Måttet är rågat för McLaren

En källa inom McLaren uppger idag att samarbetet med Honda kommer att upphöra inom en snar framtid.

Kontraktet är inte ännu undertecknat, men enligt källan kommer det att ske redan innan påsk. Redan under sommarpausen mellan loppen i Ungern och Belgien kommer McLaren att byta leverantör av sina kraftenheter från Honda till Mercedes. Men det går inte att bara rakt av sätta en ny motor i ett befintligt chassi. Så det blir definitivt ingen semester för personalen i fabriken i Woking. Där kommer man att ha fullt upp med att ändra chassit så det passar för Mercedes kraftenhet.

Fernando Alonsos kontrakt med McLaren går ut efter den här säsongen, och man vet att han med säkerhet lämnar stallet efter säsongen 2017 om man inte kan garantera en konkurrenskraftig bil när det är dags att förhandla fram en förlängning av kontraktet.

Honda ser sig om efter en ny kund, och ställer sitt hopp till Sauber som kör med Ferraris kraftenhet från senaste säsong.

 

Ingen körning i Bahrain för Alonso

FIAs läkare har gett Fernando Alonso körförbud i Bahrains GP på grund av skador han ådrog sig för två veckor sen under Australiens GP.

Det är inga riktigt allvarliga skador, men det finns risker att de kan förvärras och det är risker man inte vill ta. Alonso har ett brutet revben som ännu inte läkt helt, och små skador på lungorna som kan förvärras om han utsätts för de g-krafter som man gör i racing.

Alonso är naturligtvis besviken över situationen, men förstår helt läkarnas beslut och accepterar det eftersom de anser att det är en risk att tävla. Man ska igen utvärdera hans hälsotillstånd innan Kinas GP om två veckor för att se om han då kan köra.

Det är McLarens reservförare och regerande GP2-mästaren Stoffel Vandoorne som får göra debut i F1.

 

Säsongen 2016 är igång

Det blev en relativt fartfylld och händelserik öppning på säsongen 2016 med dubbelseger för Mercedes som ändå inte på något vis dominerade.

Alonso klarade sig undan med blotta förskräckelsen.

Alonso klarade sig undan med blotta förskräckelsen.

Det blev delvis en upprepning av Australiens GP 2015. Mercedes tog dubbelseger, om än i annan ordning än i fjol. Sebastian Vettel var tredje och Kimi Räikkönen avbröt.

På 17. varvet såg vi stor dramatik när Fernando Alonso körde på Esteban Gutierrez vid ett omkörningsförsök. Alonsos McLaren slog runt flera varv innan den landade i skyddsvallen. Han kunde ändå stiga ur vraket. Efter en obligatorisk läkarundersökning konstaterades han vara oskadad. Loppets bröts för en stund för att man skulle kunna städa upp allt bråte från banan. Och det fanns en hel del.

Loppets stora positiva överraskning var utan vidare Haas F1 Team. Romain Grosjean tog bilen i mål på en sjätte plats och belönades med åtta poäng. Grosjean medgav att man hade lite hur i.o.m. Alonsos krasch, men då tappade man ju också Gutierrez. Haas har nu redan efter ett lopp tagit mer poäng än de tre stall som debuterade 2010 tagit på sammanlagt 14 säsonger. En annan sak är sen att lyckas hålla sin plats i mellanskiktet men för spänningens skull är det trevligt om de skulle hålla sig där.

Mercedes tog en dubbelseger, men dominerade inte. Båda Ferraribilarna körde förbi i starten och allt såg bra ut tills Alonsos krasch där man missade grovt i taktiken och gjorde omstarten med mjuka (soft) däck medan Mercedes valde medium. Mercedes körde i mål med de däcken medan Vettel tvingades göra ett däckbyte och föll bakom Lewis Hamilton. För Räikkönen tog loppet slut med motorhaveri på 22. varvet

För de tre övriga nordborna finns inte heller så mycket positivt att nämna. Valtteri Bottas var den enda som kom på poängplats med sin åttonde plats. Han startade från 16. rutan trots att han var 11. i kvalet, men man bytte växellådan i hans bil och för det fick han ett fem startrutors straff. Kevin Magnussen körde in som 12. i sitt comebacklopp. Marcus Ericsson råkade ut för ett drive-through straff för att stallpersonalen jobbade på hans bil efter 15 sekunders signalen inför omstarten efter Alonsos krasch. Regler är regler, men ännu en gång tycker jag det är helt fel att föraren ska bestraffas för något han inte kan påverka. Senare tvingades han avbryta av orsak som jag inte vet i det här skedet.

