Så blir Ferrari ett mästarstall igen

Benettons och Renaults ex-stallchef Flavio Briatore har en klar syn om vad Ferrari borde göra för att igen vara det absoluta toppstallet i Formula 1.

Under Briatores ledning vann stallet förarmästerskapet 1994 och 1995 och konstruktörsmästerskapet 1995 som Benetton, och 2005 och 2006 vann man båda titlarna som Renault. Det var med Briatore som chef i Benetton som Michael Schumacher tog sina två första av totalt sju mästerskap.

2009 fick Briatore sparken från F1 efter Crashgate som inträffade 2008 och har inte haft åtminstone någon synlig roll efter det, men det har inte hindrat honom från att ha åsikter och synpunkter. Och hans uppfattning om vad Ferrari borde göra låter ganska vettigt.

”Ferrari har en stark kraftenhet, men man har ingen kultur inom aerodynamiskt kunnande. Ferrari borde öppna en ny fabrik i England. Då skulle de ha lättare att locka till sig toppingenjörer. Fruarna skulle inte behöva flytta [från England till Italien] och barnen skulle få fortsätta i samma skolor.”

”Jag vill ännu påminna om att när de inledde sin segersvit hade de värvat 15 av mina ingenjörer från Benetton.”
Här syftar han på det att Schumacher flyttade till Ferrari inför säsongen 1996 och med honom flyttade också bl.a. tekniska chefen Ross Brawn, chefsdesignern Rory Byrne och chefsmekanikern Nigel Stepney. Ferrari vann sen åtta konstruktörsmästerskap och sex förarmästerskap åren 1999-2008.

Jag tror att Briatore har rätt i det han säger. Mycket av F1-kunnande finns i England, men steget att ta familjen med sig därifrån till Italien kan vara stort. Även om det antagligen är en dröm för många ingenjörer att jobba för Ferrari liksom det är för förarna, så är det ”bara” ett jobb och att kombinera det med familjeliv kan vara en svår ekvation. Om italienarna sen är redo för något så drastiskt som att flytta en del av själva Italien till England är en annan fråga. Men Briatore är italienare och han verkar vara redo, så varför kunde inte också andra vara det.

 

Jämnt och spännande i Singapore

Det var det mest spännande loppet på ett bra tag som vi idag fick se i Singapore, och till slut var det Nico Rosberg som drog det längsta strået men med en ytterst liten marginal.

Det var Rosberg som startade från första rutan och tog kommandot redan från start. Daniel Ricciardo och Lewis Hamilton följde efter. Max Verstappen fick en usel start och föll flera placeringar och Kimi Räikkönen tog hand om fjärde platsen. Det här var också den slutliga ordningen, men spänningen fattades ändå inte. Räikkönen jagade Hamilton och körde också förbi efter ett litet misstag av britten vid en inbromsning. Men i samband med sista däckbytena ändrades igen ordningen och Räikkönen var till slut omkring två sekunder från tredje platsen i mål. Ricciardo körde med en helt annan däckstrategi än Rosberg. Rosberg gjorde ett depåstopp mindre än de andra i täten och körde i mål på soft däck medan Ricciardo körde på slutet med supersoft och körde ikapp honom och förlorade segern med bara 0.488 sekunder.

Sebastian Vettel gjorde ett fenomenalt jobb idag och körde från sista rutan upp till en femte plats. Bilen gick sönder under första delen av kvalet igår så han hade ingen chans till något annat än sista plats i starten.

Verstappen var igen kanske loppets största flopp. Eftersom han startade från fjärde rutan var inte sjätte platsen det som stallet eller han själv hade väntat sig. Sjätte platsen var i sig ingen större katastrof, men han var 1 minut och 11 sekunder efter segraren i mål. Och 43 sekunder efter Vettel som startade sist.

Av övriga nordbor var det bara Kevin Magnussen som lyckades ens behjälpligt. Han var 10. i mål och knep ett poäng som Marcus Ericsson och Sauber så enormt mycket skulle behöva. Sauber ligger sist och ett steg uppåt förbi Manor på ett poäng skulle betyda mycket ekonomiskt. Det blev bara en 17. plats idag för Ericsson.

Delvis p.g.a. Verstappens dåliga start tvingades flera i mittfältet bromsa och i den klungan hamnade också Valtteri Bottas som fick punktering på första varvet och loppet var i praktiken över när han kröp till depån för däckbyte. Efter drygt halva loppet körde han sen in i depån och bröt.

