Ingen fullträff för Bottas ännu

Åtminstone här i Finland var förväntningarna högt uppskruvade efter Valtteri Bottas fullträff i kvalet på lördagen. Men ännu var det inte hans tur utan det var Sebastian Vettel och Ferrari som drog det längsta strået idag.

Bottas höll sin plats i starten och Vettel lyckades köra förbi Lewis Hamilton och jagade Bottas under de första varven. Bottas hade problem med för högt däcktryck i bakdäcken efter några varv och därför fungerade de inte optimalt. Under återstoden av loppet hade han problem med en bil som överstyrde och fick sig till slut se sig slagen av både Vettel och Hamilton. Trots en liten besvikelse var det ändå enligt honom själv den bästa helgen hittills i Mercedes och han lovade att det kommer mera ännu.

Ferrari har en bra bil i år och Vettel har nu två segrar och en andra plats på tre lopp. Men igen gjorde stallet bort sig beträffande Kimi Räikkönens strategi. Innan andra depåstoppet höll man in honom alldeles för länge och först när han märkbart tappade sekunder till konkurrenterna tog man in honom. Hade man tagit in honom lite tidigare hade han kanske på allvar kunnat utmana landsmannen Bottas tredje plats. Efter att Räikkönen sen fick nya däck körde han ungefär samma varvtider som Vettel. Bottas var bara 2.078 sekunder före Räikkönen i mål.

Det är de här två stallen som dominerar nu. Red Bull ligger på tredje plats men ligger åtminstone ännu efter. På 12. varvet körde Max Verstappen ut precis när han kom ut från depån och Daniel Ricciardo kom i mål drygt 16 sekunder efter Räikkönen.

Williams och då speciellt Felipe Massa har varit en positiv överraskning så här långt i år. Massa körde i mål som sjätte idag, men för Lance Stroll slutade loppet med en krasch. Vilken då inte var hans fel utan blev påkörd av Carlos Sainz när han kom ut från depån.

Saubers Pascal Wehrlein körde sin första helg den här säsongen och får gott och väl godkänt. Han startade från 13. rutan och kom i mål som 11. man. Han var ändå 24 sekunder från sista poängplats. För Marcus Ericsson var det lite tuffare. Han var 19. i kvalet och tvingades avbryta loppet, troligen med problem i växellådan.

Bottas var inte nöjd med tredje platsen, vilket betyder att han är taggad och hungrar efter framgång. Nu har han och alla andra två veckor tid att vässa klorna innan det är dags för Rysslands GP.

 

Bottas startar Bahrains GP från första rutan

Valtteri Bottas var snabbast av alla i kvalet till Bahrains GP och skrev ett litet stycke finländsk F1 historia genom att ta sin första pole position i F1 karriären.

Det var på tiden. Senast en finländare startat från första rutan var 5. juli 2008 i Storbritanniens GP och den som svarade för det var Heikki Kovalainen. Och nu var det Bottas tur. Det var säker riktigt bra för fortsättningen att han nu kunde visa för sig själv och för alla andra att han är kapabel till det här.

Marginalen till till tvåan Lewis Hamilton var inte större än 0.023 sekunder, men trean Sebastian Vettel var sen nästan en halv sekund efter. Daniel Ricciardo var 0.3 sekunder efter Vettel och Kimi Räikkönen 0.022 sekunder efter Ricciardo.

De övriga nordborna klarade sig inte alls bra. Marcus Ericsson startar från näst sista rutan och Kevin Magnussen från sista. Inte bra eftersom stallkamraterna gjorde betydligt bättre ifrån sig. Ericssons stallkamrat Pascal Wehrlein som nu gör sitt första lopp för säsongen startar från 13. rutan och Magnussens stallkamrat Romain Grosjean svarade för nionde snabbaste tiden idag.

Nu har Bottas förstås sin bästa chans hittills att ta sin första seger i F1, men han vet ju att han har ett starkt garde bakom sig som gör allt för att stoppa det. Och han tar inte ut någonting i förväg utan vet att om segern ska komma i morgon så får han kämpa för den.

 

Orsaken till Vettels motorhaveri har hittats

Sebastian Vettels bil stannade redan på uppvärmningsvarvet av Bahrains GP, och nu har man hittat orsaken till att motorn gav upp.

