Hamilton igen högst upp

Lewis Hamilton ledde Kinas GP från start till mål och var ohotad hela tiden.

Hamilton och Sebastian Vettel ligger nu på en delad första plats och Mercedes leder Ferrari med ett ynka poäng. Visserligen är bara två lopp körda, men roligt att det ändå är jämnare än på länge. När dessutom Red Bull nu igen verkar ha hittad farten som var försvunnen i Melbourne ser det riktigt lovande ut vad spänningen beträffar.

Loppet startade i utmanande förhållanden. En del av banan var våt och en del torr. Alla startade ändå på däck för vått väder, förutom Carlos Sainz som startade på supersoft. Lance Stroll körde ut redan på första varvet, fick ändå en liten knuff av en Force India så helt hans eget fel var det dock inte. Då tog man virtual safety car (virtuell säkerhetsbil) i bruk, i praktiken hastighetsbegränsning och omkörningsförbud för att få undanstädad Strolls Williams. Men precis när man åter fick tävla körde den andra nykomlingen Antonio Giovinazzi ut på start/mål-rakan och kvaddade bilen riktigt ordentligt. Då tog man säkerhetsbilen på banan och man körde via depån för att få banan städad från allt skrot från Saubern.

Sen körde man utan några större problem och Max Verstappen gjorde igen ett fenomenalt lopp när han körde upp sig från startplats 16. till tredje man i mål efter Hamilton och Vettel. Han valdes också till Driver of the day på Formula1.com.

Vi finländare har det ganska bra ställt nu. Att Kimi Räikkönen och Valtteri Bottas ”bara” blev femte respektive sjätte känns som en lite besvikelse. Räikkönens fart räckte inte högre och Bottas gjorde ett nybörjarmisstag som inte ska få eller kunna ske av en toppförare i F1. Bakom säkerhetsbilen försökte han hålla däcken varma men svängde lite för mycket och körde ut. Visserligen kunde han fortsätta men tappade närmare 10 placeringar. Något som kanske kostade honom en podiumplats.

För Sauber har säsongen inte börjat bättre än senaste säsong slutade. För Giovinazzi blev det alltså en DNF, och Marcus Ericsson var 15., sist av alla som kom i mål och 28 sekunder efter Felipe Massa som var 14. Förhoppningsvis finns det nu mera resurser att utveckla bilen än man haft under senaste säsongerna.

Redan om en vecka körs det i Bahrain, och då har Bottas och de andra som misslyckades idag chans att putsa skölden och visa att de är bättre än så här.

 

Hamilton helt suverän i Kina

Det börjar bli väldigt tjatigt, men faktum är att Lewis Hamilton gör vad som behövs för seger och ger ingen annan någon chans.

Hamilton är för tillfället totalt oslagbar.

Hamilton är för tillfället totalt oslagbar.

Hamilton körde i ledning från start till mål, förutom några varv vid däckbyten, och ingen hade en reell möjlighet att ens utmana honom om segern. En näst intill perfekt insats igen en gång av britten. Nico Rosberg fullbordade ännu en dubbelseger för tyskarna.

Sebastian Vettel har gjort en otrolig insats i Ferrari. Tre podiumplatser av lika många möjliga. Kimi Räikkönen har ohjälpligt halkat ner på andra plats i den inbördes ordningen. Ännu finns det möjligheter att ändra på det, men då måste något ske snabbt. Redan i tidskörningen ger han för mycket efter till Vettel, vilket han också medgav idag, så det blir svårt under söndagen att få fast. Räikkönen gjorde ändå en riktigt bra start idag och redan under inledningen av första varvet drog han förbi Williamsduon som startade framför honom. Räikkönen fick kritik för två veckor sen för att han var för mjuk i starten, men nu såg vi den aggressivitet som anstår Iceman.

Liksom Räikkönen blev också Valtteri Bottas och Marcus Ericsson slagna av sina stallkamrater. Felipe Massa och Bottas kom i mål som femte och sjätte, Felipe Nasr och Ericsson åttonde och tionde. Det här betyder att Sauber fick båda bilarna på poäng och ligger på en fin fjärde plats i mästerskapet.

Red Bull och Renault har gått ett verbalt krig under början av säsongen p.g.a. kraftlösa motorer. Daniel Ricciardo gjorde ändå en riktigt fin insats idag. Han startade från sjunde rutan men tappade hela tio placeringar redan på startrakan, men körde upp sig till nionde.

Två varv före mål stannade Max Verstappens bil på start-/målrakan och säkerhetsbilen togs in. Det betydde i praktiken att loppet var kört och de två sista varven var bara en transportsträcka till mål. Sista tredjedelen av loppet hade Räikkönen sakta men säkert knappat in på Vettel, men i.o.m. det här försvann chanserna att komma förbi. Det hade troligen inte lyckats i alla fall, men det hade kunnat ge ett värdigt avslut till loppet som var det hittills tråkigaste och mest händelsefattiga i år.

