Ecclestone tog för höga avgifter för loppen

Under många år var det Bernie Ecclestone som förhandlade fram kontrakt med de lokala tävlingspromotorerna. Nu medger han att han krävt dem på för mycket pengar.

I många fall tvingades man betala tiotals miljoner för att få arrangera F1-tävlingar vilket ledde till väldigt höga biljettpriser. Och för många promotorer var det svårt att göra vinst på loppen.

På 2000-talet kom det en del nya tävlingar med i kalendern, och flera av dem statsfinansierades helt eller delvis. T.ex. Turkiet, Syd-Korea och Indien blev kortlivade.

Jag övertygade folk att bygga banor och andra faciliteter, så jag känner mig lite skyldig. Under min tid lyckades vi inte erbjuda en sådan show som skulle ha motsvarat de pengar vi tog för arrangemangen”, erkänner Ecclestone.

Alla skulle vinna om vi kunde debitera promotorerna mindre. Jag gjorde några bra avtal, de betalar oss massor och gör ingen vinst, snarare tvärtom. Jag är rädd att arrangörerna bakom de här loppen för eller senare konstaterar att nu får det räcka. Om vi kunde minska deras avgifter, kunde de sälja biljetter till ett lägre pris och få flera biljetter sålda”, fortsätter han.

Ecclestone motiverar sina gjorda avtal med behovet att ge tidigare ägaren CVC Capital Partners så stor vinst som möjligt. Nya ägaren Liberty Media har igen sagt att de vill göra mer för att hjälpa promotorerna.

Nu kan man ju undra varför Ecclestone kommer ut med det här nu. Är det ett sätt att ännu få lite tid i rampljuset? Eller vill han att nya ägarna inte ska kunna lura promotorerna och göra lika mycket vinst som han själv gjorde när det nu är känt att avgifterna var för höga? Jag tror ändå att Liberty Media har modernare metoder och andra kanaler att få inkomster så man inte måste ta ut allt från arrangörerna och i förlängningen alltså åskådarna.

Källa: MTV.fi

 

Ny ägare och nytt ledarskap – ett ny era inom F1

Nog har vi ju alla vetat att Bernie Ecclestones tid i F1 måste ta slut i något skede. Och 23. januari 2017 är datumet då en era inom sport – inte bara motorsport – är över. Och den nya eran kan t.o.m. bli ännu bättre.

Herrarna Bratches, Carey och Brawn ska lotsa F1-skutan framåt.

Herrarna Bratches, Carey och Brawn ska lotsa F1-skutan framåt i fortsättningen.

Ecclestone sade redan tidigare att han inte vet om han har någon uppgift kvar efter att nya ägarna Liberty Media tar över F1 helt. Och någon stor uppgift fick han heller inte, fast han inte direkt blev utslängd. Han fortsätter som någon slags rådgivare eller konsult med titeln ”chairman emeritus” – hedersordförande.

Formula 1 har präglats mycket av Ecclestone under de senaste decennierna. På gott och ont. Det finns säkert saker som kunde ha gjorts annorlunda under åren, men jag har sagt det tidigare och jag säger det igen, utan Ecclestone skulle F1 inte vara den stora sport den är idag. Men jag tror att sporten ändå lite lider av att han hör till en äldre generation och inte inser de möjligheter dagens teknik ger för att nå ut till en större och också yngre publik. Det tror jag de nya ägarna och ledningen kommer att få att funka bättre.

Nya ledningen, ja. Vilka är det då? Ny boss – CEO och ordförande – är Chase Carey, men han drar inte hela lasset ensam. Till sin hjälp har han Sean Bratches vars titel på engelska är Commercial managing director, alltså en slags VD för marknadsföring och det kommersiella. De här två är ännu antagligen rätt anonyma för den stora F1-publiken, men vi har en gammal bekantskap med i ledarteamet också. Tidigare tekniska chefen för Ferrari och stallchefen för sitt egna stall Ross Brawn gör comeback i F1. Han igen blir Motorsport managing director, alltså samma status som Bratches men då med fokus på det tekniska och direkt sportsliga.

