Konspirerar Ferrari mot Räikkönen?

Under två lopp med bara en vecka emellan har Ferrari gjort märkliga saker beträffande Kimi Räikkönens strategi, och konspirationsteorierna låter inte vänta på sig i finländsk media.

Räikkönen är den senaste som gett Ferrari ett förarmästerskap.

Räikkönen är 37 år och de bästa åren som tävlingsförare ligger onekligen bakom. Men under de tre första loppen i år har han visat att han ännu har mycket att ge, t.o.m. i ett toppstall som Ferrari. Men är Ferraris Sergio Marchionne, som bestämmer vilka förare man ska välja, ännu intresserad av finländarens tjänster säsongen 2018? Enligt vissa kolumnister är han inte det. Man satsar allt på Sebastian Vettel beträffande strategier under loppen och ser efter det vad man gör med Räikkönen. Man håller helt enkelt på att frysa ut honom. Anser en del.

Själv vill jag inte riktigt tro att man handlar så här, men aningen märkligt ser det ut när han under två lopp i rad tvingats stanna ute på banan med däck som han tappar flera sekunder per varv till konkurrenterna med och först när han ryter till i radion händer något.

Jag vill ju tro att det ”bara” är slarv från Ferraris sida att man handlat så här. Slarv som ändå kan kosta många miljoner efter att sista loppet körts i Abu Dhabi i höst. Som det nu ser ut kan Ferrari på allvar utmana Mercedes efter total dominans av tyskarna de tre senaste säsongerna. På basen av de första loppen är det Vettel och Mercedes Lewis Hamilton som kommer att göra upp om förartiteln. Men för att vinna konstruktörsmästerskapet har man inte råd att låta den andra föraren tappa poäng p.g.a. slarv från stallets sida. Vi tar Bahrains GP som exempel. Räikkönen togs in för sent till depåstopp. Han tappade åtskilliga sekunder på det. Efter depåstoppet körde han liknande varvtider som segraren Vettel, och på slutet knappade han hastigt in på Mercedes Valtteri Bottas och i mål var han 2.078 sekunder bakom Bottas, som kom i mål som tredje man. Hade Räikkönen varit före hade han nu legat två poäng före Bottas i mästerskapet i stället för fyra poäng bakom vilket nu är fallet. Och Ferrari skulle leda konstruktörsmästerskapet med nio poängs marginal till Mercedes i stället för nuvarande tre. Det är poäng som kan vara mycket betydelsefulla i slutet av säsongen. Nåja, varken Ferraris eller Mercedes ekonomi faller på de eventuellt uteblivna miljonerna, men det ligger minst lika mycket prestige i seger för de här stallen som några miljoner euro betyder för mindre stall.

Så nej, personligen tror jag inte på konspiration mot Räikkönen. Helt enkelt av den enkla anledningen att Ferrari inte har råd med det. Och det vet de. Man behöver inte heller försöka frysa ut honom och låta honom dra egna slutsatser angående fortsättningen, man kan bara helt enkelt säga att man inte är intresserad att skriva nytt kontrakt. Vad jag tror är att man bara är lite för entusiastisk över att man leder båda mästerskapen och att Vettel lyckas utmana Hamilton att man inte riktigt tänker på helheten. Vilket det också låter märkligt av stallet som varit med i serien från starten 1950 och har erfarenhet av över 900 F1-lopp. Men jag hoppas man sätter sig ner och funderar över situation inför Rysslands GP om två veckor för att få det mesta möjliga ut av Räikkönen och hans bil. Det behöver Ferrari och det är Räikkönen värd. Han är trots allt den som senast gett Ferrari förarmästerskapet i F1, säsongen 2007.

 

Ingen fullträff för Bottas ännu

Åtminstone här i Finland var förväntningarna högt uppskruvade efter Valtteri Bottas fullträff i kvalet på lördagen. Men ännu var det inte hans tur utan det var Sebastian Vettel och Ferrari som drog det längsta strået idag.

Bottas höll sin plats i starten och Vettel lyckades köra förbi Lewis Hamilton och jagade Bottas under de första varven. Bottas hade problem med för högt däcktryck i bakdäcken efter några varv och därför fungerade de inte optimalt. Under återstoden av loppet hade han problem med en bil som överstyrde och fick sig till slut se sig slagen av både Vettel och Hamilton. Trots en liten besvikelse var det ändå enligt honom själv den bästa helgen hittills i Mercedes och han lovade att det kommer mera ännu.

