Måttet är rågat för McLaren

En källa inom McLaren uppger idag att samarbetet med Honda kommer att upphöra inom en snar framtid.

Kontraktet är inte ännu undertecknat, men enligt källan kommer det att ske redan innan påsk. Redan under sommarpausen mellan loppen i Ungern och Belgien kommer McLaren att byta leverantör av sina kraftenheter från Honda till Mercedes. Men det går inte att bara rakt av sätta en ny motor i ett befintligt chassi. Så det blir definitivt ingen semester för personalen i fabriken i Woking. Där kommer man att ha fullt upp med att ändra chassit så det passar för Mercedes kraftenhet.

Fernando Alonsos kontrakt med McLaren går ut efter den här säsongen, och man vet att han med säkerhet lämnar stallet efter säsongen 2017 om man inte kan garantera en konkurrenskraftig bil när det är dags att förhandla fram en förlängning av kontraktet.

Honda ser sig om efter en ny kund, och ställer sitt hopp till Sauber som kör med Ferraris kraftenhet från senaste säsong.

 

Honda vill leverera kraftenheter till Red Bull

Red Bulls stallchef Christian Horner säger att man på Honda är intresserade av att leverera kraftenheter till Red Bull, men det är McLarens VD Ron Dennis som sätter sig på tvären.

McLarens Dennis vill inte att Horners Red Bull ska få Hondas kraftenheter.

McLarens Dennis vill inte att Horners Red Bull ska få Hondas kraftenheter.

Red Bull befinner sig i en besvärlig situation när man är utan leverantör av kraftenheter för säsongen 2016 och framåt. Anledningen är att man sade upp kontraktet med Renault i förtid eftersom samarbetet inte fungerat riktigt friktionsfritt. Red Bull beskyller den franska tillverkaren för att inte kunna leverera tillräckligt bra kraftenheter. Så man sade upp kontraktet när man trodde att man hade en överenskommelse med Mercedes. Vilket man enligt Mercedes inte hade, och tyskarna meddelade att man inte kommer att leverera sina kraftenheter till Red Bull. Ferrari vill inte heller förse en stark konkurrent med kraftenheter, men nog systerstallet Toro Rosso som man inte anser vara ett lika stort hot.

Red Bull har förhandlat med Honda, vilket tyder på en liten desperation eftersom japanerna varit sämre än Renault den här säsongen då man gjorde comeback i F1. McLaren och Honda har en överenskommelse där McLaren med Dennis i spetsen kan lägga in veto mot att Honda skulle förse andra stall med kraftenheter.

Men nu verkar det inte vara riktigt så enkelt för McLaren att stoppa Honda. Enligt Bernie Ecclestone har Honda ett avtal med Internationella motorsportförbundet FIA och Formula One Management (FOM) som äger de kommersiella rättigheterna till F1-serien. Avtalet går ut på att Honda under sitt första år i F1 får leverera till ett stall, men under det andra året ska leverera till två och under tredje året till tre stall om det finns efterfrågan. Angående det här avtalet vill Horner inte uttala sig, det är enligt honom en diskussion som ska föras mellan Honda och FIA/FOM.

Red Bull kan ha ett annat alternativ

Ghosn kan rädda Red Bull med en namnlös Renault.

Ghosn kan rädda Red Bull med en namnlös Renault.

Nu har också ett annat alternativ dykt upp för Red Bull. Det finns uppgifter om att Renaults styrelseordförande Carlos Ghosn skulle vara villig att sälja Renaults kraftenheter åt Red Bull i fortsättningen, men utan Renaults namn. Det här i ett försök att se till att Red Bull stannar i F1. Det är ännu oklart om kraftenheterna skulle ha ett annat namn eller vara helt utan namn. Redan den här veckan kan man eventuellt fatta ett beslut om att gå vidare med den här idén.

Men tiden börjar rinna ut för Red Bull. Horner har sagt att innan medlet av november måste ett definitivt beslut fattas för att man ska hinna med till försäsongens tester. Och det är redan mycket sent. Enligt tekniska expertkommentatorn Ossi Oikarinen på finska MTV borde man ha allt det här klart någon gång i maj eller juni för att hinna finslipa alla detaljer. Så även om man får ett avtal till stånd inom de närmaste veckorna kommer det att bli en mycket arbetsdryg vinter i stallets fabrik i Milton Keynes.

 

Kommer Dennis att stoppa Red Bull?

Enligt senaste rykten skulle Red Bull köra med Hondas kraftenheter säsongen 2016, men det verkar som om McLaren med VD Ron Dennis i spetsen kunde stoppa de planerna genom sin vetorätt.

När Honda gjorde comeback i F1 till den här säsongen sade FIA att de måste leverera kraftenheter till tre stall. Men Honda ansåg sig inte vara redo för det, så det bestämdes tillsammans med FIA och Bernie Ecclestone att de skulle leverera till ett stall första året, två stall andra året och tre stall tredje året. Men på något vis gjordes en överenskommelse mellan Honda och McLaren att Dennis har vetorätt ifall Honda vill leverera kraftenheter till andra stall. Och Dennis har sagt att han inte vill att Honda levererar till Red Bull.

