Mercedes och Ferrari konspirerar mot Red Bull

Åtminstone om vi ska tro Red Bulls rådgivare Dr. Helmut Marko som ser ugglor i mossen bakom Ferraris stora framsteg från senaste säsong.

Marko ser att allt inte står rätt till bakom Ferraris uppryckning.

Marko ser att allt inte står rätt till bakom Ferraris uppryckning.

Mercedes dominerade ju totalt senaste säsong, och bara Daniel Ricciardo lyckades vinna av andra stall än Mercedes. Men nu har Ferrari gjort enorma framsteg sen 2014, och ligger inte långt efter Mercedes. Och Marko anser att allt inte står rätt till bakom Ferraris uppsving.
”Det är svårt att bevisa, men jag är säker på att Mercedes har hjälpt Ferrari. Och vi vet alla varför”, menar Marko.

Och det ”alla vet” är att skälen är politiska. F1 höll på att tappa sin attraktionskraft p.g.a. att Mercedes var för överlägsna och därför har Ferrari fått hjälp av Mercedes att utveckla sin kraftenhet. Också Mercedes och Ferraris gemensamma önskan att fortsätta med V6:orna skulle stöda teorin menar Marko. Mercedes skulle t.o.m. ha bromsat utvecklingen av sin kraftenhet under vintern och rekommenderat Ferrari att anställa hybridexperten Wolf Zimmermann.

Red Bull har det svårt på flera fronter; Renault levererar en undermålig kraftenhet, och dessutom konspirerar de andra tillverkarna mot stallet. Eller rättare sagt; Red Bull gör det svårt för sig. Nu borde man istället koncentrera sig på sitt eget görande och inte fundera så mycket på vad de andra gör.

 

Manager tystar journalister

Det är länge sen vi fått några uppgifter om Michael Schumachers hälsotillstånd. Och anledningen till det här ska vara Schumachers manager Sabine Kehm, rapporterar finska kvällstidningar som citerar italienska Autosprint.

Det vi vet med säkerhet om Schumacher är att han sommaren 2014 flyttades från sjukhuset i Grenoble i Frankrike till ett sjukhus i schweiziska Lausanne och därifrån vidare hem. En del av hemmet har man låtit bygga om till ett slags sjukhus, där det finns läkare och övrig vårdpersonal dygnet runt. Personalen har mycket sträng tystnadsplikt. Det ska t.o.m. vara förbjudit för dem att ta mobiltelefoner med sig dit. Om något media har kommit över någonting angående Schumacher och publicerat det, har det kommit hot om rättsliga åtgärder från Kehm. Så inte ens tysk eller schweizisk media har haft något att berätta om Schumacher på länge.

Det har förekommit olika uppgifter tidigare om hans tillstånd, men allt är egentligen bara rykten och spekulationer och ingenting officiellt har berättats sen han flyttades till hemmasjukhuset.

 

Kan McLaren överraska i Monaco?

Åtminstone om man får tro Jenson Button så kan Monacos GP vara loppet där de slår till.

Kan vi rent av få se Button och Alonso på poäng  Monaco?

Kan vi rent av få se Button och Alonso på poäng Monaco?

Innan Monaco kommer det att hända mycket med bilen. Han hoppas att man kommer med uppdateringar till såväl aerodynamiken som till kraftenheten.

Och Monaco är ju ett lopp och en bana som skiljer sig mycket från andra. I Monaco finns det inget utrymme för misstag, då kör man högst troligt in i någon mur. Och de flesta förare är duktiga, enligt Button, så det handlar mycket om mental styrka och att hitta rätt balans i bilens inställningar. Om man kan lita på bilen kan man komma högt upp i resultatlistan på en bana som Monaco som inte kräver så mycket kraft i maskinen.

Också Fernando Alonso håller med om att Monaco är det lopp som McLaren med Hondas inte så kraftiga maskin har största chanser till framgång på en tid framöver. Men Button menar att redan i Barcelona om drygt två veckor kan vi få se en vassare McLaren än under de tidigare loppen i år.

