Mercedes gav segern i Monaco åt Rosberg

Nico Rosberg tog sin andra seger i följd för säsongen tredje segern i följd i Monaco, och McLaren-Honda tog sina första poäng under den nya eran av samarbete.

Tredje segern i följd på hemmabanan för Rosberg.

Tredje segern i följd på hemmabanan för Rosberg.

Monacos GP var mer eller mindre ett sömnpiller, ungefär lika intressant som att se en berg-och-dal bana, tills 64. varvet då Max Verstappen körde på Romain Grosjean vid ett omkörningsförsök. Verstappen körde med full fart rakt in i skyddsvallen, men klarade sig oskadd. Man tvingades ändå ta in säkerhetsbilen för att kunna städa bort allt bråte. I det skedet körde Lewis Hamilton i en drygt 19 sekunders ledning, men man beslöt att ta in honom för däckbyte. Antagligen trodde man att han skulle hinna tillbaka framför Nico Rosberg och Sebastian Vettel, och det hade han också gjort med ett normalt stopp. Men det här stoppet räckte 4.1 sekunder, medan ett normalt på ca. 2.5 sekunder hade räckt att behålla ledningen. När säkerhetsbilen sen lämnade banan efter 70. varvet gjorde drog Rosberg ifrån och trots nya supersoft däck lyckades inte Hamilton ta sig förbi Vettel med gamla soft däck. På en normal racingbana hade Hamilton kört förbi Vettel utan större problem, men Monaco är Monaco.

Kimi Räikkönen körde i mål på samma plats. d.v.s. sjätte, som han startade loppet ifrån. Han var femte när säkerhetsbilen lämnade banan, men blev omkörd av Daniel Ricciardo som körde på honom under omkörningen men enligt domarna var det en normal racesituation.

Williams bil var en fullständig katastrof och det finns absolut ingenting positivt att säga om den. När Felipe Massa dessutom var inblandad i en kollision i början av loppet och tvingades till ett tidigt depåstopp och föll till sista man var loppet över för dom. Valtteri Bottas kom i mål som 14. och Massa strax bakom. Av de som kom i mål var det bara Manors bilar som va sämre.

Marcus Ericsson kom i mål som 13. man och stallkamraten Felipe Nasr tog två poäng åt Sauber med sin nionde plats.

Redan i ett tidigt skede av säsongen sa en representant för Honda att man satsar på att vara på poängplats när man kommer till Europa. Ännu i Spanien blev det inga poäng, men i Monaco blev det hela fyra stycken genom Jenson Button som kom till målflaggan som åttonde man. Redan för några veckor sen trodde både Button och Fernando Alonso att Monacos GP kunde ge poäng. Och flera poäng kunde det ha blivit, men Alonso tvingades avbryta p.g.a. tekniska problem från nionde plats på 44. varvet.

Red Bull tog 22. värdefulla poäng genom Daniil Kvyats fjärde och Daniel Ricciardos femte platser och knappar in på försprånget till Williams som trots uteblivna poäng idag ligger på en rätt betryggande tredje plats.

Om två veckor har karavanen dragit vidare till Canada, och den banan ska passa åtminstone Williams mycket bättre. Men innan det har man en hel del att diskutera inom Mercedes, och reda ut det ”geniala” draget att ta in Hamilton för ett däckbyte som misslyckades. Det kostade stallet tre poäng, fast man har ju en så stor ledning att det egentligen inte har någon betydelse. Men för Hamilton kostade misslyckandet ännu mer. Skillnaden är nu 10 poäng mellan honom och Rosberg, men hade de kommit i mål i den ordningen de körde innan depåstoppet hade skillnaden varit 27 poäng. Så diskussionerna kommer att gå heta under kvällen i Monaco, och antagligen ännu efter det.

 

Första pole position för Hamilton i Monaco

Lewis Hamilton tog sin femte pole position för säsongen, men den första i Monaco. Och med en övertygande marginal på över 0.3 sekunder.

För finländarna gick dagens tidskörning inte bra. Kimi Räikkönen var bara sjätte snabbast, slagen av båda Mercedes som startar från första ledet. Och igen en gång av stallkamraten Sebastian Vettel som var tredje snabbats, och dessutom av båda Red Bull-förarna som var fjärde och femte.