Personligen väntar jag en hel del av den här trion. Men jag hoppas att dom inte går allt för radikalt och snabbt framåt. Naturligtvis är det inte bara de här tre som ska styra och ställa. Det finns ju folk under dom, och framför allt finns det åtminstone 10, förhoppningsvis 11 stall som de ska kunna samarbeta med och föra sporten framåt. Redan har man från Liberty Media uttalat en strävan efter att fördela pengarna jämnare mellan stallen, något som de stora inte gillar. Så t.ex. där finns en utmaning för nya ägarna. Och Brawn vill göra F1 enklare. Vilket säkert behövs, ibland är det så komplicerat att stallen har svårt att hänga med. Hur ska vi som följer sporten då ha en chans att hänga med i svängarna? Man har också sagt något i stil med att ”varje racehelg ska göras till Super Bowl”, finalen i amerikansk fotboll. Det är ett spektakel av sällan skådade mått och jag tror att det är omöjligt att genomföra i praktiken. Men det är ändå fint att höra från början att det finns ambitioner och man vill göra det här för publiken, inte bara för att öka på sina egna bankkonton.

Jag har inte gjort det så här förut, men jag vill här rekommendera Janne Blomqvists inlägg på sin blogg där han förutom att han presenterar nya ledartrion också kortfattat (man kunde säkert skriva en hel bok) berättar om hur Ecclestone byggde upp sitt ”F1-imperium”.

 

Förlängt kontrakt mellan Monza och FIA

Fortsättningen för Italiens GP på Autodromo Nazionale Monza har varit oklar en längre tid, men idag offentliggjordes ett nytt tre års kontrakt.

Kring månadsskiftet augusti-september skrev man ett förhandsavtal om en förlängning, men ingenting var då ännu klart. Igår träffades Bernie Ecclestone och Angelo Sticchi Damiani från Automobile Club d’Italia (ACI) för att underteckna avtalet som sträcker sig över säsongen 2019.

”Vi har nu undvikit risken att Italien, efter 70 år, kunde förlora det mest prestigefulla, historiska och fascinerande billoppet i världen. Nu går vi framåt tillsammans med målet att göra loppet i Monza till ett ännu viktigare evenemang som fascinerar och attraherar ännu fler människor globalt”, säger Angelo Sticchi Damiani.

Kontraktet undertecknades just i tid innan World Motor Sport Council’s möte som hålls i morgon, onsdag, då kalendern för 2017 troligen slås fast.

Källor: Motorsport.com och Autosport.com

 

Ecclestones svärmor är kidnappad

Enligt brasiliansk media har Bernie Ecclestones svärmor blivit kidnappad hemma i Brasilien på fredagen.

Lösensumman kidnapparna vill ha för den 67-årige Aparecida Schunck är 120 miljoner brasilianska real, vilket motsvarar ca. 33.1 miljoner euro. Det är den högsta lösensumman som begärts i Brasiliens historia.

Schunck är mor till Ecclestones tredje hustru, Fabia Flosi, som träffade Ecclestone 2009 under Brasiliens GP där hon då jobbade. Paret gifte sig 2012.

Det är inte första gången Ecclestone råkar ut för sånt. 2012 fick Martin Peckham fem års fängelse för att ha hotat kidnappa Ecclestones dotter Tamara Ecclestone om han inte fick £200 000.

Det här är inte trevligt heller för brasilianska myndigheter eftersom kidnappningen skedde vara en dryg vecka innan OS inleds i landet. Fast kanske säkerheten ytterligare skärps i.o.m. detta.

 

F1 återgår till gamla kvalformatet

Det blev en prestigeförlust för Bernie Ecclestone och Jean Todt när stallen i en enad front krävde att det nya kvalsystemet med eliminering skulle skrotas till förmån för  det gamla kvalsystemet som användes senaste år och flera säsonger innan dess.

Kampen om vem som bestämmer i F1 slutade med att Ecclestone & Todt fick se sig besegrade av en enad stallfront.

Kampen om vem som bestämmer i F1 slutade med att Ecclestone & Todt fick se sig besegrade av en enad stallfront.

Todt och Ecclestone har tidigare sagt att det är uteslutet att gå tillbaka till det tidigare systemet, men har nu gett med sig. De kommer att förorda den här ändringen för F1 kommissionen och FIA World Motorsport Council som ännu måste ratificera ändringen. Meningen är att köra Kinas GP om en vecka med nygamla systemet.

Todt och Ecclestone fick ett brev undertecknat av alla stall där man sade att man inte kommer att godkänna modellen som infördes innan den här säsongen och inte heller förslaget där sammanlagda tiden av två varv skulle räknas ihop och avgöra startordningen. Stallen gick så långt att de hotade bojkotta Q1 i Kina om man inte gick tillbaka till den gamla modellen.

Man kommer inte att gör flera ändringar under den här säsongen gällande kvalet, men man funderar ändå på en ny modell inför 2017.

