”Räikkönen stannar troligen i Ferrari”

Det tror den f.d. F1-föraren och nuvarande expertkommentatorn Mika Salo, och har bra motiveringar.

Kimi Räikkönen visade under Ungerns GP att farten fortfarande finns, och han kunde hålla jämna steg med stallkamraten Sebastian Vettel som sett till hela säsongen hittills varit den klart bättre av de två. Enligt Salo har Räikkönen mognat mycket som människa under de senaste åren. Han hade små problem under hela veckoslutet, börjande från fredagen då framvingen plötsligt tappades under träningen. På lördagens träning fick han ett vätskeläckage, och på söndagen avbröts loppet p.g.a. problem med kraftenheten och redan innan det flög en del bort från bilen som inte hade någon större betydelse, men gav honom och många andra skrämselhicka. Trots att han var märkbart frustrerad efter loppet och sa det också öppet, sa han inget illa om Ferrari. Sånt sköter inte ens Räikkönen längre offentligt utan det sköter man internt.

Men det som enligt Salo talar starkast för att Räikkönen kör tillsammans med Vettel i Ferrari 2016 är stallet då får en välbehövlig kontinuitet. Vettel är ny i stallet i år, och om det kommer någon ny i stället för Räikkönen till nästa säsong startar man igen på ett vis från ruta ett.

Min personliga förhoppning är att Valtteri Bottas, som har stigit fram till den största ersättarkandidaten, en dag kör för Ferrari. Men både Bottas och Räikkönen har option för 2016 med sina nuvarande stall och jag tror det finns flera än jag som ännu vill se Räikkönen i F1, och ett år till i Williams kunde göra Bottas gott innan han ger sig in i hetluften i Maranello. För där har man ständigt vakande ögon på sig.

Men det är ju inte Salo eller jag eller någon utanför Scuderia Ferraris ledning som fattar det här beslutet. Ofta brukar Ferrari meddela nästa års förare i samband med Italiens GP som i år körs 6. september. Det är möjligt att vi får ge oss till tåls tills dess innan vet hur det går.

 

Formula 1-världen hedrade Bianchi

15 minuter innan Ungerns GP körde igång hedrade hela F1-världen minnet av Jules Bianchi med en tyst minut.

Bianchi hedrades med en tyst minut.

Bianchi hedrades med en tyst minut innan Ungerns GP.

Det var första loppet efter att Bianchi avled och begravdes. Bernie Ecclestone visade extremt god smak genom att låta ett privat flygplan hämta familjen Bianchi till Budapest. Under den tysta minuten stod alla förarna och Jules familj i ring med alla förarnas hjälmar inne i ringen och Jules hjälm i mitten. Det var en högtidlig stund och många av förarna var tagna av stundens allvar och hade säkert tufft att igen koncentrera sig på racing.

Också så gott som alla bilar och förarnas hjälmar var prydda med någon text där man uttryckte sin saknad efter en tävlingskumpan.

Det var ju Sebastian Vettel och Ferrari som vann loppet efter många spännande incidenter. Genast efter målgång tackade han sedvanligt stallet och mindes också Jules i sitt ”tacktal”.

På podiet var det en märkbart rörd Vettel som tillägnade segern Bianchi. Med största sannolikhet skulle Bianchi inom en rätt överskådlig framtid ha tillhört Ferrarifamiljen som Vettel uttryckte det. Också Daniil Kvyat som stod på podiet för första gången efter ett F1-lopp och Daniel Ricciardo tillägnade Bianchi sina placeringar.

Det var en händelserikt lopp idag med många små sammanstötningar mellan bilarna, och en del av dom såg nästan amatörmässiga ut. Det är möjligt att omständigheterna idag gjorde att man hade små koncentrationssvårigheter. Den finska ishockeytränaren Juhani Tamminen brukar säga att 90% koncentration betyder 50% prestation. Kanske det var något av det vi fick uppleva idag.

 

Allt tiders lopp sågs i Ungern

Nåja, kanske en liten eller medelstor överdrift, men slutresultatet är sådant att säkert ingen ens i sin vildaste fantasi kunnat skrapa ihop en sådan lista.

För tre veckor sen i Storbritannien var det två Williams som skjutna ut en kanon körde förbi båda Mercedesbilarna som startade från första ledet. Idag var det två röda Ferrarin som gjorde samma sak och dessutom drog ifrån. På första varvet gjorde Lewis Hamilton ett litet misstag vid en inbromsning och körde ut från banan och föll till 10. plats. Nico Rosberg på tredje platsen hade svårt att hänga på Sebastian Vettel och Kimi Räikkönen som drog iväg.

Hamilton hade vissa problem med att komma förbi Felipe Massa som låg på nionde plats, men när han kom förbi körde han sakta men säkert upp sig till fjärde, bakom Rosberg. Och många trodde säkert att han t.o.m. skulle kämpa om segern.

