Ferrari vann inledningsloppet åt Vettel på lyckad strategi

Sebastian Vettel och Ferrari hade också en gnutta tur när man vann Australiens GP framför två stycken Mercedes.

I starten höll de fyra första sina positioner, och Vettel höll jämn fart med Lewis Hamilton. Lite långsammare körde Valtteri Bottas och Kimi Räikkönen med de var ändå snabbare än de bakomvarande. Hamilton tvingades göra depåstoppet tidigare än de andra toppförarna p.g.a. att han kände att de inte höll. I Ferrari höll man huvudet kallt och gjorde inga förhastade beslut. Vettel fortsatte och när Hamilton kom ut från depån bakom en betydligt långsammare Max Verstappen kunde Vettel dra upp ett försprång som med minsta möjliga marginal gav honom platsen framför Verstappen och Hamilton efter sitt egna depåstopp sex varv efter Hamilton. Till slut var segermarginalen till Hamilton just under 10 sekunder och Bottas förlorade mot Hamilton med futtiga 1.275 sekunder. Ett riktigt fint debutlopp för honom i Mercedes som ger hopp för framtiden. På slutet hotade Verstappen Räikkönens fjärde plats, men den betydligt erfarnare finländaren kunde öka farten precis så mycket det behövdes då det behövdes och släppte inte holländaren allt för nära.

Det kan kännas aningen oroande att det var så stort gap mellan Vettel och Räikkönen. Men Räikkönen sa efter loppet att det var väntat och man vet var orsaken ligger. Man valde inför kvalet en setup på bilen som inte funkade, och enligt reglerna får man inte ändra något mellan kval och lopp. Så han var bunden av en setup man visste att inte skulle funka optimalt. Trots det svarade Räikkönen för loppets snabbaste varv.

Redan på första varvet körde Kevin Magnussen och Marcus Ericsson ihop. Båda kunde fortsätta, men tvingades senare avbryta. Enligt Sauber bröt Ericsson med ett fel i hydrauliksystemet och Haas meddelade att orsaken för Magnussen var fel på fjädringen.

En av de stora överraskningarna idag var Felipe Massa som gjorde comeback i F1 innan han ens hann ordentligt pensionera sig. Han kom in på en sjätte plats idag. Om det är en tillfällighet att Williams är så högt uppe eller om det här faktiskt är deras nivå får tiden utvisa. På basen av Lance Strolls insats är det inte lätt att säga något om stallets nivå, men vi ska ge kanadensaren lite tid att vänja sig vid F1. Idag avbröt han efter 44 varv.

McLaren har inte tagit något större kliv uppåt fast man hade stora förhoppningar på Hondas nya kraftenhet. Stoffel Vandoorne var 13. och sista man av de som kom i mål och Fernando Alonso avbröt med problem på fjädringen några varv innan mål från en 12. plats. Alonso skällde stallet ordentligt men i mycket förtäckta ordalag efter loppet. Det här var enligt honom hans bästa lopp någonsin och han är i mycket god form och väl förberedd för säsongen. Vad han alltså menade var att stallet är bara s**t och inte gör något.

Renault har också höga förväntningar på säsongen. Ännu såg vi inget av dessa. Nico Hülkenberg som bytte till Renault från Force India var första utanför poängplats. Ironiskt nog förlorade han sista poängplatsen med 1.010 sekunder till Esteban Ocon som är den som ersatte honom i Force India. Force India svarade för en hyfsad insats då Sergio Perez var sjunde idag.

Ericssons ordinarie stallkamrat Pascal Wehrlein stod över loppet p.g.a. nackskada som han ådrog sig tidigare i vinter. Ett speciellt omnämnande är hans ersättare Antonio Giovinazzi värd med sin 12. plats.

Om jag då ännu berättar att Toro Rossos Carlos Sainz och Daniil Kvyat kom i mål på placeringarna åtta och nio torde alla som kom i mål vara nämnda.

 

Annonser

Formula 1 och jag är tillbaka

Ja nu är F1 tillbaka efter en paus på fyra månader. Som ni kanske märkt har också jag och bloggen varit borta lite för länge.

Men nu ska jag försöka vara lite flitigare. Anledningen till pausen är att vi har renoveringsprojekt här hemma som visserligen är av sådan art att man inte får/kan utföra utan mera kunskap än jag har, men det har i alla fall krävt min uppmärksamhet och av min tid. Men planeringen är på slutrakan och nu väntar vi bara på att det ska utföras under vårens lopp. Och jag får tid för F1 igen.