Nu kan man sen spekulera i om Ferrari borde ha låtit Räikkönen stanna ut och köra i mål med de soft däck han hade innan sista bytet när Hamilton bytte till supersoft. Hamilton hade med största säkerhet kört fast Räikkönen, men om han hade kunnat köra förbi är en annan fråga. Ferrari valde det här alternativet, vilket jag tyckte var rätt då. Man hade inte mycket tid att fundera heller. Ett varv senare hade det definitivt varit för sent att göra det.

Tre stall kämpade om podiumplats, vilket är mycket positivt. Loppen blir mycket mer spännande så, jämfört med hur det oftast sett ut de senaste åren där spänningen ligger i vilken av Mercedes förare som idag står på högsta pallen. Rosberg leder nu med åtta poäng så allt är öppet. Om två veckor fortsätter poängjakten i Malaysia.

 

Kampen om mästerskapet hårdnade ytterligare efter Italiens GP

Lewis Hamilton startade från första rutan i Monza, men tog en usel start vilket bäddade för seger för Nico Rosberg.

Hamilton föll till sjätte och Rosberg var först man i första kurvan, en plats som han inte lämnade ifrån sig. Det betyder att Hamiltons ledning nu bara är ynka två poäng så precis allt är ännu möjligt. I början körde Felipe Nasr och Jolyon Palmer ihop. Både kunde köra till depån för reparation men avbröt senare. Annars hände det inte så mycket under loppet. Veckans stora samtalsämne; Max Verstappen, såg man inte mycket av i Monza. Efter Kimi Räikkönens andra depåstopp körde han och Verstappen efter varandra, men Red Bull kallade in Verstappen så det blev aldrig någon kamp mellan dom.

Enligt uppgift ska Sauber ha fått en del nya delar sen senaste loppet i Belgien, men tyvärr märktes det inte nämnvärt i resultatet. Nasrs lopp slutade ju p.g.a. sammanstötningen med Palmer och Marcus Ericsson fick nöja sig med en 16. plats. Ett par poäng skulle vara väldigt viktiga för stallet. Manor har ett poäng medan Sauber ligger på noll. Det gör väldigt stor skillnad när pengar delas ut efter säsongen. Naturligtvis finns det ännu tid, men Manor ser rätt starkt ut i jämförelse med Sauber. Så helt lätt blir det inte.

För Williams gick loppet hyfsat. Valtteri Bottas körde i mål som sjätte och Felipe Massa, som meddelade på fredag att han slutar efter den här säsongen, var nionde. När Force India inte var lika starka som för en vecka sen är Williams nu igen framför och det skulle vara viktigt att kunna hålla den platsen.

Det var sista loppet för säsongen på europeisk mark och om två veckor är det dags för Singapores GP. Senaste år hade Mercedes stora svårigheter i Singapore. Rosberg kom i mål som fjärde man, 25 sekunder efter segraren Vettel, och Hamilton kom inte alls i mål. Har man lyckats löse de problemen, eller ser vi en överraskning igen i Singapore?

Det finns inofficiella uppgifter om att GP2-ledaren och Red Bulls reservförare Pierre Gasly skulle ersätta Daniil Kvyat fr.o.m. Singapores GP, vilket Kvyat naturligtvis sade sig vara helt omedveten om i intervjun efter dagens lopp.

Ett annat mycket intressant rykte är att CVC skulle sälja kommersiella rättigheterna till amerikanska Liberty Media för 8.5 miljarder dollar (omkring 7.6 miljarder euro) redan i början av nästa vecka. Mera om det om det sker. Så det kan komma många intressanta nyheter innan Singapore om två veckor.

UPPDATERING:
Pierre Gasly förtydligade sig senare på Twitter och skrev där att han aldrig sagt att han kommer att köra i Singapore, bara att han önskar att han får chansen i F1 så fort som möjligt. Enligt stalledningen kommer Daniil Kvyat att köra säsongen till slut och nästa års förare bestämmer man i mitten av oktober.

 

Någon som tror att Räikkönen saknar humor?

Kimi Räikkönen är en man med en stor gnutta humor, men den kommer kanske inte alltid så bra fram i offentligheten eftersom han aldrig riktigt trivts i rampljuset. Vilket kanske inte är en så bra egenskap om man kör i Ferrari.

Stallchefen Maurizio Arrivabene har suttit på sin post omkring 1½ år. Han och Räikkönen har hela tiden haft ett bra förhållande, och enligt Räikkönen är Arrivabene den bästa chef han kört för. Men det hindrar inte Räikkönen från att testa sin chefs nerver. För ett år sen, just innan stallets hemmalopp på Monza, skickade Räikkönen ett foto till Arrivabene där han hade ena benet gipsat. Arrivabene blev helt förståeligt alldeles ifrån sig och var precis på väg att ringa Ferrari ordföranden Sergio Marchionne när Räikkönen ringde och berättade att det var ett skämt.