På morgonen samlades stallcheferna till ett krismöte sammankallat av Bernie Ecclestone. Där kom man enhälligt fram till att man vill gå tillbaka till det gamla kvalsystemet och skippa det som togs i bruk inför den här säsongen. Beslutet ska ännu godkännas av F1 kommissionen, men det torde närmast vara en formalitet.

Uppdatering:
Anledningen till att Ericsson bröt, enligt Janne Blomqvist på Viasat Motor:
”I samband med den [rödflagg efter Alonsos krasch] så inträffade dock en sak på Ericssons bil som man ändå får anse som väldigt ovanlig. Under rödflaggen när bilarna stod i depån lyckades man klämma fast ett spännsnöre till däckvärmarna som hamnade i kläm ordentligt. Det var när man försökte få bort detta snöre som man jobbade för länge på bilen innan omstart vilket gav Marcus Ericsson en drivethrough, samma snöre gjorde att hjulet inte satt fast på ett korrekt sätt vilket i sin tur gjorde att drivaxeln gick sönder och tvingade Ericsson att bryta.”

 

Mercedes och Hamilton är tillbaka

Efter Mercedes svacka i Singapore visade Lewis Hamilton att det bara var ett olycksfall i arbetet och körde från andra startrutan till en övertygande seger.

Egentligen finns det inte så mycket att säga om loppet. Det mesta som hände under loppet såg vi redan i starten. Daniel Ricciardo och Felipe Massas körde bokstavligen däck mot däck och båda fick punktering och hade nästan ett varv att köra innan man var i depån för däckbyte. Loppet var i praktiken över för båda, Ricciardo slutade på en 15. plats och Massa 17. med bara Manor efter sig och landsmannen Felipe Nasr som körde in i depån och avbröt med bara ett par varv kvar. Nasr var för övrigt den enda som avbröt idag.

I starten var det hård kamp mellan Mercedesförarna, men det var Hamilton som drog det längre strået och Nico Rosberg körde av banan och tappade några placeringar som han under loppets gång ändå tog tillbaka och fullbordade stallets dubbelseger. Ferrari lade beslag på de två följande placeringarna med Sebastian Vettel på tredje och Kimi Räikkönen på fjärde plats. Räikkönen vann kampen om ”finska mästerskapet” mot Valtteri Bottas som var femte, ca. tre sekunder efter Räikkönen i mål.

Lotus som har mycket stora ekonomiska problem, och vars personal Bernie Ecclestone hjälpt för att de ens skulle få mat under Japans GP, gjorde med tanke på omständigheterna ett strålande lopp. Romain Grosjean kom i mål på sjunde plats och Pastor Maldonado bara 1.2 sekunder efter på åttonde plats. Också Toro Rossos ynglingar Max Verstappen och Carlos Sainz gjorde väl ifrån sig och kom i mål på de två sista poängplatserna. Nico Hülkenberg som startade från 14. rutan körde ett fenomenalt lopp och slutade på en för stallet riktigt fin sjätte plats.

Något som förundrade många under loppets gång är Fernando Alonsos beteende. Att McLaren-Honda tappar i prestanda mot de flesta stall vet vi alla, men att Alonso under Hondas hemmalopp i Japan så totalt saknar omdöme att han över radion i ren frustration säger att han kör med GP2-motor höjer definitivt inte moralen inom stallet. Men sen har han väl inte direkt gjort sig känd som någon större lagspelare heller.

En intressant vecka ligger framför. Måndagen kan bli mycket avgörande för Lotus framtid. Renault borde då avgöra om man tar över stallet eller inte. Om inte är det troligt att stallet hamnar under likvidation. Haas F1 Team har sammankallat till presskonferens i högkvarteret i Kannapolis, USA på tisdagen. Då är det troligt att man offentliggör åtminstone ena föraren för 2016, som tros vara Grosjean. Men på tisdag vet vi mer om det.

 

Var det kontakt mellan Räikkönen och Alonso?