Det var en avgasventil som sade upp kontraktet och orsakade att Vettels lopp var över innan det ens börjat. Men att ventilen gick sönder var egentligen bara ett resultat av det egentliga felet.

På Ferrari tror man att medan man körde i låg hastighet på uppvärmningsvarvet var det en rad olika variabler som ledde till speciella omständigheter där ventilen tvingades jobba utanför normala arbetsförhållanden och söndrades av påfrestningen. Det var troligen ett elfel som ledde till raden av ödesdigra omständigheter.

Elfelet förklarar också varför man inte märkte något ovanligt i motorn innan loppet. Farhågorna om att det skulle vara fråga om ett konstruktionsfel på motorn torde man också kunna undanröja i och med det slumpartade elfelet. Det torde också vara bekräftat att det inte finns paralleller mellan Kimi Räikkönens fel i turbon, som ledde till att han avbröt Australiens GP, och det här felet i Vettels motor.

Vettel måste nu ta i bruk den andra av fem tillåtna motorer man får använda sig av under säsongen. Ferrari kommer nu att jobba på att undanröja risken för liknande fel i framtiden.

 

Funderingar efter Bahrains GP

Det finns både bra saker och mindre bra saker att säga om årets F1-cirkus.

Det att man införde tre olika gummiblandningar har varit ett positivt beslut. Det ger utrymme för olika strategier och gör loppet mera oförutsägbart. Vilket också säkert var tanken med det. Även om alla ändringar (kvalsystemet) inte lett till önskade resultat.

Haas må ha fått en del kritik för sitt sätt att köpa alla tillåtna komponenter, men nog har det varit ett lindrigt sagt lyckat koncept. Romain Grosjean blev sjätte i första loppet och femte idag. Det har visserligen gått sämre för Esteban Gutierrez, men Grosjeans insats visar ändå att man gjort rätt och är ett konkurrenskraftigt stall. En som kritiserat Haas strategi är Pat Symonds i Williams. Och han/de har all anledning att vara oroliga för Haas. Williams såg riktigt svaga ut och hade inte mycket att säga till om i tvekamper mot andra.

För Ferrari har säsongen börjat aningen blandat. Man verkar ha fart i loppen, men tillförlitligheten verkar lämna övrigt att önska. Kimi Räikkönen avbröt i Melbourne medan Sebastian Vettel körde i mål som tredje, medan Räikkönen nu var andra och Vettels bil stannade redan på uppvärmningsvarvet. Det kan förstås vara tillfälligheter och ”barnsjukdomar” i början av säsongen. Det har ju ryktats i media om dylika problem för italienarna, vilket har dementerats av stallet. Naturligtvis.

Stoffel Vandoorne gjorde mer under helgen än McLaren hade kunnat kräva av honom. På torsdag morgon var han ännu i Japan och visste inte att han skulle köra F1 i helgen, och på söndag kväll tog han sitt första poäng i F1-karriären som förhoppningsvis snart kommer igång på allvar. Jenson Buttons bil stannade redan efter några varv. Vilket var harm, det hade varit roligt att se hur Vandoorne hade klarat sig i jämförelse med sin långt mer erfarne stallkamrat.

Sauber var 12. och 14., en jämntjock insats som knappast leder till några jubelrop. Min farhåga är att man inte kommer att stiga nämnvärt. Ekonomiska läget är dåligt och att utveckla bilen kostar pengar. Idag höll Manor jämna steg med Sauber och Pascal Wehrlein kom i mål mellan Marcus Ericsson och Felipe Nasr.

Manor ja, de verkar ha tagit ett rejält kliv framåt. Men det var väntat; årets Mercedes är ljusår bättre än Ferraris 2014 års kraftenhet som man använde senaste säsong. Jag tror att Wehrlein kommer att kunna utmana Sauber i lopp som lopp. Om Rio Haryanto kan det återstår att se. Jag tror att hans uppgift mera är att hämta pengar till stallet, men kanske han ibland kan glimma till.

Men vad sysslade Force India med idag då? De kom i mål som 15. och 16. och hade bara Haryanto bakom sig. Förhoppningsvis bara en ”tillfällig störning”, Nico Hülkenberg var ju sjunde i Melbourne.