Arrivabene berättade själv om det här på stallets Facebooksida.

 

Dramatik och idioti i Belgiens GP

Årets version av Belgiens GP saknade inte spänning och dramatik och i ett skede bröts loppet p.g.a. en våldsam krasch.

Ferrari gjorde ett bra kval och startade från andra ledet och var andra och tredje vid första kurvan. Där var Kimi Räikkönen andra och hade Sebastian Vettel på yttre sidan. Då dök Max Verstappen ännu in bredvid Räikkönen i ett desperat försök att ta tillbaka platsen han tappade. Räikkönen försökte ge plats åt den flygande holländaren, men Vettel tänkte inte lika och gav inget utrymme åt stallkamraten att flytta på sig. Räikkönens bil fick rätt stora skador och han tvingades linka nästan hela varvet till depån. När han kom därifrån var han ett varv efter de andra. Också Vettels och Verstappens bilar skadades men inte lika illa. Också efter det här gjorde Verstappen några tvivelaktiga manövrar för att försvara sin plats. Farlig lek med eget och andras liv när man kör en bra bit över 300 km/h.

Efter några varv kraschade Kevin Magnussen mycket hårt i Eau Rouge men steg själv ur bilen och haltade därifrån med viss hjälp av en funktionär. Säkerhetsbilen togs genast in och efter några varv stoppades loppet för 20 minuter för att man skulle få skyddsmuren reparerad och banan uppstädad. Enligt det uppgifter som nu finns har Magnussen flyttats till ett lokalt sjukhus för en skada i vänstra hälen.

Lewis Hamilton gjorde ett bra lopp med både tur och skicklighet. Han startade från 21. rutan men när man kom till målflaggan var han tredje efter Nico Rosberg och Daniel Ricciardo. För Rosberg var segern aldrig hotad och det var inte heller Ricciardos andra plats.

Force India gjorde ett fantastiskt lopp. Nico Hülkenberg kom i mål som fjärde, bara åtta sekunder efter Hamilton och Sergio Perez fyra sekunder efter Hülkenberg. Med det här steg stallet förbi Williams till fjärde plats i konstruktörsmästerskapet. Williams hade kunnat dock sköta det bättre. När Magnussen kraschade trodde man att det skulle bli röd flagg direkt och tog inte in Valtteri Bottas för däckbyte vilket de flesta andra gjorde. Man gjorde det efter några varv men då föll han långt ner. I slutet körde han många varv efter Felipe Massa. Han hade svårt att komma förbi fastän han verkade vara snabbare. Slutligen kom han förbi och det gjorde Räikkönen också som låg bakom Bottas. Genast lämnade den finska duon Massa med några sekunder och kom i fatt Fernando Alonso utan at komma förbi. När Massa inte kunde ta sig förbi Alonso borde stallets strateger ha låtit Massa förstå att Bottas är snabbare och låta honom försöka komma förbi Alonso och ta poängen som tillsvidare hade hållit Force India bakom. Men Williams har inte gjort sig kända för smarta strategiska drag under de senaste säsongerna.

För Marcus Ericsson tog loppet slut redan innan Magnussens krasch. Han körde in till depån och bröt. Tekniska problem, men vad det var vet jag inte.

Skillnaden mellan Hamilton och Rosberg är nu nio poäng, och allt är ännu vidöppet beträffande mästerskapet när serien fortsätter redan om en vecka på en annan legendarisk bana; Monza.

 

Terrorattack mot Singapores GP avvärjd

Polisen har gripit sex personer som är misstänkta för att ha planerat en attack mot årets Singapores GP.

De sex islamska fundamentalisterna ska ha haft för avsikt att avfyra missiler från ön Batam som ligger omkring 15 km. söder om Singapore.

De gripna har kopplingar till Bahrun Naim, medlem av terrornätverket Islamska Staten och mannen som tros ligga bakom dådet i Indonesiens huvudstad Jakarta i januari i år som resulterade i minst två döda och 24 skadade.

Singapores GP körs 16-18 september i år och brukar vara mycket spektakulärt eftersom det körs på kvällen på Singapores gator i ljuset av tusentals strålkastare. Efter nyheten om attacken kan vi bara hoppas att polisen kan avvärja eventuella ytterligare hot och att allt löper som det ska.

Källa: Mirror.co.uk

 

Sista loppet innan F1-semestern

Tysklands GP avslutade första delen av säsongen, och vanns av Lewis Hamilton i Mercedes hemmalopp, medan Nico Rosberg blev utanför podiet i sitt hemmalopp.