Ferrari har en bra bil i år och Vettel har nu två segrar och en andra plats på tre lopp. Men igen gjorde stallet bort sig beträffande Kimi Räikkönens strategi. Innan andra depåstoppet höll man in honom alldeles för länge och först när han märkbart tappade sekunder till konkurrenterna tog man in honom. Hade man tagit in honom lite tidigare hade han kanske på allvar kunnat utmana landsmannen Bottas tredje plats. Efter att Räikkönen sen fick nya däck körde han ungefär samma varvtider som Vettel. Bottas var bara 2.078 sekunder före Räikkönen i mål.

Det är de här två stallen som dominerar nu. Red Bull ligger på tredje plats men ligger åtminstone ännu efter. På 12. varvet körde Max Verstappen ut precis när han kom ut från depån och Daniel Ricciardo kom i mål drygt 16 sekunder efter Räikkönen.

Williams och då speciellt Felipe Massa har varit en positiv överraskning så här långt i år. Massa körde i mål som sjätte idag, men för Lance Stroll slutade loppet med en krasch. Vilken då inte var hans fel utan blev påkörd av Carlos Sainz när han kom ut från depån.

Saubers Pascal Wehrlein körde sin första helg den här säsongen och får gott och väl godkänt. Han startade från 13. rutan och kom i mål som 11. man. Han var ändå 24 sekunder från sista poängplats. För Marcus Ericsson var det lite tuffare. Han var 19. i kvalet och tvingades avbryta loppet, troligen med problem i växellådan.

Bottas var inte nöjd med tredje platsen, vilket betyder att han är taggad och hungrar efter framgång. Nu har han och alla andra två veckor tid att vässa klorna innan det är dags för Rysslands GP.

 

Måttet är rågat för McLaren

En källa inom McLaren uppger idag att samarbetet med Honda kommer att upphöra inom en snar framtid.

Kontraktet är inte ännu undertecknat, men enligt källan kommer det att ske redan innan påsk. Redan under sommarpausen mellan loppen i Ungern och Belgien kommer McLaren att byta leverantör av sina kraftenheter från Honda till Mercedes. Men det går inte att bara rakt av sätta en ny motor i ett befintligt chassi. Så det blir definitivt ingen semester för personalen i fabriken i Woking. Där kommer man att ha fullt upp med att ändra chassit så det passar för Mercedes kraftenhet.

Fernando Alonsos kontrakt med McLaren går ut efter den här säsongen, och man vet att han med säkerhet lämnar stallet efter säsongen 2017 om man inte kan garantera en konkurrenskraftig bil när det är dags att förhandla fram en förlängning av kontraktet.

Honda ser sig om efter en ny kund, och ställer sitt hopp till Sauber som kör med Ferraris kraftenhet från senaste säsong.

 

Ferrari vann inledningsloppet åt Vettel på lyckad strategi

Sebastian Vettel och Ferrari hade också en gnutta tur när man vann Australiens GP framför två stycken Mercedes.

I starten höll de fyra första sina positioner, och Vettel höll jämn fart med Lewis Hamilton. Lite långsammare körde Valtteri Bottas och Kimi Räikkönen med de var ändå snabbare än de bakomvarande. Hamilton tvingades göra depåstoppet tidigare än de andra toppförarna p.g.a. att han kände att de inte höll. I Ferrari höll man huvudet kallt och gjorde inga förhastade beslut. Vettel fortsatte och när Hamilton kom ut från depån bakom en betydligt långsammare Max Verstappen kunde Vettel dra upp ett försprång som med minsta möjliga marginal gav honom platsen framför Verstappen och Hamilton efter sitt egna depåstopp sex varv efter Hamilton. Till slut var segermarginalen till Hamilton just under 10 sekunder och Bottas förlorade mot Hamilton med futtiga 1.275 sekunder. Ett riktigt fint debutlopp för honom i Mercedes som ger hopp för framtiden. På slutet hotade Verstappen Räikkönens fjärde plats, men den betydligt erfarnare finländaren kunde öka farten precis så mycket det behövdes då det behövdes och släppte inte holländaren allt för nära.

Det kan kännas aningen oroande att det var så stort gap mellan Vettel och Räikkönen. Men Räikkönen sa efter loppet att det var väntat och man vet var orsaken ligger. Man valde inför kvalet en setup på bilen som inte funkade, och enligt reglerna får man inte ändra något mellan kval och lopp. Så han var bunden av en setup man visste att inte skulle funka optimalt. Trots det svarade Räikkönen för loppets snabbaste varv.

Redan på första varvet körde Kevin Magnussen och Marcus Ericsson ihop. Båda kunde fortsätta, men tvingades senare avbryta. Enligt Sauber bröt Ericsson med ett fel i hydrauliksystemet och Haas meddelade att orsaken för Magnussen var fel på fjädringen.