Det som det kanske talats mest om i F1-kretsar efter Österrikes GP är olyckan mellan Kimi Räikkönen och Fernando Alonso och huruvida det fanns kontakt mellan bilarna som möjligen ledde till kraschen.

Det fanns alla ingredienser till allvarliga skador.

Det fanns alla ingredienser till allvarliga skador.

Enligt data från båda förarnas bilar är det sannolikt att att en kontakt har skett. Det vi vet är att Räikkönen hade problem att få fäste vid acceleration och hade hjulspinn vid flera tillfällen. Vid hjulspinn är däckgreppet också i sidled närmast obefintligt. Vilket gör att också en mycket lätt beröring kan orsaka en avkörning som den i Österrike.

Enligt en insiderkälla som finska MTV Sport talat med är det enligt den insamlade datan sannolikt att Alonsos nos rörde Räikkönens bil i ett kritiskt ögonblick. Alonso själv påstår att han körde fem till sex meter bakom Räikkönen, och Räikkönen har aldrig heller påstått att Alonso skulle ha kört på honom. Men en lätt beröring i den situationen skulle han kanske inte ens ha märkt av.

Vi kommer kanske aldrig at få veta helt säkert vad som egentligen hände eller inte hände. Den kamera som bäst hade kunnat ge klarhet i händelseförloppet är Alonsos on-board kamera. Men den var inte påslagen. Det bekräftar också tävlingsledaren Charlie Whiting till MTVs F1-expert Mika Salo. Enligt Whiting var kamerorna i nio bilar påslagna efter starten, men Alonsos var inte en av dom.

Tävlingens domare granskade incidenten efter loppet, men de hade inte heller något riktigt bra bildmaterial att granska. Ingendera fick något straff utan man gjorde bedömningen att det var en normal tävlingssituation.

Egentligen har det kanske inte så stor betydelse för oss om vi vet huruvida Alonso rörde Räikkönen eller inte. Men för Räikkönen kan det ha betydelse. Den allmänna uppfattningen är ju den att han gjorde ett stort misstag. Han har absolut inte råd med några misstag nu längre, ska han ha någon chans att få köra en Ferrari ännu 2016 måste det bli resultat och det riktigt snart. Som jag skrivit redan tidigare går tiden för Ferrari att meddela om man vill fortsätta med honom ut sista juli, och innan det körs det bara två lopp. Så i Storbritannien och Ungern måste han leverera, annars är det sannolikt att hans andra sejour i Ferrari är över, liksom troligen också hans F1-karriär.

Trots allt har Räikkönens säsong inte varit någon katastrof. Förutom två lopp som han brutit har han en andra plats och för övrigt alltid varit bland sex bästa. Resultat som hade varit mycket bra senaste år. Men Ferrari har gått enormt mycket framåt sen i fjol, och helt naturligt jämför man honom med Sebastian Vettel som är ny i stallet men ändå gjort riktigt bra ifrån sig.

Jag tror ändå att Scuderia Ferraris ledning vet vilka potential Räikkönen har, och kommer han upp i sin vanliga form tror jag att han kör tillsammans med Vettel i Ferrari säsongen 2016. Om han själv vill det.

Källa: MTV Sport

 

Rosberg slog sin stallkamrat i Österrike

Det blev igen en dubbelseger för Mercedes, men den här gången tog Nico Rosberg ledningen från Lewis Hamilton i starten och höll den hela loppet förutom en stund vid depåstoppet.

Tidskörningen hann jag inte skriva någon rapport om eftersom jag firade midsommar på annan plats, men bl.a. för Kimi Räikkönen var tidskörningen en total flopp. Bara 18. med endast Manors bilar bakom sig. Enligt egen utsago följde han till punkt och pricka stallets order, men han skickades ut för sen på banan som höll på att torka och hann inte köra det som borde ha blivit det sista snabba varvet. Båda McLarens bilar fick hela 25 startrutors straff för att man tvingades byta olika delar av kraftenheterna och kraftöverföringssystemen. Båda Red Bulls bilar fick 10 startrutors straff för att båda tog i bruk sina femte förbränningsmotorer. Alla fyra föll ner bakom Räikkönen som således startade från 14. rutan.

Rosberg knep alltså första platsen av Hamilton, men första varvets dramatik var långt ifrån slut där. Räikkönen och Fernando Alonso kraschade och man tvingades ta säkerhetsbilen på banan. Ingendera skadades, men det kunde ha gått riktigt dåligt för Räikkönen eftersom Alonsos bil åkte över frampartiet på Ferrarin, inte alls långt från Räikkönens huvud.