Det vi såg av Ferraris bättre däckekonomi gentemot Mercedes i Malaysias hetta var bortblåst i Kina. Om det sen beror på just klimatet eller banan eller något annat är svårt att säga, men på den punkten var de mycket jämna. Williams som senaste år var ett av de stall som var ”snällaste” mot däcken har nu problem att få bakdäcken att hålla och har mycket att jobba på det.

Nu har vi ett lopp kvar i Asien när vi kör i Bahrain nästa vecka innan en tre veckors paus innan cirkusen flyttar till Europa och Spaniens GP.

 

Mercedes visade ingen pardon

Mercedes fick skrämselhicka av Sebastian Vettels seger i Malaysia för två veckor sen och har bättrat på en del igen.

Ingen rådde på Mercedesduon i Kinas tidskörning utan det är igen Lewis Hamilton som startar från pole position för tredje gången i år med Nico Rosberg bredvid sig. Marginalen mellan de två var bara 0.042 sekunder och Rosberg var märkbart frustrerad över att ha varit så nära.

Alla tre nordiska förare fick se sig besegrade av sina stallkamrater. Kimi Räikkönen var sjätte idag och Vettel tredje. Mellan sig har dom Williamsduon med Felipe Massa på fjärde och Valtteri Bottas på femte plats. Marcus Ericsson tog sig för andra gången i följd och tillika andra gången i karriären till Q3, men slutade på tionde platsen med Felipe Nasr precis framför sig.

McLaren har gett ett ganska piggt intryck under helgen, men när det riktigt gällde var det bara Manor som var långsammare. Små framsteg kan man ändå se jämfört med Malaysia för två veckor sen. Om det då bara beror på banan eller om det är en permanent förändring till det bättre får vi se under de följande loppen. Det samma gäller väl också för Manor. För två veckor sen körde bara Roberto Merhi tidskörning där han blev utanför 107% gränsen med ca. 0.4 sekunder, men fick ändå telta i loppet. Nu hade man båda bilarna med och fast de blev ganska långt efter McLaren klarade båda gränsen med bred marginal.

På basen av träningarna under helgen såg det ut som om Williams skulle få kämpa på allvar för att hålla Red Bull och Toro Rosso bakom sig, men båda stallen föll en aning under tidskörningen. Bara Daniel Ricciardo kom bland tio bästa med sin sjunde plats. Daniil Kvyat är 12. med Toro Rossos förare på två följande platser.

Om ingenting oväntat inträffar tar Mercedes igen en 1-2 seger. Det är närmast Vettel som kan sätta käppar i hjulen för det. En bra start för Räikkönen kan förstås också betyda att det finns ännu en utmanare. Ferrari har en liten fördel mot Mercedes eftersom Ferraris däckekonomi har visat sig vara lite bättre. Så ju flera depåstopp man gör desto större fördel för de röda. Man väntar sig två depåstopp i Kina, så väldigt stora skillnader kanske inte uppstår. Men med rätt strategi och timing kan Ferrari ändå knappa in lite där.

För att ännu hålla spänningen vid liv ska vi hoppas att Rosberg på allvar kan utmana Hamilton. Tappar han ytterligare terräng i den inbördes duellen har Hamilton fått ett ganska stor psykologiskt försprång som inte blir lätt att knappa in på. Och även poängmässigt. Han ligger nu tio poäng efter med Vettel emellan.

Fast ännu har vi 16 lopp kvar efter Kina så naturligtvis avgörs inget ännu. Men jag tror att det här loppet ändå ger en fingervisning om vart vi är på väg.

Ovanligt misstag i Kinas GP

Kinas GP borde ha körts 56 varv, men slutresultatet räknas på basen av 54 varv.

Orsaken är att när Lewis Hamilton som ledde loppet skulle inleda sista varvet viftade man med målflaggan som om han hade kommit i mål. Han, liksom alla andra som var på samma varv, körde ändå alla 56 varv. Och reglerna säger att om man viftar med flaggan för tidigt ska resultatet räknas från den tidpunkt då ledarbilen kör över mållinjen varvet innan den felaktiga flaggviftningen. Som i det här fallet är efter varv nummer 54.

Bland de förare som kom på poäng sker inga förändringar, förutom i tidsskillnader. Enda förändringen i positionerna skedde mellan Caterhams Kamui Kobayashi och Marussias Jules Bianchi. Kobayashi kom före Bianchi i mål, men gjorde omkörningen under de två sista varven som alltså inte räknades och flyttades således bakom Bianchi i slutliga resultatet. Bianchi blev 17. idag och Kobayashi 18.