En av de stora överraskningarna idag var Felipe Massa som gjorde comeback i F1 innan han ens hann ordentligt pensionera sig. Han kom in på en sjätte plats idag. Om det är en tillfällighet att Williams är så högt uppe eller om det här faktiskt är deras nivå får tiden utvisa. På basen av Lance Strolls insats är det inte lätt att säga något om stallets nivå, men vi ska ge kanadensaren lite tid att vänja sig vid F1. Idag avbröt han efter 44 varv.

McLaren har inte tagit något större kliv uppåt fast man hade stora förhoppningar på Hondas nya kraftenhet. Stoffel Vandoorne var 13. och sista man av de som kom i mål och Fernando Alonso avbröt med problem på fjädringen några varv innan mål från en 12. plats. Alonso skällde stallet ordentligt men i mycket förtäckta ordalag efter loppet. Det här var enligt honom hans bästa lopp någonsin och han är i mycket god form och väl förberedd för säsongen. Vad han alltså menade var att stallet är bara s**t och inte gör något.

Renault har också höga förväntningar på säsongen. Ännu såg vi inget av dessa. Nico Hülkenberg som bytte till Renault från Force India var första utanför poängplats. Ironiskt nog förlorade han sista poängplatsen med 1.010 sekunder till Esteban Ocon som är den som ersatte honom i Force India. Force India svarade för en hyfsad insats då Sergio Perez var sjunde idag.

Ericssons ordinarie stallkamrat Pascal Wehrlein stod över loppet p.g.a. nackskada som han ådrog sig tidigare i vinter. Ett speciellt omnämnande är hans ersättare Antonio Giovinazzi värd med sin 12. plats.

Om jag då ännu berättar att Toro Rossos Carlos Sainz och Daniil Kvyat kom i mål på placeringarna åtta och nio torde alla som kom i mål vara nämnda.

 

Så blir Ferrari ett mästarstall igen

Benettons och Renaults ex-stallchef Flavio Briatore har en klar syn om vad Ferrari borde göra för att igen vara det absoluta toppstallet i Formula 1.

Under Briatores ledning vann stallet förarmästerskapet 1994 och 1995 och konstruktörsmästerskapet 1995 som Benetton, och 2005 och 2006 vann man båda titlarna som Renault. Det var med Briatore som chef i Benetton som Michael Schumacher tog sina två första av totalt sju mästerskap.

2009 fick Briatore sparken från F1 efter Crashgate som inträffade 2008 och har inte haft åtminstone någon synlig roll efter det, men det har inte hindrat honom från att ha åsikter och synpunkter. Och hans uppfattning om vad Ferrari borde göra låter ganska vettigt.

”Ferrari har en stark kraftenhet, men man har ingen kultur inom aerodynamiskt kunnande. Ferrari borde öppna en ny fabrik i England. Då skulle de ha lättare att locka till sig toppingenjörer. Fruarna skulle inte behöva flytta [från England till Italien] och barnen skulle få fortsätta i samma skolor.”

”Jag vill ännu påminna om att när de inledde sin segersvit hade de värvat 15 av mina ingenjörer från Benetton.”
Här syftar han på det att Schumacher flyttade till Ferrari inför säsongen 1996 och med honom flyttade också bl.a. tekniska chefen Ross Brawn, chefsdesignern Rory Byrne och chefsmekanikern Nigel Stepney. Ferrari vann sen åtta konstruktörsmästerskap och sex förarmästerskap åren 1999-2008.

Jag tror att Briatore har rätt i det han säger. Mycket av F1-kunnande finns i England, men steget att ta familjen med sig därifrån till Italien kan vara stort. Även om det antagligen är en dröm för många ingenjörer att jobba för Ferrari liksom det är för förarna, så är det ”bara” ett jobb och att kombinera det med familjeliv kan vara en svår ekvation. Om italienarna sen är redo för något så drastiskt som att flytta en del av själva Italien till England är en annan fråga. Men Briatore är italienare och han verkar vara redo, så varför kunde inte också andra vara det.

 

Någon som tror att Räikkönen saknar humor?

Kimi Räikkönen är en man med en stor gnutta humor, men den kommer kanske inte alltid så bra fram i offentligheten eftersom han aldrig riktigt trivts i rampljuset. Vilket kanske inte är en så bra egenskap om man kör i Ferrari.