Spekulationerna om Kimi Räikkönens framtid i Ferrari har gått heta den senaste tiden. Han har inte levererat så som stalledningen önskat, men idag såg det bra ut för honom även om han inte rådde på Vettel, men håll undan för Rosberg och t.o.m. drog ifrån. Men på 41. varvet meddelade Räikkönen att motorn tappade kraft. Det visade sig att MGU-K enheten inte fungerade. Alltså den enhet som samlar upp energi från bakbromsarna som samlas i batterier och sen kan användas vid acceleration. Enligt tidigare ingenjören i flera stall, Ossi Oikarinen, betyder det här att han hade 120 hästkrafter mindre än normalt.

Två varv senare tappade Nico Hülkenberg sin framvinge på startrakan och körde in i däckvallen. Man tog in säkerhetsbilen för att städa undan skräp som det fanns enormt mycket av. På 49. varvet lämnade säkerhetsbilen banan och loppet var igång igen och då började det hända. Räikkönen blev omkörd från flera håll p.g.a. problem med kraftenheten. Hamilton körde också lätt ihop med Daniel Ricciardo och skadade framvingen så illa att den måste bytas. Valtteri Bottas körde också ihop med Max verstappen och fick punktering. Hamilton föll till 13. och drömmen om seger var i praktiken över. Bottas föll från poängplats till 17.

På 53. varvet kom Räikkönen in för däckbyte och man försökte lösa problemet utan framgång. Han försökte ännu men bröt 57. varvet. Hamilton tvingades också till ett ”drive-through” straff för kollisionen med Ricciardo.

Det såg ut som om segern skulle stå mellan Vettel, Rosberg, Ricciardo och Kvyat som alla låg inom fem sekunder. Men Ricciardo var hårt ansatt av Mercedes idag och blev påkörd av Rosberg som fick punktering alldeles i början av varvet och tvingades köra nästan hela varvet till depån för däckbyte. Ricciardos framvinge skadades också men han tappade inte lika mycket tid. Rosberg föll till slut till åttonde.

När alla varvet till sist var körda var det Vettel so var först i mål, med Kvyat på andra plats och Ricciardo på tredje. Det hör var Kvyats första podiumplats i F1 och smakade säkert bra efter en del kritik han fått under säsongen.

Men överraskningarna slutade inte här. Yngsta F1-föraren genom tiderna, Max Verstappen, kom i mål som fjärde och Fernando Alonso som femte. När Jenson Button dessutom kom i mål som nia var det en lyckad helg för McLaren. Övriga på poäng var Hamilton på sjätte plats framför Romain Grosjean och Rosberg. Sista poängplatsen knep Marcus Ericsson framför Felipe Nasr. Vilket betyder att Sauber också gjorde ett fint lopp efter den kritik jag gav dom i ett inlägg igår.

För Williams del visst man att det här är den kanske svåraste banan efter Monaco, men Massas 12. plats och Bottas 13. är ändå sämre än man väntat.

Det var ett ytterst spännande lopp, och mera av det här tror jag att alla vill se. Men innan nästa lopp i belgiska Spa tar F1-folket en fyra veckors semester.

 

GP2 håller på att köra förbi F1

Nu är det dags för beslutsfattarna i F1 att börja handla och inte bara prata innan seriens attraktionskraft dalar.

En liten jämförelse mellan F1 och GP2:
Will Stevens körde den långsammaste tiden i lördagens F1-kval i Ungern. Tiden var 1:27.949.
Alex Lynn körde snabbaste tiden i GP2-kvalet (på samma bana) med tiden 1:28.022.
Skillnaden mellan Stevens och Lynn var alltså 0.073 sekunder.
107%-tiden i F1 är 1:28.692. Hela nio förare i GP2-kvalet var under den tiden och skulle på basen av den få starta i dagens F1-lopp.

Alltså förvånansvärt liten skillnad i prestanda mellan F1 och GP2. Men skillnaden i kostnad är astronomisk, och det är bara förnamnet. Enligt uppgifter jag hittat är budgeten för en förare och en säsong i GP2 någonstans mellan 1 och 1.5 miljoner euro. Jämför då med Alonso som i år är bäst betalda F1-föraren och tjänar enligt uppgift 35 miljoner euro.

Vad tycker ni som sett GP2? Live eller TV. Åtminstone jag tycker att det inte är ett dugg mindre spännande. Visst, mindre erfarna förare och flera misstag, men serien är jämnare över lag. Stoffel Vandoorne har ett försprång i ledningen som säkert ingen tar fast, men bakom honom är det jämnt.

F1 ett har strategigrupper och andra sammanslutningar som funderar över hur man skulle få serien jämnare och intressantare. Och ingen får något konkret gjort. Bara små närmast kosmetiska justeringar i reglera som inte har någon egentlig betydelse. Bl.a. hur mycket och vad stallet får berätta åt förarna under loppet. Patetiskt!

Kostnader och ekonomin är den stora stötestenen. De stora aktörerna med Ferrari och Mercedes i spetsen har egentligen inga begränsningar i hur mycket dom kan spendera. Medan små och medelstora måste vända på varenda cent. Manor-Marussias medverkande var oklart in i det sista innan säsongen och titt som tätt rapporteras att flera andra har svårigheter att betala sina skulder till sina leverantörer.