FIAs pressmeddelande i ärendet.

 

För mycket politik och prestige som styr F1

Idag har man igen diskuterat kvalsystemet men under 90 minuter kom man inte fram till något enhälligt beslut och man fortsätter på torsdag.

Det hela börjar ta fullständigt farsartade dimensioner. Stallcheferna, Bernie Ecclestone som representerar Formula One Management (FOM) som äger kommersiella rättigheterna, FIA ordföranden Jean Todt och Pirellis motorsportchef Paul Hembery samlades och diskuterade hur man ska köra kvalet. Stallen vill gå tillbaka till senaste års modell, men FIA (Todt) och FOM (Ecclestone) vill inte gå tillbaka till det utan man ska ha något nytt. FIA och FOM tror att det är mer förvirrande för fansen att gå tillbaka. En syn som inte delas av stallcheferna.

De här mötena verkar gå ut på att hitta på ytterligare nya modeller för kvalet. Nu kastades ett förslag fram av FIA om att startordningen skulle avgöras på basen av den sammanlagda tiden av de två snabbaste varven. Enligt uppgifter ska man välja mellan det förslaget eller att fortsätta med nuvarande elimineringssystem. Det nya förslaget kunde ha en chans att gå igenom eftersom det skulle vara närmare det gamla systemet som stallen skulle vilja gå tillbaka till. Men det finns en hel del som bör utredas och funderas igenom också där. Däcken är en viktig del också här. Och på torsdag ska man alltså ta ställning till det här förslaget.

Enligt Red Bulls Christian Horner är de flesta överens om att nuvarande modell inte fungerar speciellt bra. Claire Williams hoppas på något som fungerar för alla, som är enkelt för fansen att förstå och som ger fler bilar på banan.

Innan mötet kläckte Mercedes Toto Wolff ur sig att de som motsätter sig en återgång till gamla systemet ”borde korsfästas”. Undrar vad herrarna Todt och Ecclestone anser om det förslaget. Också Kimi Räikkönen uttalade sig om den här beslutsångesten som verkar råda.
”Det finns så mycket politik och bullshit att det ibland är fullständigt idiotiskt. Utomstående ser säkert på oss och tänker: så otroligt dumma människor, vad tänker dom egentligen?”

Själv har jag inte förstått från första början varför man måste ändra på kvalet överhuvud taget. Enligt mig och i alla fall flera förare var det den del av F1 som fungerade bäst. Man klubbade igenom det nya elimineringssystemet med mycket snabb tidtabell. Det visade sig sedan att det inte fungerar som man hade tänkt sig, men det ligger så mycket prestige i det att man inte kan medge att det är en total flopp och gå tillbaka till det gamla som man påstår (FIA och FOM) att inte fungerar.

Precis som Räikkönen sa, för mycket politik.

 

Kval enligt nya systemet i Bahrain

På torsdag samlades F1 kommissionen och beslöt att man ännu i Bahrain kör kvalet enligt samma system som kritiserades skarpt av alla stall efter Australiens GP.

F1 kommissionen består av bl.a. stallen, FIA, Formula One Management, sponsorer och teknisa samarbetspartners. Kommissionen röstade enligt Bernie Ecclestones förslag att man ännu ger systemet en chans och efter Bahrains GP gör man en ny utvärdering.
”Efter det gör vi en ny utvärdering om huruvida vi fattade rätt eller fel beslut [när man ändrade kvalsystemet], borde man modifiera det eller slänga det på skräphögen”, säger Ecclestone.

Meningen var att det nya systemet skulle göra kvalet spännande ända in till slutsekunderna, men i Q3 var det ändå bara Mercedes bilar som var på banan fler än en gång.

 

”Ingen tänker på sporten som helhet”

Så anser Niki Lauda när han förklarar felet med beslutsfattandet inom sporten, och berättar hur det går till bakom kulisserna.

”Förut höll Bernie Ecclestone och stallen ihop vid beslutsfattande för man hade kontrakt med varandra om att driva verksamheten. Men det har ändrat för nu är det Bernie och [FIAs ordförande] Jean Todt som tillsammans på förhand kommer överens om ändringar. Och ifall stallen inte gillar det kan de [Bernie och Jean] rösta mot oss eller tvärtom”, säger Lauda.

”Hela systemet är blockerat där alla försvarar sin egen position och ingen tänker globalt på vad som är bäst för sporten och därför gör vi fel beslut.”

Lauda berättar hur det nya kvalsystemet kom till och säger att Ecclestone hade goda avsikter med en förändring.