Stallchefen Maurizio Arrivabene har suttit på sin post omkring 1½ år. Han och Räikkönen har hela tiden haft ett bra förhållande, och enligt Räikkönen är Arrivabene den bästa chef han kört för. Men det hindrar inte Räikkönen från att testa sin chefs nerver. För ett år sen, just innan stallets hemmalopp på Monza, skickade Räikkönen ett foto till Arrivabene där han hade ena benet gipsat. Arrivabene blev helt förståeligt alldeles ifrån sig och var precis på väg att ringa Ferrari ordföranden Sergio Marchionne när Räikkönen ringde och berättade att det var ett skämt.

Arrivabene berättade själv om det här på stallets Facebooksida.

 

Ferrari har förlängt Räikkönens kontrakt

En del rykten och spekulationer tog slut i dag i England när Ferrari meddelade att man har förlängt kontraktet med Kimi Räikkönen och han kör tillsammans med Sebastian Vettel i stallet säsongen 2017.

Det har funnits ett antal förare som kopplats samman med Ferrari när Räikkönens kontrakt går ut efter säsongen 2016. Bl.a. Sergio Perez, Romain Grosjean och Valtteri Bottas har nämnts. Men de här förarna får nu sluta tänka på Ferrari, ett år framöver åtminstone.

För tillfället ligger Räikkönen på en delad tredje plats i förarmästerskapet, och av de fyra främsta förarna är det bara han som samlat mer poäng än vid samma skede av säsongen i fjol.

Ferraris ordförande Sergio Marchionne sa tidigare i sommar att det är upp till Räikkönen att visa att han är värdig en förlängning. Och tydligen har han lyckats med det. Själv är han glad över att få åtminstone ett år till med gänget i Maranello.

”Jag är mycket glad över att vara en del av Ferrari, atmosfären är fantastisk, vi sporrar varandra framåt förhoppningsvis är vi snart tillbaka där vi hör hemma.”

I den absoluta toppen kan man förmoda att Iceman då menar.

 

Orsaken till Vettels motorhaveri har hittats

Sebastian Vettels bil stannade redan på uppvärmningsvarvet av Bahrains GP, och nu har man hittat orsaken till att motorn gav upp.

Det var en avgasventil som sade upp kontraktet och orsakade att Vettels lopp var över innan det ens börjat. Men att ventilen gick sönder var egentligen bara ett resultat av det egentliga felet.

På Ferrari tror man att medan man körde i låg hastighet på uppvärmningsvarvet var det en rad olika variabler som ledde till speciella omständigheter där ventilen tvingades jobba utanför normala arbetsförhållanden och söndrades av påfrestningen. Det var troligen ett elfel som ledde till raden av ödesdigra omständigheter.

Elfelet förklarar också varför man inte märkte något ovanligt i motorn innan loppet. Farhågorna om att det skulle vara fråga om ett konstruktionsfel på motorn torde man också kunna undanröja i och med det slumpartade elfelet. Det torde också vara bekräftat att det inte finns paralleller mellan Kimi Räikkönens fel i turbon, som ledde till att han avbröt Australiens GP, och det här felet i Vettels motor.

Vettel måste nu ta i bruk den andra av fem tillåtna motorer man får använda sig av under säsongen. Ferrari kommer nu att jobba på att undanröja risken för liknande fel i framtiden.

 

Ferrari dementerar problem med turbon

Ferrari säger att man inte har de problem med turbon som Auto Motor und Sport påstod att stallet lider av.

Enligt italienska sajten CircusF1 beror problemet på ett fel i programvaran som sköter alla olika delar i kraftenheten, och är alltså inget mekaniskt fel i själva turbon.

Motorsport.com berättar att Ferrari kommer att använda utvecklingspoletter inför Spaniens GP för att utveckla förbränningsmotorn och elektroniken.

 

Stora problem för Ferrari

Ferrari har stora problem med sin turbo, vilket orsakar att man förlorar stort till Mercedes på raksträckorna.

Tyska Auto, Motor und Sport har räknat ut med hjälp av uppgifter från GPS att Ferraris fart avtar i slutet av raksträckorna. Skillnaden i tid skulle vara en halv sekund p.g.a. det här problemet. Innan den här helgen har man bytt elektronikenhet i båda bilarna och hoppades att det skulle lösa problemet, men så skedde inte.

I Melbourne tvingades Kimi Räikkönen avbryta just för att turbon överhettades och fattade eld när han körde in till depån och avbröt. Nya komponenter väntas komma först till säsongens femte lopp i Barcelona. Tills dess kan Ferrari bara hålla tummarna och hoppas att allt går bra och man inte tappar allt för mycket till Ferrari som man överlag knappat in på under vintern.