Ferrari gav Sebastian Vettels tredje plats i loppet till Williams och Felipe Massa, när man hade stora problem med Vettels högra bakhjul vid depåstoppet som räckte exakt 13 sekunder, d.v.s. 10 sekunder för länge. Massa tackade och tog emot. Utan det schabblet hade Vettel t.o.m. kunnat vara på andra plats, för efter depåstoppet körde Hamilton över vita spärrlinjen vid utkörningen från depån och fick ett fem sekunder tidstillägg. Vettel var till slut ca. 10 sekunder efter Hamilton och utan Ferraris problem i depån hade det blivit riktigt jämnt beträffande andra platsen. Valtteri Bottas var till slut femte, trots att han fick problem med bromsarna vid halva loppet och måste spara dom under återstoden. Så Williams fick fina poäng idag och knappade aningen in på Ferrari, även om avståndet ännu är rätt stort.

För Marcus Ericsson slutade loppet med en 13. plats medan Felipe Nasr var två platser högre upp. Det här betyder att Sauber blev omkört av Force India som fick poäng genom båda förarna. Le Mans-vinnaren från en vecka tillbaka, Nico Hülkenberg, var sjätte och Sergio Perez nionde. Också Toro Rosso knep in på Sauber och ligger bara två poäng efter.

Kraschen mellan Räikkönen och Alonso, och framför allt orsaken, kommer säkert att diskuteras ännu. Enligt TV-bilderna kunde man se att Räikkönen fick sladd, men i intervjun efter loppet var han inte riktigt säker på om det fanns kontakt eller inte. Alonso igen var av den åsikten att Räikkönen inte hade riktigt kontroll över bilen och han skulle köra förbi på vänster sida, men då fick Räikkönen sladd och kontakt var då oundviklig. Alonso var ändå glad över att båda var oskadda.

Räikkönen har av olika anledningar haft en hel del motgångar under säsongen hittills, och dessutom har han blivit klart distanserad av Vettel. Jag börjar tro att ifall det inte riktigt snart vänder för hans del blir det här sista säsongen för honom i F1. Men ännu finns det tid kvar, och nästa möjlighet att visa sitt kunnande har Räikkönen och alla andra om två veckor på en av de mest legendariska banorna på Silverstone i England.

 

Kan McLaren överraska i Monaco?

Åtminstone om man får tro Jenson Button så kan Monacos GP vara loppet där de slår till.

Kan vi rent av få se Button och Alonso på poäng  Monaco?

Kan vi rent av få se Button och Alonso på poäng Monaco?

Innan Monaco kommer det att hända mycket med bilen. Han hoppas att man kommer med uppdateringar till såväl aerodynamiken som till kraftenheten.

Och Monaco är ju ett lopp och en bana som skiljer sig mycket från andra. I Monaco finns det inget utrymme för misstag, då kör man högst troligt in i någon mur. Och de flesta förare är duktiga, enligt Button, så det handlar mycket om mental styrka och att hitta rätt balans i bilens inställningar. Om man kan lita på bilen kan man komma högt upp i resultatlistan på en bana som Monaco som inte kräver så mycket kraft i maskinen.

Också Fernando Alonso håller med om att Monaco är det lopp som McLaren med Hondas inte så kraftiga maskin har största chanser till framgång på en tid framöver. Men Button menar att redan i Barcelona om drygt två veckor kan vi få se en vassare McLaren än under de tidigare loppen i år.

 

Teori om Alonsos långa sjukhusvistelse

Anledningen till att Fernando Alonso var intagen tre dagar på sjukhus efter utkörningen i Barcelona trots att han sade sig må bra skulle ha berott på vårdfel.

Michael Schmidt på Auto Motor und Sport skriver att Alonso skulle ha fått överdos av lugnande mediciner. Först på olycksplatsen på banan och senare en dos till vid bansjukhuset.

Det här kunde förklara varför det finns en lucka i hans minne från klockan 14 till 18 på eftermiddagen olycksdagen, och varför minnesbilderna från olyckan kom tillbaka med fördröjning.

Det förklarar också varför han var så länge intagen efter en olycka som inte såg så allvarlig ut. Man ville försäkra sig om att det verkligen bara var en hjärnskakning och att inga värre skador hade uppstått.