Valtteri Bottas har haft problem med däcktemperaturerna under hela helgen och fick nöja sig med 17. startrutan. Han säger själv att det krävs omkring fyra varv innan man kommer upp i rätt temperatur. Och efter fyra varv har den bästa prestandan försvunnit från däcket.

Marcus Ericsson var en placering efter Bottas, men bara omkring 0.08 sekunder efter. Felipe Nasr i sin tur var en placering före Bottas, men flyttas upp en placering i starten i morgon p.g.a. att Romain Grosjean flyttas ner fem placeringar.

McLaren har tidigare talat om att poängplats i Monaco är fullt möjlig, och det är den ännu. Jenson Button startar från 11. rutan (12. snabbaste tid men p.g.a. Grosjean flyttas han en ruta uppåt) och hade chans att komma till Q3, men gul flagg i slutet av Q2 spolierade chanserna. Fernando Alonsos bil stannade på banan i Q2 och han startar från 14. rutan (15. snabbaste tid men en ruta upp p.g.a. Grosjean). Mycket kan dock hända och med lite tur kan han också ha chans till poäng.

 

Hamilton stannar tre år till i Mercedes

Idag på eftermiddagen offentliggjordes kontraktet mellan Mercedes och Lewis Hamilton.

Hamiltons och Mercedes samarbete fortsätter.

Hamiltons och Mercedes samarbete fortsätter.

Kontraktet är på tre år, vilket betyder att Hamilton stannar i stallet åtminstone t.o.m. säsongen 2018.
”Mercedes är mitt hem och jag kunde inte vara gladare än så här över att få stanna här i ytterligare tre år. Det här är ett företag som är fullt av passionerade racingmänniskor, ända från styrelserummet till fabriksgolvet, med en enorm hunger efter att vinna”, sade Hamilton idag.
Och trots framgången senaste säsong har hungern inte minskat hos någon i stallet, snarare tvärtom menar han. Honom själv inkluderad.

1998 började hans samarbete med Mercedes-Benz, så när det nya kontraktet löper ut 2018 firar de båda 20 år tillsammans. 2007 kom han till McLaren som då körde med Mercedes, och 2013 flyttade han till fabriksstallet.

Några uppgifter om lönen har jag inte hittat, men enligt Autosport.com torde kontraktet göra Hamilton till den bäst betalda idrottsmannen i Storbritannien. Och stallchef Toto Wolf är nöjd över att kontraktet är undertecknat. Enligt honom är kontinuitet en av nyckelfaktorerna till framgång inom F1, och det har de nu när också Nico Rosberg har kontrakt med stallet t.o.m. säsongen 2017.

 

Förslag på drastiska åtgärder för att utveckla F1

Återinföring av mellantankning och betydligt snabbare bilar kan bli verklighet fr.o.m. säsongen 2017 och F1’s strategigrupp får som den vill.

De förslag som strategigruppen nu kommit med är alltså bara förslag, som inte ännu gått igenom utan ännu ska behandlas av F1 kommissionen och av FIA World Motor Sport Council.

Mellantankning användes i F1 senast säsongen 2009 och hade då används under 16 säsonger. Trots det här kommer man inte att frångå regeln som begränsar den maximala bränsleförbrukningen under ett lopp till 100kg. Men det ger ändå utrymmer för olika strategier under loppen.

Man vill också göra bilarna 5-6 sekunder snabbare, och det ska göras genom att införa bredare däck, göra bilarna lättare och utveckla nuvarande regler beträffande aerodynamiken. Annat som man föreslagit är kraftigare kraftenheter med högre varvtal. Man vill ha mera aggressiva bilar.

Däremot röstade man ner förslaget som lagts fram tidigare att antalet kraftenheter som skulle få användas den här säsongen skulle höjas från fyra till fem. Så fyra kraftenheter får varje förare alltså förbruka den här säsongen.

Andra förslag som gruppen, bestående av FIA ordföranden Jean Todt, Bernie Ecclestone och representanter för McLaren, Mercedes, Ferrari, Force India, Red Bull och Williams, är att stallen redan nästa säsong skulle få välja vilka två däckblandningar man vill använda under en tävlingshelg. Nu är det däcktillverkaren Pirelli som väljer vilka man levererar.

FIA’s uttalande i sin helhet:

The Formula One Strategy Group met yesterday in Biggin Hill to exchange views on the current challenges that F1 faces. Besides the statuary members of the Group, representatives of the engine manufacturers were also invited.