Ecclestone säger att Honda kan leverera till Red Bull om de vill, men det vill de knappast för att undvika en dispyt med McLaren och Dennis. Inte bra för sporten om ett stall kan stoppa ett annat stall på det här viset.

Källa: Autosport.com

 

Jordan kritiserar McLarens ledning skarpt

Eddie Jordan som själv fungerade som stallchef för Jordan Grand Prix åren 1991 – 2005 *, sparar inte på krutet när han analyserar McLarens nuvarande problem.

Jordan säger att McLarens ledning ljuger för sig själva och är arroganta när man skyller alla problem på motortillverkaren Honda. Det är inte bara motorn det är är fel på, utan också bilen i övrigt är sämre än flera andra stalls, enligt Jordan. Det Jordan ser som en orsak till McLarens nedgång är att de började satsa på tillverkning av gatbilar. Den dag man började med det tappade man fokus från F1.

”Jag är förvånad om de ens kommer nära att vinna ett mästerskap så länge programmet [gatbilar] är igång och nuvarande ledning i makten. Ron Dennis gav sparken åt Martin Whitmarsh, men Whitmarsh ledde aldrig stallet lika dåligt som Dennis leder det nu.”

Ord och inga visor alltså av F1-veteranen.

*) Efter säsongen 2005 sålde Jordan stallet, och fr.o.m. 2008 heter det Force India.

 

Kan Manor hjälpa Honda lösa sina problem?

Enligt Hondas F1 chef Yasuhisa Arai är man öppen för ett kundstall förutom McLaren 2016 för att snabbare kunna utveckla sin kraftenhet genom att samla in mera data från flera bilar.

Det finns dock säkert inte många stall som är villiga att byta till Honda som haft stora problem med både kraft och tillförlitlighet under den första tredjedelen av säsongen. Arai menar att det största problemet inte är förbränningsmotorn, utan problemet ligger i energiåtervinningssystemet.

Ett stall som kunde vara intresserat att byta till Honda är Manor. Manor kör nu med Ferraris kraftenhet från 2014, och skulle kanske ha minst att förlora på ett byte. Manors sportchef Graeme Lowdon säger att stallet överväger alternativen för 2016 eftersom man ännu inte har kontrakt med någon leverantör,  trots att förhållande till Ferrari är gott. Ett byte till Mercedes är osannolikt eftersom de redan har fyra kunder. Renault som bara har två kunder kunde vara ett alternativ, men deras medverkan efter 2016 är osäker. Honda har både kunnande och ekonomiska resurser, så det är väl bara en tidsfråga innan de har fått ordning på sina problem.

Manor är ett litet stall med små resurser, så att inleda ett nära samarbete med McLaren-Honda kunde vara en lönsam affär. Rykten har cirkulerat om ett nära samarbete mellan McLaren och Manor, men McLaren bestrider ryktena om ett B-stall.

Nu blir det ganska lösa spekulationer, men hur skulle det låta med Manor som drivs av Honda nästa säsong, och körs av McLarens nuvarande reservförare Kevin Magnussen och GP2-föraren Stoffel Vandoorne som också fungerar som McLarens test- och utvecklingsförare?

 

Ny färgsättning för McLaren

Inför Spaniens GP får MP4-30 ny ”klädsel”.

Så här ser McLaren-Honda ut fr.o.m. Spaniens GP.

Så här ser McLaren-Honda ut fr.o.m. Spaniens GP.

McLaren säger i sitt pressmeddelande att meningen med de nya färgerna främst är visuella. Man tycker att de gamla med krom-silver reflekterade ljus för mycket, inte bara solljus utan också strålkastarljus som används allt mer eftersom flera lopp körs helt eller delvis efter mörkrets inbrott.

Men bara med de här förändringarna blir fansen inte mycket lyckligare, även om färgsättningen är lyckad enligt mig, utan lite mera uppgraderingar behövs under skalet också. Honda tror att man så småningom ska kunna ta sig upp på poängplats, och visst har vi sett att man tagit små steg framåt under de första loppen för säsongen.

 

Kan McLaren överraska i Monaco?

Åtminstone om man får tro Jenson Button så kan Monacos GP vara loppet där de slår till.

Kan vi rent av få se Button och Alonso på poäng  Monaco?

Kan vi rent av få se Button och Alonso på poäng Monaco?

Innan Monaco kommer det att hända mycket med bilen. Han hoppas att man kommer med uppdateringar till såväl aerodynamiken som till kraftenheten.

Och Monaco är ju ett lopp och en bana som skiljer sig mycket från andra. I Monaco finns det inget utrymme för misstag, då kör man högst troligt in i någon mur. Och de flesta förare är duktiga, enligt Button, så det handlar mycket om mental styrka och att hitta rätt balans i bilens inställningar. Om man kan lita på bilen kan man komma högt upp i resultatlistan på en bana som Monaco som inte kräver så mycket kraft i maskinen.

Också Fernando Alonso håller med om att Monaco är det lopp som McLaren med Hondas inte så kraftiga maskin har största chanser till framgång på en tid framöver. Men Button menar att redan i Barcelona om drygt två veckor kan vi få se en vassare McLaren än under de tidigare loppen i år.