Första kvalet är nu över och att Lewis Hamilton startar från pole position kan väl knappast vara någon överraskning för någon. Vad som är trevligt är att Ferrari nu i alla fall verkar kunna utmana Mercedes. Sebastian Vettel var knappt tre tiondelar efter Hamilton och 0.025 sekunder före Valtteri Bottas som nu debuterar för Mercedes. Och Kimi Räikkönen har vi på fjärde plats, en dryg halv sekund bakom Bottas.

Sauber hade jag hoppats på lite bättre placeringar, men det kanske kommer sådana ännu. På basen av första kvalet ska vi väl inte dra allt för långtgående slutsatser. Antonio Giovinazzi, som ersätter lätt skadade Pascal Wehrlein, var inte långt ifrån Marcus Ericsson och de startar från rutorna 15 och 16. Så lite mera tror jag att Ericsson nog ska kunna klämma ur bilen.

 

Australiens GP säkrat för flera år

Åtminstone t.o.m. 2023 kommer vi att få se Australiens GP på Melbournes Albert Park.

Vi får njuta av Australiens GP länge ännu.

Vi får njuta av Australiens GP länge ännu.

Redan tidigare hade Formula One Management och ledningen för delstaten Victoria kommit överens om att att köra ännu 2020 i Melbourne, men redan nu har man bestämt om en förlängning. Victorias premiärminister, Daniel Andrews, meddelade saken på sin Facebooksida.
”Australiens GP är här för att stanna exakt där det hör hemma, i den fantastiska staden Melbourne”, sa Andrews i en video.

Australiens GP har körts sen 1985. Först körde man i Adeleide t.o.m. 1995 och efter det är det Melbourne som svarat för värdskapet. Då loppet kördes i Adeleide var det alltid säsongen sista lopp förutom första året då det var premiärloppet. Och sen loppet flyttades till Melbourne har det varit premiärlopp alla år förutom 2006 och 2010. Också 2016 är det premiärlopp då säsongen startar så tidigt som 3. april.

Fyra gånger har en finländare stått som segrare i Australiens GP, men aldrig en svensk eller annan nordbo. Det första loppet i Australien som alltså kördes 1985 vanns av Keke Rosberg. 1998 var det Mika Häkkinens tur och premiärloppen 2007 och 2013 vanns av Kimi Räikkönen.

 

Ryggsmärtor tvingade Bottas stanna i depån

Under tidskörningen till Australiens GP fick Valtteri Bottas smärtor i ryggen, och en timme innan loppet meddelade Williams vice stallchef Claire Williams att han tvingas stå över loppet.

Det var en besviken och sammanbiten Bottas som följde Australiens GP från depån.

Det var en besviken Bottas som följde Australiens GP från depån.

Efter tidskörningen i går hade han så ont i ryggen att han hade svårt att gå. Bottas talade inte med media efter tidskörningen utan tog sig till läkare på banområdet. Därifrån fördes han vidare till ett sjukhus i Melbourne. Bottas tillbringade natten på sjukhuset och på förmiddagen försökte han tillsammans med en fysioterapeut få ryggen i skick, men man lyckades alltså inte. Problemet ligger i en mellankotskiva i nedre delen av ryggen.

Bottas försökte att sitta i bilen idag men han klarade inte av att ta sig ur bilen på den tid man måste vid en nödsituation. Men enligt honom själv ska han vara i skick då Malaysias GP körs om två veckor. All heder åt Bottas som var på arbetsplatsen i depån under loppet och inte åkte hem innan helgen var slut trots att det säkert är den psykiskt sett värsta platsen för en tävlingsförare att följa loppet ifrån.

Om det går så illa att Bottas rygg inte är i skick ännu i Malaysia måste Williams troligen se sig om efter en ersättare utanför stallet eftersom man inte har någon reservförare. Susie Wolff är deras testförare, men enligt Claire Williams kommer hon inte på fråga. Deras utvecklingsförare Alex Lynn har en säsong bakom sig i GP3 som han vann och kör den här säsongen GP2 så hans erfarenhet av F1 är ytterst begränsad och han är troligen inte aktuell. Men förhoppningsvis är Bottas rygg återställd i god tid innan Malaysia så Williams inte ens behöver fundera på ersättare.

 

Dubbelseger för regerande mästarna i öppningen

Och förutom Mercedes kan vi också räkna Sauber som vinnare efter en fin insats av båda förarna.

Schwarzenegger gör segerintervjun med Hamilton.

Schwarzenegger gör segerintervjun med Hamilton.