Det var båda förarna i Red Bull som gjorde Hamilton sällskap på podiet. Rosberg hade tredje platsen inom räckhåll, men i en kamp med Max Verstappen ansåg domarna att Rosberg tvingat Verstappen ut från banan och bestraffade honom med ett fem sekunders tidstillägg. Även om stallen har teknik så man med små modifikationer (nåja, kanske lite större) kunde skicka en bil upp till månen, hade man fel på tidtagaruret så Rosberg stod ca. tre sekunder extra då han avtjänade sitt straff i samband med ett depåstopp. Och han missade tredje platsen med ca. 2.4 sekunder till just Verstappen.

Att Red Bull har sånt flyt är ledsamma nyheter i Maranello. Faktum är att Ferrari inte hade myckat att säga till om idag mot Red Bull. 14 skiljer stallen åt till Red Bulls fördel. När Ferraris tekniska chef, James Allison, dessutom lämnade sitt uppdrag med omedelbar verkan tidigare i veckan så har man det inte riktigt lätt att förbättra sig heller.

För Williams såg det inte heller bra ut. Felipe Massa avbröt idag och Valtteri Bottas kom bara nionde. Ännu ligger man på en fjärde plats med Force India ångar på, bara 15 poäng efter.

Tidskörningen gick inget vidare för Sauber. Dom lade beslag på sista startledet, men Marcus Ericsson körde upp sig från 22. till 18. Felipe Nasr gjorde en bra start och körde förbi flera bilar redan under första halva varvet, men hans öde var det samma som för landsmannen Massa; han avbröt. Det ska bli intressant att se om ägarbytet har någon positiv effekt på farten hos Sauber under andra delen av säsongen.

McLaren har bättrat avsevärt sen man startade säsongen i Melbourne för drygt fyra månader sen. Jenson Button var åttonde idag och Fernando Alonso 12. Man är nu bara tre poäng från sjätte platsen som nu innehas av Toro Rosso, men McLaren har alla chanser att gå förbi.  Daniil Kvyats självförtroende är inte som det borde vara, och rykten säger att han inte får förnyat förtroende av cheferna i Red Bull-organisationen och får se sig om efter en annan arbetsgivare till nästa säsong.

Nu får förarna en välförtjänt ledighet. Hur mycket personalen får vila kanske varierar mellan stallen. Vissa stall har inte mycket råd att vila, utan utvecklingen måste gå vidare för att få ut maximalt ur bilen när säsongen fortsätter om fyra veckor på Spa i Belgien.

 

Ecclestones svärmor är kidnappad

Enligt brasiliansk media har Bernie Ecclestones svärmor blivit kidnappad hemma i Brasilien på fredagen.

Lösensumman kidnapparna vill ha för den 67-årige Aparecida Schunck är 120 miljoner brasilianska real, vilket motsvarar ca. 33.1 miljoner euro. Det är den högsta lösensumman som begärts i Brasiliens historia.

Schunck är mor till Ecclestones tredje hustru, Fabia Flosi, som träffade Ecclestone 2009 under Brasiliens GP där hon då jobbade. Paret gifte sig 2012.

Det är inte första gången Ecclestone råkar ut för sånt. 2012 fick Martin Peckham fem års fängelse för att ha hotat kidnappa Ecclestones dotter Tamara Ecclestone om han inte fick £200 000.

Det här är inte trevligt heller för brasilianska myndigheter eftersom kidnappningen skedde vara en dryg vecka innan OS inleds i landet. Fast kanske säkerheten ytterligare skärps i.o.m. detta.

 

Hamilton tog serieledningen av Rosberg i Ungern

Kampen om segern stod igen en gång mellan Lewis Hamilton och Nico Rosberg, och det var den förstnämnde som kontrollerade loppet och vann.

Det betyder också att Hamilton nu leder serien med sex poäng när ett lopp återstår innan sommaruppehållet. Det är Mercedes som är klar etta, men sen är det jämnt mellan Ferrari och Red Bull. Ferrari leder med ett futtigt poäng, men på banan ser Red Bull ut att vara det starkare stallet och frågan är om inte de har större chanser att knipa andra platsen om en vecka i Tyskland än Ferrari har att försvara den.

Men Ferrari hade två starka förare idag. Kimi Räikkönen steg från 14. plats till sjätte och var snabbare än Max Verstappen men kom inte förbi honom. En gång körde de lite ihop och Räikkönen skadade framvingen med det störde inte nämnvärt för han fortsatte lika aggressivt. Vid incidenten gjorde Verstappen en manöver som nog låg på gränsen till det tillåtna när han till synes bytte körlinje en gång för mycket, men det ledde inte till någon bestraffning. Mig veterligen undersöktes incidenten inte ens trots att man gjort det tidigare så fort det skett något liknande. Räikkönen själv menade att det är racing och inget att tala om.