 

Stående ovationer för Alonso i McLaren-Honda

Fernando Alonso fick visa upp sitt nya arbetsredskap inför hemmapubliken innan de egentliga testerna började.

En ny era har inletts inom F1 med Honda som kraftenhet i McLaren P4-30.

En ny era har inletts inom F1 med Honda som kraftenhet i MP4-30.

Och publiken belönade honom med stående ovationer när McLaren MP4-30 rullade ut på banan i ett soligt men kyligt Jerez. Åtminstone i nuläget känner man igen McLaren från senaste år. Silverfärgen finns kvar, men nytt är den röda randen som omger frampartiet. Om det här är den slutliga färgsättningen på MP4-30 återstår att se. Eller vill man med nya färger inför säsongstarten markera att en ny era med Honda har inletts?

 

FIA ger Honda vissa friheter att utveckla

Honda får trots tidigare beslut vissa friheter att utveckla motorn ännu efter att säsongen inletts efter att man diskuterat saken med FIA.

Honda får vissa friheter att utveckla.

Hondas överklagande lönade sig.

Från början var det meningen att alla motortillverkare skulle ha motorerna klara senast 28. februari och efter det skulle utvecklingen frysas. Men Ferraris James Allison fann ett kryphål i reglementet där det inte klart står något datum efter vilket utvecklingen stoppas. Totalt får 48% av motorn bytas från 2014 års version och man får alltså sprida ut det över hela säsongen. Men eftersom Honda är ny motorleverantör skulle kryphålet inte gälla dem, utan deras motor skulle vara klar innan 28. februari.

Men på fredagen kom det ett meddelande från tävlingsledaren Charlie Whiting till alla F1-stall där står att Honda får utveckla motorn även efter tidigare angivna datum. Men ändå med större restriktioner än de andra. Vid säsongstarten ser man hur många komponenter Mercedes, Ferrari och Renault har bytt av det som är tillåtet, och medeltalet av kvarvarande outnyttjat antal har Honda sen till sitt förfogande.

 

McLaren har äntligen bestämt sig

Det blev till slut veteranen Jenson Button som drog det längre strået i kampen mot nykomlingen Kevin Magnussen om vilken av dem som skulle få platsen bredvid Fernando Alonso.

McLaren-Honda ser fram emot nya framgångar.

McLaren-Honda ser fram emot nya framgångar.

Det blev en lång väntan innan McLaren på torsdagen meddelade att Button är den som fortsätter i stallet som tävlingsförare 2015. Tillika meddelade man att Alonso ansluter sig till dem. Trots att vi har ”vetat” en längre tid redan att Alonso kör för McLaren i fortsättningen, var det naturligtvis inte säkert innan det var offentligt bekräftat.

Man har nu två mycket erfarna förare, och det är kanske också vad som behövs. Honda har ändå varit borta ett tag från F1 och i och med de nya motorbestämmelserna som trädde ikraft fr.o.m. säsongen 2014 har man mycket att ta igen. Magnussen fortsätter också i stallet som reservförare. Stoffel Vandoorne som i år blev andra i GP2 är också stallets testförare, förutom att han fortsätter i GP2. Så det finns goda ersättare för Alonso och Button när det är dags för dem att sluta.

McLarens och Hondas samarbete har burit god frukt tidigare och det är säkert något man från båda sidorna hoppas på igen. McLaren körde med Hondas motorer säsongerna 1988-1992 och under de fyra första vann man konstruktörstiteln och under det sista blev man andra. 1988 tog man dubbelseger i förarmästerskapet genom Ayrton Senna och Alain Prost liksom även året därpå då rollerna var ombytta. Också 1990 och 1991 vann Senna titeln. Åtta titlar på fem år tillsammans talar sitt tydliga språk.

Vi är många som anser att McLaren har behandlat sina förare, inte minst världsmästaren och mångåriga McLaren-föraren Button, med största respektlöshet när man väntade så länge med att offentliggöra sin förare för 2015. Men Button själv säger att de bästa sakerna i livet är värda att vänta på. Button är också känd hos Honda sen deras senaste sejour i F1. 2003-2005 körde han i BAR-Honda och 2006-2008 för Honda när de deltog med ett eget stall, som Ross Brawn sen köpte och i vilket Button blev världsmästare i 2009 (dock med Mercedes motor).

Både Buttons och Alonsos kontrakt är fleråriga, så man söker kontinuitet. Button tvingades ändå sänka sin lön från £12 miljoner som han hade i år till £8 miljoner nästa. Alonso ska enligt uppgift ha en årslön på £25 miljoner.

Inledningen på Hondas nya era såg inte allt för ljus ut. Under testerna i Abu Dhabi  veckan efter loppet där hade Honda vissa problem och man körde bara fem varv på två dagar. Men ännu är det flera testdagar kvar innan säsongstarten i Melbourne i mitten av mars så visst finns det hopp även om alla vet att det är ett hårt arbete som ligger framför och framgången kan låta vänta på sig.