Mercedes dominerade stort igen en gång, och de var aldrig hotade. Lewis Hamilton ledde från början till slut förutom vid däckbyten då Nico Rosberg fick ”låna” ledningen och körde i mål på andra plats.

Det har varit en märklig racehelg, med Manors köra eller inte köra och turbulensen inom Sauber. Bara 17 bilar körde från depån mot startrakan eftersom Valtteri Bottas inte körde p.g.a. sin rygg som han hade väldigt ont i efter gårdagens tidskörning. Av de 17 kom bara 15 fram eftersom Kevin Magnussen och Daniil Kvyat lämnade bilarna vid banan med tekniska problem redan i det skedet.

Sauber ja, senaste säsong blev de helt utan poäng för första gången under stallets historia, men redan nu ändrade man på det och det med besked. Felipe Nasr körde i mål på en femte plats och Marcus Ericsson på åttonde. Poängen var naturligtvis första för Nasr i F1 som körde sitt första lopp, och även första för Ericsson i eftersom han inte fick några i Caterham senaste säsong. Ericssons poäng torde också vara de första svenska poängen sen 24. september 1989 då Stefan ”Lill-Lövis” Johansson blev tredje i Portugals GP.

Fyrfaldige Sebastian Vettel gjorde sitt första F1-lopp i ett stall som inte ägs av Red Bull och han körde i mål som tredje, alltså best of the rest efter omöjliga Mercedes. Det var säkert en stor lättnad både för honom själv och Ferrari. Båda hade det svårt senaste säsong men visar att man nu är tillbaka.

För Kimi Räikkönen i den andra Ferrarin gick loppet däremot i moll. Starten gick hyfsat, och redan i första kurvan höll han på att ta sig förbi Vettel som ändå inte gav honom något utrymme utan han tvingades sakta in och blev knuffad av nykomlingarna Carlos Sainz och Nasr. Ingen större skada skedd, alla kunde fortsätta. Men vid första däckbytet hade man problem att få vänster bakdäck bytt och stoppet räckte 5-6 sekunder för länge. Vid andra stoppet hade man problem med samma hjul och Räikkönen släpptes iväg innan hjulet var ordentligt fastsatt. Det gick bara ett par kurvor innan loppet var över för hans del. Stallchef Maurizio Arrivabene diskuterade genast med berörda mekaniker efter vardera incidenten, och fortsatte alldeles säkert mera privat senare. Ferrari och Räikkönen klarade sig utan straff. FIA ansåg att eftersom hjulet hölls kvar och Räikkönen genast stannade bilen vid banan kunde man se genom fingrarna med det här som kunde ha gett Räikkönen ett tio startrutors straff till Malaysias GP.

Utom Magnussen, Kvyat och Räikkönen avbröt också båda Lotusförarna. Pastor Maldonado blev påkörd redan i starten och bilen blev illa tilltygad efter ytterligare kontakt med muren. Också Romain Grosjean hade kontakt med en annan bil. Han kunde köra till depån, men där rullades bilen in och loppet var över för Lotus innan det ens börjat ordentligt.

Toro Rossos unga nykomlingar förtjänar också ett omnämnande. Sainz, som hade kontakt med Räikkönen i starten, körde in på en fin nionde plats i sitt debutlopp och knep två poäng. Max Verstappen avbröt på varvet efter sitt första depåstopp. Motorn började ryka efter att troligen ha blivit överhettad vid stoppet. Alla tiders yngsta F1-förare tvingades alltså bryta sitt debutlopp från poängplats.

Efter loppet var det actionhjälten Arnold Schwarzenegger som gjorde intervjun på podiet. Han klarade uppgiften med bravur.

Förhoppningsvis har vi en normalare förberedelse på Malaysias GP om två veckor och jag åtminstone hoppas få se alla 20 bilar starta.

 

Mercedes fortsätter där man slutade senaste säsong

Det mest överraskande i Australiens tidskörning var inte att Mercedes dominerade, utan att de fortfarande dominerar så stort.

De tre bästa i Australiens tidskörning.

De tre bästa i Australiens tidskörning.

Det var Lewis Hamilton som tog pole position inför morgondagens lopp i Albert Park i Melbourne framför stallkamraten Nico Rosberg. Och med en rätt stor marginal, 0.6 sekunder. Rosberg hade små tekniska problem under tidskörningen, och skillnaden kan säkert åtminstone till en del förklaras med dem.