Och Mercedes är ju fortsättningsvis starka. Lewis Hamiltons bil skadades lätt i starten när han och Valtteri Bottas körde ihop, annars hade Räikkönens andra plats kanske ha varit hotad. Hamilton och Bottas körde ihop, och finländaren fick ett drive-through straff för det. Inte helt rätt enligt mig. Han var redan bredvid Hamilton när denna svängde tvärt framför Bottas och inte lämnade tillräckligt utrymme.

Är Fernando Alonso i körskick om två veckor eller får Vandoorne fortsätta? Jag tror att Alonso kör, men det är säkert skönt för stalledningen att veta att man har en reservförare som kunde vara tävlingsförare i så gott som vilket stall som helst.

 

Ingen körning i Bahrain för Alonso

FIAs läkare har gett Fernando Alonso körförbud i Bahrains GP på grund av skador han ådrog sig för två veckor sen under Australiens GP.

Det är inga riktigt allvarliga skador, men det finns risker att de kan förvärras och det är risker man inte vill ta. Alonso har ett brutet revben som ännu inte läkt helt, och små skador på lungorna som kan förvärras om han utsätts för de g-krafter som man gör i racing.

Alonso är naturligtvis besviken över situationen, men förstår helt läkarnas beslut och accepterar det eftersom de anser att det är en risk att tävla. Man ska igen utvärdera hans hälsotillstånd innan Kinas GP om två veckor för att se om han då kan köra.

Det är McLarens reservförare och regerande GP2-mästaren Stoffel Vandoorne som får göra debut i F1.

 

Bahrain bjöd på säsongens mest spännande lopp hittills

Lewis Hamilton vann sin vana trogen, men ett varv till så hade han kanske varit andra i mål.

Och den som hade hotat honom är Kimi Räikkönen. Räikkönen tog en bra start och körde genast förbi Nico Rosberg. Det räckte visserligen inte länge innan Rosberg igen var före och drog upp en liten lucka men ändå inte så stor. Räikkönen körde med en annat strategi än Sebastian Vettel och Mercedesduon, och vid halva loppet var vi säkert många som trodde att chanserna till podiumplats var förbi. De andra körde sista sträckan med hårdare däck medan Räikkönen körde med mjuka. Och fastän han var långt efter Rosberg efter andra däckbytet körde han fast tysken och efter ett litet misstag vid inbromsningen i en kurva kunde Räikkönen ta sig förbi. Och t.o.m. hota Hamilton. Mercedes stallchef Toto Wolff gissade att det hade behövts ett varv till för Räikkönen att komma förbi regerande mästaren som på sista varvet fick order från stallet att ta det försiktigt med bromsarna som tydligen inte fungerade optimalt. Bromsarna kan också vara orsaken till Rosbergs misstag.

Det här var Räikkönens första podiumplats under hans andra session i Ferrari. Senast han stått på podiet var i Korea 2013, då körde han för Lotus. Räikkönens kontrakt går ut efter den här säsongen, men det finns option på ännu ett år. Räikkönen har uttryckt sin önskan att fortsätta och frågade Ferrarichefen Maurizio Arrivabene vad han ska göra för att förlänga kontraktet. ”Gör väl ifrån dig på banan”, löd svaret och Räikkönen gav svar.

Felipe Massas bil stannade i startrutan när man skulle starta till uppvärmningsvarvet. Bilen skuffades till depån och Massa startade därifrån efter alla andra. Trots det här körde han upp sig till 10. och sista poängplats. För Valtteri Bottas gick det bättre. Han startade från femte rutan och körde upp sig en placering. Sebastian Vettel skadade framvingen, troligen vid en liten utkörning under en duell med Rosberg, och tvingades till ett extra depåstopp på 38. varvet. Han körde snabbt ikapp Bottas, men han höll bra undan och trots att Vettel några gånger var nära att komma förbi lyckades han aldrig.

Jenson Button hade problem med elektroniken under hela helgen, och de problemen kulminerade inför loppet när man upptäckte problem relaterade till de tidigare och han kom aldrig till start. Frånsett det här verkar McLaren ha tagit ytterligare ett steg framåt. Efter bästa tidskörningen för säsongen och 14. startrutan körde han upp sig till 11., bara omkring 4 sekunder från poängplats.