Ännu är det ändå oklart vad som orsakade avkörningen den 22. februari under testerna i Barcelona.

GPDA kräver svar angående Alonsos olycka

F1 förarnas fackorganisation Grand Prix Drivers’ Association (GPDA) kommer att kräva FIA och McLaren på svar på de öppna frågor som fortfarande finns angående Fernando Alonsos olycka på banan i Barcelona 22. februari.

GPDAs ordförande Alex Wurz har skickat ett meddelande till alla förare där han lovar att organisationen kommer att kräva noggranna utredningar och svar angående omständigheterna kring olyckan. Wurz hoppas att man lär sig något av olyckan som förhindra liknande olyckor i framtiden.

I media har det spekulerats i att olyckan skulle ha skett p.g.a. en elstöt. Wurz säger sig vara säker på att det inte är orsaken. Han kräver ändå att McLaren och FIA berättar åt GPDA vad de kommit fram till i sina egna utredningar.

Wurz och GPDA kommer inte att kräva någon officiell utredning utöver FIAs och McLarens. Men som förare kanske man känner sig lite osäker om man inte vet vad som orsakade Alonsos olycka och om det kan hända någon annan i en annan bil.

Här nedanför finns Wurzs meddelande till förarna:

Dear Drivers,

In regards to Fernando’s accident:

The impact:

The impact forces were in the lower double digit g numbers. Exact details of the g-forces and the time over which such g-forces accrued on the car, the driver and more important on his head has not been disclosed (yet).

Fact gathering – CAR:

The ear accelerometers and the cars data recording should give (once again) an important inside into the accident. Currently it is understood that all the safety precautions of the car worked as intended by the rules. So all the rumors of electric shock, etc are false.

Fact gathering – DRIVER:

However, to understand the accident, the causes and the consequences to the drivers safety, we need to wait for the medical reports to understand the full picture. But we will give Fernando, his family and the doctors their space they require. I am not in a position to tell you anything about Fernando’s medical situation.

Conclusions:

In order to get the full picture and understand the accident as a whole, it will take a little longer, and that goes especially for any potential improvements which might or might not be necessary. The GPDA will keep the dialogue with the FIA and McLaren ongoing and for the time being, we wish Fernando a speedy recovery.

I keep you informed, if in the meantime any of you have questions, please do not hesitate to contact me.

Best regards, Alex

Källa: Motorsport.com

 

Magnussen ersätter Alonso i premiärloppet 2015

McLaren ställer upp med samma förarduo som körde senaste år efter att stallet idag meddelade att Fernando Alonso efter rekommendationer av läkarna inte kör p.g.a. den skada han ådrog sig i samband med testerna i Barcelona 22. februari.

Fernando Alonso missar premiären i Melbourne.

Fernando Alonso missar premiären i Melbourne.

Det är en soppa med besk eftersmak som McLaren med ordförande Ron Dennis och stallchef Eric Boullier i spetsen kokat ihop. Ingen utomstående kan egentligen veta vad sanningen är. De två har talat i kors och t.o.m. emot sig själva. Direkt efter olyckan sades Alonso vara i skick, men tagits till undersökning som en försiktighetsåtgärd. Sen sades det att han fått en lindrig hjärnskakning och till slut kom det fram att han var medvetslös efter olyckan.

Enligt stallet var orsaken till olyckan en hård vindpust som gjorde att Alonso tappade kontrollen över bilen. Vilket för en lekman låter konstigt, och enligt kommentarer på olika forum också gör det för experter.*)

Hjärnskakning är självklart ingenting att leka med. Fastän Alonso inte visar några tecken på symptom vill man inte riskera hans hälsa som en till hjärnskakning inom en kort tid säkert skulle innebära. Men är det här den verkliga anledningen till att Alonso inte kör eller finns det någon annan?

*) Jag har ingen erfarenhet av något som kommer i närheten av en F1-bil, men kör till vardags buss. Där har vi en sidoyta på ca. 40 m² och det ska blåsa väldigt mycket för att man i 100 km/h (högsta tillåtna för buss) på torr asfalt ska känna att man håller på att tappa kontrollen. Vet inte hur stor yta en F1-bil räknas ha, men måste vara ganska obetydlig. Bara som en liten jämförelse.