Ingen rådde alltså på Mercedes, men Felipe Massa var närmast. Ändå blev han 0.8 sekunder efter Rosberg. Bakom Massa var det sen jämnare. Sebastian Vettel var 0.04 sekunder efter Massa och Kimi Räikkönen 0.03 sekunder efter Vettel.

Valtteri Bottas kvalade in på sjätte plats, men ryggen är ett orosmoment för honom. Han hade så ont i den efter tidskörningen att han måste uppsöka läkare i depån varifrån han skickades vidare till ett sjukhus i Melbourne. Han har ändå skickats därifrån tillbaka till hotellet där han nu ska vila och i morgon kl. 12 lokal tid ska han undersökas och då får vi slutligen veta om han tävlar i Melbourne eller inte. Ett stort bakslag skulle det vara för både Bottas och Williams som i praktiken tävlar om att vara the best of the rest efter Mercedes och deras förare den här säsongen. Men med vila och eventuell smärtlindring ska vi väl se Bottas i starttutan i morgon.

Sauber kör med sitt ursprungliga förarpar efter att Giedo van der Garde drog tillbaka åtalet. Men Sauber som såg starka ut i försäsongens tester klarade sig sämre än många av oss förväntade sig. Marcus Ericsson tog sig inte ens vidare från Q1 och får nöja sig med 16. startrutan. Felipe Nasr klarade sig lite bättre, kom vidare till Q2 men där tog det slut för hans del och han startar från ruta 11. Stallet har ju haft några minst sagt turbulenta dygn i Melbourne och det inverkar självklart på förberedelserna. Men nu är det en liten timeout i processen med van der Garde och stallet kan koncentrera sig på racet och säkert ska Ericsson och Nasr kunna stiga i fältet.

De enda som startar bakom Ericsson är McLarens Jenson Button och Kevin Magnussen. Stallet har fortfarande stora problem och Button var 1.5 sekunder från att ta sig vidare till Q2 och Magnussen ännu 0.6 sekunder efter Button.

Ännu större problem har Manor Marussia. De har inte kört en meter i Melbourne och kommer inte heller att göra det. Anledningen är dataprogram. Eftersom stallet redan var satt till försäljning på auktion hade man tömt datorerna på program och data, och programmen hade man nu behövt. Och Ferrari hade inte väntat sig att sälja senaste års kraftenheter längre så de kan inte heller hjälpa på den punkten. Eller kanske inte vill. Ferraris stallchef Maurizio Arrivabene har att man gärna hjälper, men har gjort klart för ledningen att ”no money, no honey” (d.v.s. inga pengar, inga leveranser) och det ryktas att det finns betalningssvårigheter inom Manor. Gamla Marussia har ännu obetalda räkningar till Ferrari, men det var enligt Arrivabene ett annat företag man då gjorde affärer med och det påverkar inte affärerna med årets Manor.

Manor måste nu också förklara sig för FIA varför man inte deltar, men om det blir några repressalier är ännu oklart. Stallchef John Booth förnekar rykten om att man skulle ha kommit till Melbourne bara för att få den del av prispengarna som senaste års resultat  medför. Så de pengarna torde alltså inte vara i fara fast man inte deltar, vilket inte heller Viasat Motors Janne Blomqvist trodde när jag frågade honom.

Toro Rossos nykomlingar klarade sig riktigt bra. Carlos Sainz kvalade in som åttonde och Max Verstappen som tolfte. Vi kan bara hoppas att herrarna tar det lugnt i starten och inte förivrar sig och försöker på något som förstör dagen för dom själva och andra.

 

Dansk dynamit sprängde Melbourne

Kevin Magnussen blev tredje i säsongens inledningslopp, slagen av Nico Rosberg och Daniel Ricciardo, men något av en seger var det. På flera sätt.

Nico Rosberg visade direkt från start att det här är hans lopp. Från tredje startrutan körde han upp i ledning direkt och ledde ända till mål. Hemmasonen Daniel Ricciardo lyckades hålla andra platsen, men var till slut slagen av Rosberg med hela 24,5 sekunder. Differensen hade säkert varit större utan en incident där man tog in säkerhetsbilen. Ett fantastiskt jobb av honom och Red Bull som kämpat med stora problem.

Men den som imponerade mest på mig var McLarens danske nykomling Kevin Magnussen. Han var fjärde i starten och kom i mål som tredje. Förste dansk på podiet i ett F1 lopp. Kevins pappa Jan klarade av att ta ett poäng under sin 25 lopp långa karriär, så Kevin är redan efter ett loppet för honom på alla sätt. Dessutom är det åtminstone en liten seger för hela stallet efter senaste säsongs kräftgång. Jenson Button kom i mål på fjärde plats så efter första loppet är McLaren i topp i konstruktörsmästerskapet.