Sauber kammade noll i Bahrain. Marcus Ericsson kom i mål som 14. man, ca. 13 sekunder från poäng, men utan schabbel i depån hade han kunnat ta minst ett poäng. Vid ett däckbyte hade man stora problem med vänster framhjul, och där tappade han uppskattningsvis 24-25 sekunder. Felipe Nasr var två placeringar före Ericsson.

Förutom Button som inte alls startade var de enda som avbröt båda Toro Rossos förare. På målrakan exploderade Daniel Ricciardos motor spektakulärt, men han kom ändå över mållinjen.

Säsongstarten har varit mer intressant än på många år. Hamilton har visserligen vunnit tre av fyra lopp, men annars har det varit jämnt. Nu har stallen tre veckor tid på sig att slipa formen innan Spaniens GP, och om McLarens framfart fortsätter kanske Hondas målsättning att ta poäng när man kommer till Europa inte alls är orealistisk, vilket det verkade när man sade det för några veckor sen.

 

Intressant och jämn tidskörning i Bahrain

Förutom att Lewis Hamilton knep sin fjärde pole position på lika många försök var det jämnt och ovisst in i det sista hur platserna bakom honom skulle fördelas.

Redan i Q2 visade Hamilton att de andra får överträffa sig själva om någon skulle ha chans att slå honom, och det gjorde ingen. Men Sebastian Vettel slog en kil mellan Mercedesförarna och startar bredvid Hamilton och Nico Rosberg tvingas se Hamiltons bakvinge i starten.

Kimi Räikkönen har inte varit riktigt skarp under de senaste tidskörningarna trots att han kört upp sig i loppen, men nu var han vaken redan i tidskörningen och startar bredvid Rosberg. Ferrari har varit bättre i loppen än tidskörningarna i år och Mercedes har all anledning att vara aningen nervös inför loppet. Om Vettel lyckas bra i starten och har Hamilton bakom sig när man kommer ut ur första kurvan kan det hända att brittens nerver börjar spöka och allt är då möjligt.

I Malaysias hetta verkade Ferrari ha en rätt stor fördel beträffande däckekonomin jämfört med Mercedes. I Kinas lite svalare väder såg vi inte något av det, men i Bahrain är det åter varmare och om Ferrari kan klara sig med ett depåstopp mindre än Mercedes kan det bli en mycket jämn kamp om segern.

Williams ska vi inte heller räkna bort. Deras båda bilar startar från tredje ledet och visade riktigt pigga takter idag. Kan vi t.o.m. få se tre stall kämpa i täten i morgon?

Marcus Ericsson och Sauber tog ett litet steg bakåt från de två tidigare loppen. I både Malaysia och Kina tog Ericsson sig till Q3, men får nu nöja sig med 13. startrutan. Men en poängplats är alldeles säkert inom räckhåll för svensken i morgon.

McLaren tar små steg uppåt för varje racehelg. Jenson Button har haft stor otur hela helgen och bilen har vid flera tillfällen under träningarna bara stannat på banan. Likaså under tidskörningen. Button fick inte ens tid idag, men det ska inte vara något hinder för att starta i loppet. Fernando Alonso klarade sig däremot bra. Säsongens bästa tidskörning hittills gav 14. startrutan som belöning, bara 0.005 sekunder efter Ericsson.

Om Kinas GP för en vecka sen var det i särklass tråkigaste loppet i år har vi all orsak att förvänta oss ett mycket spännande lopp i morgon. Mycket ska väl hända om vi inte har Hamilton i topp, men om placeringarna bakom är det omöjligt att sia.

 

Mercedes ljusår före alla andra

Det är Mercedes som totalt dominerar serien just nu, och ingen annan har ens teoretiska chanser att rå på dem.

Idag var Lewis Hamilton före Nico Rosberg i mål, och de båda bjöd stundvis på riktigt underhållande tävlingskörning, och ibland var man ganska på gränsen till vad som är tillåtet. Men efter målgång klappade de om varandra och skrattande diskuterade loppet. Så allt verkar riktigt bra inom stallet.