 

Mercedes igen i en egen klass

För dem som tycker att Red Bull tagit intresset från F1 under de senaste säsongerna torde det inte finnas något intresse kvar.

Så totalt överlägsna var Mercedes i Kina. Deras dominans för tillfället större än Red Bulls var. Lewis Hamilton drog ifrån redan i starten och var inte i något skede av loppet hotad ens av stallkamraten Nico Rosberg som fick en dålig start och föll från fjärde till sjätte. Men med en bil som är så överlägsen de andra stallens körde han upp sig till en andra plats, men var ändå drygt 18 sekunder efter Hamilton i mål.

Ferraris Fernando Alonso körde in på en tredje plats. Vilket måste kännas som en liten seger för stallet efter en dålig start på säsongen och turbulenta två veckor efter Bahrains GP med byte av stallchef. Säkert roligt för Marco Mattiacci med en så pass bra inledning. Men en stort orosmoment är deras andra förare, Kimi Räikkönen. Han har inte blivit du med bilen och är mycket långsammare än Alonso. Ingen tvivlar väl på Räikkönens förmåga som racerförare, men en F1 bil är en så komplicerad och marginalerna så små att allt måste stämma för toppresultat. Och allt stämmer inte för honom nu.

Red Bull gjorde ett bra lopp. De startade från andra och tredje plats, och körde i mål som fjärde och femte med Daniel Ricciardo och Sebastian Vettel efter.

Williams gjorde bort sig i dag och har mycket att förbättra i depåverksamheten. Under Felipe Massas första depåstopp schabblade man med däcken och sprang iväg och bytte vänster backdäck. Massa stod stilla ca. 70 sekunder och föll naturligtvis långt ner. Slutliga placeringen för Massa var 15. Valtteri Bottas körde i mål på samma plats som han startade ifrån, alltså sjunde, och fightades mot slutet med Force Indias Nico Hülkenberg utan att kunna hota tysken. Massa låg före Bottas innan det katastrofala depåstoppet, så Williams gick miste om viktiga poäng idag.

McLaren som startade säsongen fint blev utan poäng idag. Jenson Button var 11. och Kevin Magnussen 13.

Caterhams Marcus Ericsson var sist av dem som kom i mål. De enda som avbröt var Saubers Adrian Sutil och Lotus Romain Grosjean. Båda p.g.a. tekniska problem.

Nu är det tre veckor till nästa GP och då har cirkusen kommit till Europa och Spanien.

 

Mercedes snabbst också i Kinas tidskörning

Q1 bjöd inte på större överraskningar trots det blöta föret i Shanghai. Båda Caterhams, båda Marussias och Saubers Esteban Gutierrez kom inte vidare till Q2. Lotus Pastor Maldonado fick ett motorproblem innan tidskörningen och kunde inte alls köra. Men torde i alla fall få starta i söndagens lopp.

Q2 bjöd på ett par överraskningar då två världsmästare föll ut från Q3. Den ena är tyvärr Kimi Räikkönen som startar från 11. rutan i morgondagens lopp. Han blev 0.013 sekunder efter Force Indias Nico Hülkenberg som var 10. och sista som kom  med till Q3. McLarens Jenson Button är den andra mästaren som stannade i Q2. Han startar bakom Räikkönen i morgon från ruta 12.

Efter Q3 är det klart att en Mercedes startar från första rutan i morgon. Och det är Lewis Hamilton. Men stallkamraten Nico Rosberg är ”bara” fjärde snabbast, men två Red Bull framför sig i ordningen Daniel Ricciardo och Sebastian Vettel. Efter den här fyrväpplingen hittar vi Fernando Alonso, Felipe Massa, Valtteri Bottas, Nico Hülkenberg, Jean-Eric Vergne och Romain Grosjean. Vilket alltså betyder att Räikkönen har Grosjean snett framför sig i starten vilket kanske inte är så lyckat. Men vi får hoppas att allt går bra trots det.

Marcus Ericsson var idag 20. snabbast och har Max Chilton och Pastor Maldonado bakom sig. Maldonado som alltså inte deltog i dagens tidskörning p.g.a. motorproblem.

Till söndagen utlovas uppehåll och aningen varmare än idag då temperaturen var klart under 20°. Ska Mercedes då lyckas återställa ordningen i topp, eller ska Red Bull eller något annat stall lyckas ge dom en match om segern? Williams vice stallchef Claire Williams medger att man inom stallet är lite besviken över att man inte lyckats bättre än man gjort under de tre första loppen. Man har haft möjligheter till bättre placeringar, men små strategiska missar har kostat dem några poäng. Kanske man lärt sig av misstagen och man nu lyckas bättre.