”I strategimötet steg Bernie upp och sade att vi behöver mer spänning. Så det första förslaget var att den som kvalificerat sig först måste starta från tionde rutan och tionde snabbast börjar från pole position. [Christian] Horner sade ”ja” eftersom han trodde att hans förare skulle vara omkring tionde och det är hur det hela började. Vi andra skrattade, men det var seriöst menat. Då kom [tävlingsledare] Charlie Whiting  fram med detta nya system för att komma ur problem med första och tionde och det ledde till detta stora misstag. Det är så här det skedde.”

Ecclestone har också kommit med ett förslag där man skulle köra precis som tidigare, men att man skulle ge tilläggstid på basen av förra loppets slutresultat.

Men vad som verkar behövas är en omstrukturering av beslutsfattandeprocessen där man skulle få alla att dra åt samma håll.

Källa: F1i.com

 

Ecclestone har sammankallat till krismöte

Bernie Ecclestone är inte på plats i Australien utan hemma i England, men har sett kvalet på TV och gillade inte vad han såg. Därför har han varit i kontakt med stallcheferna och bett dem samlas till krismöte. Det här berättar F1-journalisten Adam Cooper.

Ecclestone vill ändra kvalsystemet omgående.

Ecclestone vill ändra kvalsystemet omgående.

Meningen med mötet som ska hållas på söndagen är att stallcheferna enhälligt ska komma överens om att något bör göras åt kvalsystemet. Man ska sen delge FIA sin åsikt och försöka få en ändring till stånd redan innan Bahrains GP om två veckor. Reglerna kan ändras mycket snabbt om alla parter är överens.

Det finns två möjliga scenarion enligt Cooper. Antingen kan man gå tillbaka till det kvalsystem man använt de senaste åren. Men det mest troliga, menar han, är en blandning av gamla och nya. Q1 och Q2 skulle köras så som det blev bestämt att kvalet skall köras 2016 och Q3 skulle köras enligt gamla systemet.

Red Bulls Christian Horner vill be fansen och tittarna om ursäkt för det vi såg idag. Enligt honom är det inte vad kvalet borde vara. Förändringen var väl menad, men han menar att de (stallen och andra inblandade) måste inse att det inte funkade och snabbt rätta till det.

Själv anser jag att modellen med Q1 och Q2 med eliminering och Q3 enligt gamla modellen skulle vara värt ett försök.

 

”Mercedes är orsak till Red Bulls kaos”

Det här hävdar Bernie Ecclestone angående Red Bulls bekymmer med att hitta en leverantör av kraftenheter till säsongen 2016.

Red Bull och Renault har samarbetat sen 2007, och det samarbetet har gett fyra konstruktörs- och förarmästerskap. Men sen F1 införde hybridmotorer fr.o.m. säsongen 2014 har Renault hamnat på efterkälken jämfört med Mercedes och Ferrari, och Red Bull har kritiserat sin partner i skarpa ordalag. Red Bull började se sig om efter en ny partner trots att man ännu hade kontrakt för säsongen 2016.

Mercedes hade, enligt Ecclestone, gått med på att leverera kraftenheter åt Red Bull, men av respekt för Renault ville man inte förhandla så länge de hade ett kontrakt med Red Bull. Så parterna bröt kontraktet i samförstånd. Men nu hade Mercedes ändrat inställning och ville inte leverera kraftenheter åt österrikarna. Och det finns en klar anledning till det här, menar Ecclestone. Man var helt enkelt rädd för att man skulle få alldeles för hård konkurrens av Red Bull. Samma rädsla finns också hos Ferrari.

Niki Lauda från Mercedes påstår att Ecclestones uppgifter är helt grundlösa. ”Han var inte med på vårt möte”, säger Lauda.

Men Ecclestone håller fast vid sin åsikt.
”Det här är lustigt, för han (Lauda) skakade hand med Red Bulls ägare (Dietrich Mateschitz). Dom bröt kontraktet för att Niki Lauda sa att man inte kan göra kontrakt så länge det finns ett med Renault.”

”Dom sa upp kontraktet, och sen ändrade Mercedes åsikt.”

Red Bull har av allt att döma hittat en lösning. Hur den ser ut är inte ännu officiellt känd, men har enligt rykten något med Renault att göra. Förhoppningsvis får vi veta mer under avslutningen i Abu Dhabi i helgen. Red Bull har anmält sin medverkan i serien 2016, vilket man knappast hade gjort utan en kraftenhet.