 

30 år sedan en era började

Idag är det exakt 30 år sen Ayrton Senna da Silva tog sin första seger i F1, 21. april 1985 då han vann Portugals GP på Autódromo do Estoril.

Och det skulle bli ytterligare 40 GP segrar och tre världsmästartitlar innan karriären tog slut i och med den ödesdigra kraschen bara nio år senare. Trots sin relativt korta karriär kommer vi ihåg honom som en av de största genom tiderna i sin sport.

 

Bahrain bjöd på säsongens mest spännande lopp hittills

Lewis Hamilton vann sin vana trogen, men ett varv till så hade han kanske varit andra i mål.

Och den som hade hotat honom är Kimi Räikkönen. Räikkönen tog en bra start och körde genast förbi Nico Rosberg. Det räckte visserligen inte länge innan Rosberg igen var före och drog upp en liten lucka men ändå inte så stor. Räikkönen körde med en annat strategi än Sebastian Vettel och Mercedesduon, och vid halva loppet var vi säkert många som trodde att chanserna till podiumplats var förbi. De andra körde sista sträckan med hårdare däck medan Räikkönen körde med mjuka. Och fastän han var långt efter Rosberg efter andra däckbytet körde han fast tysken och efter ett litet misstag vid inbromsningen i en kurva kunde Räikkönen ta sig förbi. Och t.o.m. hota Hamilton. Mercedes stallchef Toto Wolff gissade att det hade behövts ett varv till för Räikkönen att komma förbi regerande mästaren som på sista varvet fick order från stallet att ta det försiktigt med bromsarna som tydligen inte fungerade optimalt. Bromsarna kan också vara orsaken till Rosbergs misstag.

Det här var Räikkönens första podiumplats under hans andra session i Ferrari. Senast han stått på podiet var i Korea 2013, då körde han för Lotus. Räikkönens kontrakt går ut efter den här säsongen, men det finns option på ännu ett år. Räikkönen har uttryckt sin önskan att fortsätta och frågade Ferrarichefen Maurizio Arrivabene vad han ska göra för att förlänga kontraktet. ”Gör väl ifrån dig på banan”, löd svaret och Räikkönen gav svar.

Felipe Massas bil stannade i startrutan när man skulle starta till uppvärmningsvarvet. Bilen skuffades till depån och Massa startade därifrån efter alla andra. Trots det här körde han upp sig till 10. och sista poängplats. För Valtteri Bottas gick det bättre. Han startade från femte rutan och körde upp sig en placering. Sebastian Vettel skadade framvingen, troligen vid en liten utkörning under en duell med Rosberg, och tvingades till ett extra depåstopp på 38. varvet. Han körde snabbt ikapp Bottas, men han höll bra undan och trots att Vettel några gånger var nära att komma förbi lyckades han aldrig.

Jenson Button hade problem med elektroniken under hela helgen, och de problemen kulminerade inför loppet när man upptäckte problem relaterade till de tidigare och han kom aldrig till start. Frånsett det här verkar McLaren ha tagit ytterligare ett steg framåt. Efter bästa tidskörningen för säsongen och 14. startrutan körde han upp sig till 11., bara omkring 4 sekunder från poängplats.

Sauber kammade noll i Bahrain. Marcus Ericsson kom i mål som 14. man, ca. 13 sekunder från poäng, men utan schabbel i depån hade han kunnat ta minst ett poäng. Vid ett däckbyte hade man stora problem med vänster framhjul, och där tappade han uppskattningsvis 24-25 sekunder. Felipe Nasr var två placeringar före Ericsson.

Förutom Button som inte alls startade var de enda som avbröt båda Toro Rossos förare. På målrakan exploderade Daniel Ricciardos motor spektakulärt, men han kom ändå över mållinjen.

Säsongstarten har varit mer intressant än på många år. Hamilton har visserligen vunnit tre av fyra lopp, men annars har det varit jämnt. Nu har stallen tre veckor tid på sig att slipa formen innan Spaniens GP, och om McLarens framfart fortsätter kanske Hondas målsättning att ta poäng när man kommer till Europa inte alls är orealistisk, vilket det verkade när man sade det för några veckor sen.