Rosberg och Ricciardo visade att bilarna funkar, men deras stallkamrater Lewis Hamilton och Sebastian Vettel avbröt redan på varven fyra och fem p.g.a. tekniska problem. Hamilton hade bara fem cylindrar som fungerade och Vettels motor saknade kraft.

Williams visade att man har en av de bästa bilarna i det här skedet av säsongen. Felipe Massa hade otur och blev påkörd av Caterhams Kamui Kobayashi redan på första varvet och avbröt. Valtteri Bottas körde tidigt upp sig flera placeringar, men på tionde varvet gjorde han ett litet misstag och höger bakhjul tog i väggen och fick punktering. Bottas körde till depån på tre hjul till depån och föll långt ner, men körde till slut upp sig till sjätte plats. Som en följd av punkteringen tog man in säkerhetsbilen för att hinna städa upp bitar av däcket och fälgen som blev på banan. Det är hans bästa placering i F1 och har efter ett lopp redan samlat fler poäng än stallet under hela senaste säsong. Största utmaningen för stallet just nu är att hålla samma fart i utvecklingsarbetet som de stora stallen.

Kimi Räikkönens bil har inte fungerat riktigt bra under hela veckoslutet och en åttonde plats var vad han kunde prestera idag. Två gånger blev han omkörd av sin landsman Bottas, första gången innan Bottas punktering och en gång efter den.

För Marcus Ericsson finns det inte så mycket att berätta om sitt första F1 lopp. Med den bilen går det inte att köra om några framstående placeringar, och på 29. varvet fick han dessutom order att omedelbart stanna bilen vid sidan av banan. Det var oljetrycket i motorn som försvann. Men vi får hoppas att han kan göra det bästa möjliga med de förutsättningar som finns och att de större stallen ser han potential.

Men premiärloppet ger definitivt mersmak. Om vi i fortsättningen bjuds på överraskningar liksom idag så finns det ingen risk för att säsongen blir långtråkig. Om inte Mercedes dominans fortsätter liksom nu förstås. Vi får då hoppas att Rosberg och Hamilton tar poäng av varandra och misslyckas ibland. Inget illa om någon naturligtvis, men allt för spänningen. Det är mycket trevligare att följa med om allt inte avgörs i ett tidigt skede av säsongen.

Om två veckor fortsätter vi i Malaysia.

 

Mercedes starka i Australiens tidskörning

Precis som väntat var Mercedes starka i säsongens första tidskörning. Men den bjöd också på överraskningar.

Lewis Hamilton startar från ”pålen” i Australiens GP. Och Nico Rosberg precis bakom från tredje rutan. Men det som säkert överraskade de flesta är att Red Bulls australiensiska förare Daniel Ricciardo startar bredvid Hamilton i anda rutan. Ganska många har räknat bort Red Bull från tätstriden nu i början på säsongen. Det här baserat på vintertesterna. Men Ricciardo visade att bilen har potential. Visserligen kördes Q2 och Q3 i regnföre, men i Q1 som kördes i torrt före var han snabbast.

Ur nordisk synvinkel gick det inte bra. Kimi Räikkönen körde i väggen i Q2 och stannade på en 12. plats. Valtteri Bottas var 10. snabbast, men p.g.a. att man tvingades byta växellådan i hans bil faller han fem placeringar till 15. Räikkönen startar då från 11. rutan. Marcus Ericsson lyckades inte heller och får nöja sig med 20. startrutan i sitt livs första F1-lopp. Bästa nordbo var McLarens nykomling Kevin Magnussen på en fin fjärde plats.

För Lotus ser det riktigt bedrövligt ut. Pastor Maldonado fick ingen tid alls, och Romain Grosjean var långsammast av alla som satte en tid. Grosjeans tid var ändå över 1,8 sekunder långsammare än Ericssons, och Ericsson startar just framför Grosjean. Och då ska vi komma ihåg att Grosjean var en av de bästa förarna under slutet av säsongen 2013.

Sebastian Vettel lyckades inte heller, trots att Ricciardo visade att bilen har potential. Han blev precis bakom Räikkönen. Inte heller Jenson Button klarade sig vidare bra. Han startar just framför Räikkönen. Så vi har tre världsmästare i startrutorna 10, 11 och 12. Bäddat för en explosiv start mittfältet i Australiens GP.