Daniel Ricciardo knep tredje platsen framför Sebastian Vettel, så Ferrari förlorade båda duellerna mot Red Bull. Men åtminstone idag var det bara de två stallen som ens var i närheten av Mercedes. Fernando Alonso gjorde väl ifrån sig och kom i mål som sjunde man, men blev varvad av segraren under loppets gång. Så bara sex bilar var alltså på samma varv.

Radiokommunikationen och vad som är tillåtet och inte är det måste ses över med det snaraste.  Jenson Button fick ett ”drive-through” straff idag för att man över radio varnade honom för dåliga bromsar som enligt sunt bondförnuft borde räknas som en stor säkerhetsrisk. Det är rätt att man inte längre får berätta hur förarna ska t.ex. köra i en viss kurva, men det som direkt påverkar säkerheten måste förarna informeras om. Tekniken är så pass komplicerad i dagens bilar och förarna har tiotals – om inte hundratals – inställningar i ratten. Som förare tycker jag att man inte ska behöva kunna alla, så även där tycker jag att ingenjörerna ska få hjälpa. Varför då inte gå tillbaka till den mängd elektronik och övrig teknik man hade på 1980 talet och förbjud all kommunikation beträffande det. Button var för övrigt den enda som avbröt idag. Och det skedde ganska sent i loppet, på varv 62 av 70.

Valtteri Bottas kom i mål som nionde i ett lopp som Williams visste på förhand att skulle vara svårt. Det var det speciellt för Felipe Massa som bara var 18. Slagen t.o.m. av landsmannen och den Felipe, nämligen Nasr som var den bättre av Saubers förare då Marcus Ericsson var 20. Massa hade problem med styrningen redan innan start och under hela loppet. Det var bara med knapp nöd han kom ut på gridden i tid för att starta och flera gånger under loppet var han nära att bryta, men kämpade tappert till slut.

Naturligtvis har ägarbytet inte hjälpt Sauber ännu, och knappast ännu om en vecka på tyska Hockenheim, men sen har man fyra veckor på sig att komma med nya – förhoppningsvis fungerande – komponenter till Spa i Belgien. Ekonomiskt skulle det betyda mycket att komma förbi Manor som tagit ett poäng i år när pengarna delas ut efter säsongen. Det tror jag att man har chanser till, beroende på om man ännu satsar på årets bil eller lägger sina resurser på säsongen 2017.

 

Rosberg stannar två år till i Mercedes

På fredag offentliggjorde Mercedes Nico Rosbergs nya kontrakt som håller tysken i stallet ännu säsongen 2018.

När Lewis Hamiltons nuvarande kontrakt också sträcker sig över säsongen 2018 betyder det att det är onödigt för uppstickare att försöka sig på en plats i stallet som i nuläget dominerar sporten.

Om vi får tro tyska tidningen Bild betyder det här en kraftig löneförhöjning för Rosberg. Hittills har han förtjänat 16 miljoner euro för en säsong, men säsongerna 2017 och 2018 kommer han att få tillsammans 45 miljoner med olika bonusar inkluderade. Ändå ligger han rätt långt efter sin stallkamrat som får 37 miljoner för en säsong.

För t.ex. Valtteri Bottas är det här inte trevliga nyheter. För att komma vidare i karriären borde han hitta ett bättre stall än Williams, men platserna där är fullbokade. I Ferrari har både Sebastian Vettel och Kimi Räikkönen kontrakt för 2017, och i Mercedes har båda alltså ett år längre kontrakt. Red Bull torde hålla både Daniel Ricciardo och Max Verstappen eftersom dessa två inte heller har bättre alternativ.

Huruvida McLaren skulle vara ett bättre alternativ än Williams på sikt är svårt att sia om. Man har gått framåt, men frågan är om man inom de närmaste två åren kommer ikapp eller t.o.m. går förbi Ferrari och Red Bull. De nya regeländringarna som träder ikraft fr.o.m. nästa år kan ändra på mycket i styrkeförhållandena stallen emellan. Så att byta stall nu kan vara en stor risktagning. Vilket det också kan vara att stanna ifall andra alternativ öppnar sig.

Toto Wolff sitter på två sitsar. Han är stallchefen som ska se till att hans stall Mercedes har de bästa förarna som är möjliga att få, och han är managern som ska se till att Bottas har den bästa tänkbara bilen att köra. Ingen lätt uppgift där.