 

Intressant och jämn tidskörning i Bahrain

Förutom att Lewis Hamilton knep sin fjärde pole position på lika många försök var det jämnt och ovisst in i det sista hur platserna bakom honom skulle fördelas.

Redan i Q2 visade Hamilton att de andra får överträffa sig själva om någon skulle ha chans att slå honom, och det gjorde ingen. Men Sebastian Vettel slog en kil mellan Mercedesförarna och startar bredvid Hamilton och Nico Rosberg tvingas se Hamiltons bakvinge i starten.

Kimi Räikkönen har inte varit riktigt skarp under de senaste tidskörningarna trots att han kört upp sig i loppen, men nu var han vaken redan i tidskörningen och startar bredvid Rosberg. Ferrari har varit bättre i loppen än tidskörningarna i år och Mercedes har all anledning att vara aningen nervös inför loppet. Om Vettel lyckas bra i starten och har Hamilton bakom sig när man kommer ut ur första kurvan kan det hända att brittens nerver börjar spöka och allt är då möjligt.

I Malaysias hetta verkade Ferrari ha en rätt stor fördel beträffande däckekonomin jämfört med Mercedes. I Kinas lite svalare väder såg vi inte något av det, men i Bahrain är det åter varmare och om Ferrari kan klara sig med ett depåstopp mindre än Mercedes kan det bli en mycket jämn kamp om segern.

Williams ska vi inte heller räkna bort. Deras båda bilar startar från tredje ledet och visade riktigt pigga takter idag. Kan vi t.o.m. få se tre stall kämpa i täten i morgon?

Marcus Ericsson och Sauber tog ett litet steg bakåt från de två tidigare loppen. I både Malaysia och Kina tog Ericsson sig till Q3, men får nu nöja sig med 13. startrutan. Men en poängplats är alldeles säkert inom räckhåll för svensken i morgon.

McLaren tar små steg uppåt för varje racehelg. Jenson Button har haft stor otur hela helgen och bilen har vid flera tillfällen under träningarna bara stannat på banan. Likaså under tidskörningen. Button fick inte ens tid idag, men det ska inte vara något hinder för att starta i loppet. Fernando Alonso klarade sig däremot bra. Säsongens bästa tidskörning hittills gav 14. startrutan som belöning, bara 0.005 sekunder efter Ericsson.

Om Kinas GP för en vecka sen var det i särklass tråkigaste loppet i år har vi all orsak att förvänta oss ett mycket spännande lopp i morgon. Mycket ska väl hända om vi inte har Hamilton i topp, men om placeringarna bakom är det omöjligt att sia.

 

”Bianchi hade kontrakt med Sauber”

Numera hädangångna stallet HRTs stallchef Colin Kolles påstår att Jules Bianchi hade undertecknat kontrakt med Sauber för säsongen 2015 innan han kraschade under Japans GP 2014.

Kolles hävdar att Bianchi hade kontrakt med Sauber för 2015.

Kolles hävdar att Bianchi hade kontrakt med Sauber för 2015.

Kolles diskuterade kontraktstrulet mellan Giedo van der Garde och Sauber på österrikiska TV stationen Servus TV. Där påstår han att Sauber inte hade bara tre kontrakt, alltså med van der Garde, Marcus Ericsson och Felipe Nasr, utan också med Adrian Sutil, Esteban Gutierrez och Bianchi. Enligt Kolles undertecknades kontraktet mellan Sauber och Bianchi bara timmar innan kraschen den 5. oktober 2014.

Bianchi hör/hörde till Ferrari Driver Academy, Ferraris program för unga förare, och Sauber har ju länge kört med Ferraris motorer. Så det är mycket möjligt att han hade kört för Sauber den här säsongen, som ett språngbräde till en förarplats i Ferrari inom några år.

