera data från flera bilar.

Det finns dock säkert inte många stall som är villiga att byta till Honda som haft stora problem med både kraft och tillförlitlighet under den första tredjedelen av säsongen. Arai menar att det största problemet inte är förbränningsmotorn, utan problemet ligger i energiåtervinningssystemet.

Ett stall som kunde vara intresserat att byta till Honda är Manor. Manor kör nu med Ferraris kraftenhet från 2014, och skulle kanske ha minst att förlora på ett byte. Manors sportchef Graeme Lowdon säger att stallet överväger alternativen för 2016 eftersom man ännu inte har kontrakt med någon leverantör,  trots att förhållande till Ferrari är gott. Ett byte till Mercedes är osannolikt eftersom de redan har fyra kunder. Renault som bara har två kunder kunde vara ett alternativ, men deras medverkan efter 2016 är osäker. Honda har både kunnande och ekonomiska resurser, så det är väl bara en tidsfråga innan de har fått ordning på sina problem.

Manor är ett litet stall med små resurser, så att inleda ett nära samarbete med McLaren-Honda kunde vara en lönsam affär. Rykten har cirkulerat om ett nära samarbete mellan McLaren och Manor, men McLaren bestrider ryktena om ett B-stall.

Nu blir det ganska lösa spekulationer, men hur skulle det låta med Manor som drivs av Honda nästa säsong, och körs av McLarens nuvarande reservförare Kevin Magnussen och GP2-föraren Stoffel Vandoorne som också fungerar som McLarens test- och utvecklingsförare?