Sergio Perez tog Force Indias andra podiumplats någonsin med sin tredje plats. Stallet gjorde en fin insats i dag när Nico Hülkenberg blev femte. Red Bulls Daniel Ricciardo knep en fjärde plats efter en fin upphämtning från sin 13. startruta. Bakom Hülkenberg kom Sebastian Vettel i mål. Vettel som verkar vara stallets andra förare just nu. De sista på poängplats var Williamsduon Felipe Massa och Valtteri Bottas och Ferraris Fernando Alonso och Kimi Räikkönen. Så ur finländsk synvinkel var det inget vidare lopp. Båda tappade placeringar i starten och båda förlorade mot sina stallkamrater.

Den farligaste manövern under loppet svarade Lotus Pastor Maldonado för. På varv 41 kommer han ut från depån och i första kurvan kör han Saubers Esteban Gutierrez i sidan, med den påföljden att Gutierrez bil snurrar runt ett varv men landar på rätt köl och Gutierrez kan ta sig fysiskt oskadd ur bilen. Man tar in Safety Car för att hinna städa banan. Från 46. varvet får man igen köra och på de sista 10 varven drar Mercedes upp en över 20 sekunders lucka till trean Perez.

För sin vådliga manöver fick Maldonado ett 10 sekunders stop-and-go straff. Vilket verkar helt otroligt med tanke på att Ricciardo/Red Bull fick ett 10 startrutors straff för att man släppte iväg bilen utan att ha ett däck ordentligt fast. Vilket inte ens förorsakade fara för någon eftersom man märkte misstaget så tidigt.

För Marcus Ericsson tog loppet slut på 36. varvet när han bara körde in till sidan av banan och stannade där.

Mercedes drog naturligtvis ifrån i båda serierna, och poängjakten fortsätter om två veckor i Kina innan cirkusen flyttar till Europa.

Uppdatering:
Pastor Maldonado har efter loppet fått ett fem startrutors straff inför Kinas GP och tre straffpoäng.

 

Tre finländare bland fem bästa i starten i Bahrains GP

Som väntat var det Mercedes som igen lade beslag på de två första startrutorna i Bahrains GP. Ingen verkar kunna på allvar ge dom en match i nuläget.

Nåja, rubriken är en sanning med modifikation. Nico Rosberg var snabbast idag före stallkamraten Lewis Hamilton. Rosberg kör ju med tysk licens, men har också finländskt pass. Och F1-teamet i finska TV-kanalen MTV som sänder F1 i Finland brukar skämtsamt säga att Rosberg är finländare då han klarar sig bra. Tredje snabbast i dag var Red Bulls Daniel Ricciardo. Men Ricciardo startar från ruta 13 p.g.a. det straff han fick i senaste loppet för att stallet släppte iväg honom från depån efter ett däckbyte fast vänster framhjul inte satt fast. Så Williams Valtteri Bottas som var fjärde i tidskörningen stiger till tredje startrutan. Följande är Force Indias Sergio Perez och Ferraris Kimi Räikkönen. Force India är för tillfället riktigt starka, och det är roligt att se den unge mexikanen så högt upp. Räikkönen har haft problem under hela helgen, så att han är så högt upp ärväl en liten överraskning. De följande i topp-tio är Jenson Button, Felipe Massa, Kevin Magnussen och Fernando Alonso. Regerande mästaren Sebastian Vettel var 11. snabbast och föll alltså ut från Q3, men startar alltså från ruta 10 p.g.a. Ricciardos straff.

Caterhams Marcus Ericsson startar från ruta 21, och var ca. 4/100 sekunder snabbare än Marussias Max Chilton som startar från 22. och sista rutan. Ericsson förlorade med ca. 8/10 till stallkamraten Kamui Kobayashi som var 19. snabbast idag.

Ingenting tyder på att det skulle vara annat än strålande sol och hett i Bahrain i morgon, så det finns inte stora chanser att vi får se någon utanför duon Rosberg/Hamilton på högsta pallen på podiet i morgon. Men det finns mycket som kan gå fel inom motorsport, så vi ska låta killarna köra Bahrains GP innan vi delar ut poäng.