The Strategy Group members have debated a number of levers aimed at improving the show. An initial series of measures has been voted:

For 2016:

  • Free choice of the two dry tyre compounds (out of four) that each team can use during the race weekend

For 2017:

  • Faster cars: 5 to 6 seconds drop in laptimes through aerodynamic rules evolution, wider tyres and reduction of car  weight
  • Reintroduction of refuelling (maintaining a maximum race fuel allowance)
  • Higher revving engines and increased noise
  • More aggressive looks

A few other measures have also been discussed but require further investigation before they can be implemented:

   • A global reflection on race weekend format
   • Measures to make starts only activated by the driver without any outside assistance

Furthermore, in light of the various scenarios presented by the independent consulting company mandated by the F1 Strategy Group, at the initiative of the FIA, to work on the reduction of costs and following a constructive exchange, a comprehensive proposal to ensure the sustainability of the sport has emerged. The Strategy Group member Teams have committed to refine it in the next few weeks, in consultation with the other teams involved in the championship. On the engine side, it has been decided that stability of the rules should prevail in consideration of the investments of the manufacturers involved in the sport and to give visibility to potential new entrants. The allowance for a 5th engine to be used during the 2015 season has been rejected.

This constructive meeting between the FIA, FOM and the Teams has allowed paving the way for the future of the championship. All parties agreed to work together with an intention to firm up these proposals and submit them to the approval of the F1 Commission and the World Motor Sport Council of the FIA as soon as possible for implementation.

 

Grattis till 65-åringen!

Motorsportserien Formula 1 fyller 65 år idag och har således kommit upp i pensionsålder.

Nino Farina under debutsäsongen 1950.

Nino Farina under debutsäsongen 1950.

Den 13. maj 1950 kördes det första F1 loppet, kallat Race #1, som räknas som ett VM-lopp. Och det skedde på banan i Silverstone i Storbritannien. Italienaren Giuseppe ”Nino” Farina i Alfa Romeo startade från pole position, körde snabbaste varvet och vann loppet.

Till VM-serien hörde sju lopp under första säsongen. Fyra av loppen kördes på banor som ännu är med i kalendern. De är Monaco, Spa-Francorchamps (Belgiens GP) och Monza (Italiens GP) och så alltså Silverstone (Storbritanniens GP). Dessutom körde 15 lopp som inte hörde till VM-serien.

Världsmästare under den första säsongen blev Farina som vann debutloppet. Också tvåan Juan Manuel Fangio och trean Luigi Fagioli körde för Alfa Romeo. Alfa Romeo samlade flest poäng före Ferrari, men officiellt tävlade man inte om konstruktörstiteln förrän säsongen 1958.

Första billoppet som benämns ”Formula 1″ kördes redan 29. mars 1948 i Pau i Frankrike, men då körde man inte om VM-poäng. Så 13. maj 1950 är officiellt dagen och året då Formula 1 föddes. Och trots den uppnådda pensionsåldern hoppas jag innerligt att serien ännu fortsätter länge till.

 

Michelin kan överväga en comeback

Pirellis nuvarande kontrakt som däckleverantör går ut efter säsongen, och Michelin säger sig vara redo för en comeback om serien går med på deras villkor.

F1 intresserar den franska däcktillverkaren.

F1 intresserar den franska däcktillverkaren.

Efter säsongen 2006 drog Michelin sig tillbaka från F1-banorna efter att man inom serien beslutit sig för att bara köra med däck från en leverantör. Men man är intresserad av att komma tillbaka. Men då måste de tekniska reglerna ändras säger Michelins sportchef Pascal Couasnon. Han säger att villkoret för att Michelin ska komma tillbaka är att man måste gå över till 18″ däck, likadana som man levererar till Formula E-serien. Däcken måste igen bli tekniska objekt, inte bara ett verktyg för att kunna ordna showen.

”Om F1 är intresserade av våra förslag är vi öppna för en comeback. Men om man vill fortsätta så som det nu ser ut så måste vi säga ”nej tack””, säger Couasnon.

 

Rosberg äntligen i mål före Hamilton

Hittills den här säsongen har Lewis Hamilton alltid kört i mål före Nico Rosberg, men i Spanien vände Rosberg äntligen på den trenden.