Men liksom Kolles är vi många som inte riktigt förstår Saubers stallchef Monisha Kaltenborn och hennes strategi när hon skrivit så många förarkontrakt. Men eftersom hon är utbildad jurist torde hon veta vad hon sysslar med. Fast man kan inte låta bli att undra lite…

Källa: GrandPrix 247

 

Familjen Bianchi lever under ständig tortyr

Egentligen finns inte så mycket nytt om Jules, men av respekt för alla dem som dagligen kommer ihåg honom på olika sätt vill man ge en liten uppdatering.

Jules Bianchi ligger fortfarande i koma på sjukhus i Frankrike.

Jules Bianchi ligger fortfarande i koma på sjukhus i Frankrike.

Jules pappa Philippe Bianchi har gett en intervju om nuläget.
”Det enda vi egentligen kan säga är att han kämpar med samma styrka han alltid har kämpat med, både före och efter olyckan. Jules gör ett maraton varje dag. Från en medicinsk synvinkel är hans läge stabilt. Alla hans organ arbetar utan assistans, men han är ännu medvetslös”, säger Philippe Bianchi.

Det finns enligt läkarna ingen enskild åtgärd som kan hjälpa Jules i nuläget. Det viktigaste just nu är att låta Jules känna att någon finns vid hans sida. Så varje dag finns någon från familjen vid sjukhussängen – pappa, mamma, syster eller bror. Också Jules tyska flickvän Gina bor nu i Nice i Frankrike där Jules är inlagd.

Familjen ser att det ändå har skett framsteg. Genast efter olyckan den 5. oktober i fjol när de kom till sjukhuset i Japan fanns det inte mycket hopp. Man talade då om obotliga skador. Man sade också att Jules kunde flyttas till Frankrike tidigast efter ett år, men redan efter sju veckor flyttades han efter att han hade börjat andas utan hjälpmedel.

Philippe Bianchi menar att den här typen av olyckor slår en hårdare än ett plötsligt dödsfall. Det är en daglig tortyr. Familjens hela universum kollapsade dagen då olycka skedde. Och det finns frågor som ständigt återkommer. Kommer han att klara det här? Och om han gör det, kommer han att vara invalidiserad eller kommer han att kunna leva normalt?

Bianchi tackar alla som stöttar dom på olika sätt och lovar att man berättar när det finns något att berätta. Bra eller dåligt.

 

Hamilton helt suverän i Kina

Det börjar bli väldigt tjatigt, men faktum är att Lewis Hamilton gör vad som behövs för seger och ger ingen annan någon chans.

Hamilton är för tillfället totalt oslagbar.

Hamilton är för tillfället totalt oslagbar.

Hamilton körde i ledning från start till mål, förutom några varv vid däckbyten, och ingen hade en reell möjlighet att ens utmana honom om segern. En näst intill perfekt insats igen en gång av britten. Nico Rosberg fullbordade ännu en dubbelseger för tyskarna.

Sebastian Vettel har gjort en otrolig insats i Ferrari. Tre podiumplatser av lika många möjliga. Kimi Räikkönen har ohjälpligt halkat ner på andra plats i den inbördes ordningen. Ännu finns det möjligheter att ändra på det, men då måste något ske snabbt. Redan i tidskörningen ger han för mycket efter till Vettel, vilket han också medgav idag, så det blir svårt under söndagen att få fast. Räikkönen gjorde ändå en riktigt bra start idag och redan under inledningen av första varvet drog han förbi Williamsduon som startade framför honom. Räikkönen fick kritik för två veckor sen för att han var för mjuk i starten, men nu såg vi den aggressivitet som anstår Iceman.

Liksom Räikkönen blev också Valtteri Bottas och Marcus Ericsson slagna av sina stallkamrater. Felipe Massa och Bottas kom i mål som femte och sjätte, Felipe Nasr och Ericsson åttonde och tionde. Det här betyder att Sauber fick båda bilarna på poäng och ligger på en fin fjärde plats i mästerskapet.

Red Bull och Renault har gått ett verbalt krig under början av säsongen p.g.a. kraftlösa motorer. Daniel Ricciardo gjorde ändå en riktigt fin insats idag. Han startade från sjunde rutan men tappade hela tio placeringar redan på startrakan, men körde upp sig till nionde.

Två varv före mål stannade Max Verstappens bil på start-/målrakan och säkerhetsbilen togs in. Det betydde i praktiken att loppet var kört och de två sista varven var bara en transportsträcka till mål. Sista tredjedelen av loppet hade Räikkönen sakta men säkert knappat in på Vettel, men i.o.m. det här försvann chanserna att komma förbi. Det hade troligen inte lyckats i alla fall, men det hade kunnat ge ett värdigt avslut till loppet som var det hittills tråkigaste och mest händelsefattiga i år.

Det vi såg av Ferraris bättre däckekonomi gentemot Mercedes i Malaysias hetta var bortblåst i Kina. Om det sen beror på just klimatet eller banan eller något annat är svårt att säga, men på den punkten var de mycket jämna. Williams som senaste år var ett av de stall som var ”snällaste” mot däcken har nu problem att få bakdäcken att hålla och har mycket att jobba på det.

Nu har vi ett lopp kvar i Asien när vi kör i Bahrain nästa vecka innan en tre veckors paus innan cirkusen flyttar till Europa och Spaniens GP.

 

Mercedes visade ingen pardon

Mercedes fick skrämselhicka av Sebastian Vettels seger i Malaysia för två veckor sen och har bättrat på en del igen.

Ingen rådde på Mercedesduon i Kinas tidskörning utan det är igen Lewis Hamilton som startar från pole position för tredje gången i år med Nico Rosberg bredvid sig. Marginalen mellan de två var bara 0.042 sekunder och Rosberg var märkbart frustrerad över att ha varit så nära.

Alla tre nordiska förare fick se sig besegrade av sina stallkamrater. Kimi Räikkönen var sjätte idag och Vettel tredje. Mellan sig har dom Williamsduon med Felipe Massa på fjärde och Valtteri Bottas på femte plats. Marcus Ericsson tog sig för andra gången i följd och tillika andra gången i karriären till Q3, men slutade på tionde platsen med Felipe Nasr precis framför sig.

McLaren har gett ett ganska piggt intryck under helgen, men när det riktigt gällde var det bara Manor som var långsammare. Små framsteg kan man ändå se jämfört med Malaysia för två veckor sen. Om det då bara beror på banan eller om det är en permanent förändring till det bättre får vi se under de följande loppen. Det samma gäller väl också för Manor. För två veckor sen körde bara Roberto Merhi tidskörning där han blev utanför 107% gränsen med ca. 0.4 sekunder, men fick ändå telta i loppet. Nu hade man båda bilarna med och fast de blev ganska långt efter McLaren klarade båda gränsen med bred marginal.

På basen av träningarna under helgen såg det ut som om Williams skulle få kämpa på allvar för att hålla Red Bull och Toro Rosso bakom sig, men båda stallen föll en aning under tidskörningen. Bara Daniel Ricciardo kom bland tio bästa med sin sjunde plats. Daniil Kvyat är 12. med Toro Rossos förare på två följande platser.

Om ingenting oväntat inträffar tar Mercedes igen en 1-2 seger. Det är närmast Vettel som kan sätta käppar i hjulen för det. En bra start för Räikkönen kan förstås också betyda att det finns ännu en utmanare. Ferrari har en liten fördel mot Mercedes eftersom Ferraris däckekonomi har visat sig vara lite bättre. Så ju flera depåstopp man gör desto större fördel för de röda. Man väntar sig två depåstopp i Kina, så väldigt stora skillnader kanske inte uppstår. Men med rätt strategi och timing kan Ferrari ändå knappa in lite där.

För att ännu hålla spänningen vid liv ska vi hoppas att Rosberg på allvar kan utmana Hamilton. Tappar han ytterligare terräng i den inbördes duellen har Hamilton fått ett ganska stor psykologiskt försprång som inte blir lätt att knappa in på. Och även poängmässigt. Han ligger nu tio poäng efter med Vettel emellan.

Fast ännu har vi 16 lopp kvar efter Kina så naturligtvis avgörs inget ännu. Men jag tror att det här loppet ändå ger en fingervisning om vart vi är på väg.