Som jag skrev i ett inlägg igår, hann jag inte se loppet då det kom utan jag tvingades banda det. Och efter lite över halva loppet sket sig tekniken och loppet var slut för min del. Så jag vet ingenting om händelserna efter halva loppet, men dittills ledde Rosberg i överlägsen stil före Sebastian Vettel och Hamilton. Men i något skede har Hamilton alltså kommit förbi Vettel.

De uppdateringar som Ferrari har tagit till Spanien verkar inte ha haft den effekt man önskat. Vettels tredje plats är väl en normal placering, men för Kimi Räikkönen fick nöja sig med femte plats, dock bara 0.8 sekunder efter landsmannen Valtteri Bottas. Räikkönen var i sin tur 21 sekunder före Felipe Massa i mål, så Ferrari är ännu före Williams.

Förhoppningsvis ger den här segern ökat självförtroende åt Rosberg så han på allvar kan utmana stallkamraten. Det skulle höja underhållningsvärdet.

Men om två veckor drar F1-cirkusen till Monaco som är en helt annan typ av bana och där kan vi hoppas på överraskningar i slutresultatet.

PS. Morsdagen borde definitivt inte få firas under en F1 helg.

 

Bristfällig kommentering

Tyvärr kommer jag inte att hinna rapportera så mycket från Spaniens GP den här helgen. Idag är jag upptagen på annat håll och hinner inte se tidskörningen (bara kanske kolla resultatet från mobilen ;) ).

Och imorgon firar vi morsdag här i Finland, så rapporteringen från loppet – som jag i något skede SKA se – kommer att publiceras senare än normalt.

Men förhoppningsvis är läget lugnare om två veckor när ”vi” är i Monaco.

 

Ny färgsättning för McLaren

Inför Spaniens GP får MP4-30 ny ”klädsel”.

Så här ser McLaren-Honda ut fr.o.m. Spaniens GP.

Så här ser McLaren-Honda ut fr.o.m. Spaniens GP.

McLaren säger i sitt pressmeddelande att meningen med de nya färgerna främst är visuella. Man tycker att de gamla med krom-silver reflekterade ljus för mycket, inte bara solljus utan också strålkastarljus som används allt mer eftersom flera lopp körs helt eller delvis efter mörkrets inbrott.

Men bara med de här förändringarna blir fansen inte mycket lyckligare, även om färgsättningen är lyckad enligt mig, utan lite mera uppgraderingar behövs under skalet också. Honda tror att man så småningom ska kunna ta sig upp på poängplats, och visst har vi sett att man tagit små steg framåt under de första loppen för säsongen.

 

Heta rykten redan i det här skedet

Vanligen brukar silly season med alla rykten och spekulationer komma igång under sommaren, men redan i slutet av april började det i år.

Enligt vad media skrev tidigare i veckan skulle Valtteri Bottas möjligen flytta från Williams till nya stallet Haas F1 Team som gör debut 2016. Haas kommer att köra med Ferraris kraftenheter och får också annan teknologisk hjälp därifrån och kallas därför i media för Ferraris juniorstall. Något man inom Haas inte gillar. En säsong skulle Bottas tillbringa där och sen vara klar för ett kontrakt med Ferrari.

Men enligt nya uppgifter från Italien skulle Ferrari ”dumpa” Kimi Räikkönen till Haas och Bottas skulle ta hans plats i Ferrari. Men det här faller på sin egen orimlighet. Räikkönens kontrakt går ut efter den här säsongen men det finns option för ännu en säsong. Han är villig att fortsätta i Ferrari ännu 2016, men jag garanterar att han inte vill ”degraderas” till ett nykomlingstall utan möjligheter till framgång. Den möjligheten finns bara inte. Om han inte får fortsätta i Ferrari har han gjort sitt inom Formula 1, så är det bara.

Men för den 25 år unga Bottas skulle en säsong i Haas kunna vara ett alternativ, om än inte på kort sikt det mest lockande, ifall en plats i Ferrari säsongen 2017 kan garanteras.

Mercedes har också förekommit i spekulationerna för Bottas del eftersom stallchefen Toto Wolff också är hans manager, men Nico Rosberg har – om jag minns rätt – kontrakt ännu för två säsongen efter den här och Lewis Hamilton har enligt rykten ett tre till fem års kontrakt på gång. Så riktigt snart blir det inte någon plats ledig där.

Silly season har startat ovanligt tidigt i år, definitivt inte mig emot. En av sportens fina kryddor.