Något riktigt stort och radikalt måste göras för att få spänningen tillbaka till F1. Att reglera utveckling och testning allt för strikt tycker jag är helt fel väg att gå. Enligt mig är det som att reglera hur mycket en långdistanslöpare får träna. Ingen sådan skulle gå med på att under säsongen få träna t.ex. två dagar per vecka och högst 20 km åt gången. Det är helt klart att kostnaderna för små stallen skulle öka vilket inte skulle fungera. Men varför inte då utöka antalet bilar från två till tre för de stora stallen som har ekonomiska resurser, och kanske få med ytterligare någon stor bilfabrikant. Och sen införa en mindre serie, en ”F2″, för mindre stall. En serie som skulle prestandamässigt ligga mellan F1 och GP2. F2 stallen kunde få köpa utrustning av de stora Ferrari och Mercedes, eller av någon som specialiserat sig på att leverera utrustning till F2.

Naturligtvis är jag inte så insatt i F1 att jag vet om precis den här modellen skulle funka, men som jag nämnde tycker jag att något radikalt borde göras, och det här är något ganska radikalt att utgå ifrån. GP2 har lyckats fantastiskt med att skapa något intressant och spännande med förhållandevis små resurser. F1 håller på att bli på efterkälken om man inte på allvar tar tag i saken.

 

Hintsas värld stannade för ett ögonblick

Aki Hintsa är en mycket högt respekterad läkare i F1 kretsar, som nu går igenom en hårdare kamp än någonsin i F1.

Hintsa och Räikkönen under deras gemensamma tid i McLaren.

Hintsa och Räikkönen under deras gemensamma tid i McLaren.

Hintsa jobbade under 11 år som läkare för McLaren, och hans åsikter i medicinska frågor betydde mycket för Ron Dennis, Martin Whitmarsh och de andra i ledningen. Trots att de inte alltid gillade hans arbetsmetoder. Hans läkaretik förbjöd honom att låta bli att hjälpa förare och personal från andra stall om de hade behov av läkarhjälp. Hintsa var och är en läkare för alla.

Hintsa driver idag kliniken Hintsa Performance i Genève i Schweiz. Där bad han en kollega undersöka honom efter att tidvis ha lidit av magsmärtor. Redan efter en halv timme hade de första proven tagits. När kollegan sedan berättade orsaken till smärtorna stannade Hintsas värld.

”Man hittade en elakartad cancertumör i bukhålan. Det var en överraskning för mig, eftersom jag är i god fysisk kondition”, säger Hintsa.

Hintsa kom direkt till Genèves universitetssjukhus för vård, och första omgången av kemoterapi är redan bakom. Han är känd som en positiv människa och låter inte det här slå ner honom. Men han satsar nu mera tid på sin familj och på sitt tillfrisknande, och väljer de jobb han åtar sig.

Under åren har många F1-förare haft och har finländska personliga tränare som skött sitt arbete med stor yrkesskicklighet. Det är tack vare Hintsa som de här tränarna kommit med i F1 och blivit en efterfrågad ”vara”.

Hintsa har jobbat som läkare i Afrika under många år och varit med om svåra omständigheter. Just nu går han ändå igen sin svåraste kamp, men med positivt tänkande och en positiv livssyn ska också den här kampen gå att vinna för 56 åringen som nu alltså bor i Schweiz.

Källor: Ilta-sanomat, Turun Sanomat

 

Hamilton i överlägsen stil till pole position

Vi som väntar på förändringar i toppen blev igen en gång besvikna, för ingen rådde på Lewis Hamilton i dagens ungerska tidskörning.

Sauber som nu i veckan förlängde med sina nuvarande förare Marcus Ericsson och Felipe Nasr stampar på stället och har t.o.m. tagit ett eller två steg bakåt jämfört med farten man hade i början på säsongen och framför allt under testerna inför säsongen. Igen en gång kan vi konstatera att endast Manors två bilar finns bakom Sauber i resultatlistan efter tidskörningen. Ericsson var 17. snabbast och Nasr 18. En liten besvikelse för McLaren var att också Jenson Button stannade i Q1.

I Q2 fick vi se lite dramatik, om än i ytterst liten skala. Vid ungefär halva sessionen stannade Fernando Alonsos bil vid infarten till depån och sessionen stoppades tills bilen hade skuffats till en säkrare plats. Alonso själv började omedelbart skuffa sitt arbetsredskap till depån och fick snabbt hjälp av banfunktionärer. Hamilton och några andra hade just kommit ut på banan med nya däck, så en serie däck hade tappat sin bästa prestanda utan att ha gett förarna något.

I Q3 var Hamilton i en klass för sig och inte ens Nico Rosberg kunde göra något för att förhindra britten att ta pole position. Rosberg tog ändå andra platsen, över 0.5 sekunder efter Hamilton. Sebastian Vettel var tredje snabbast idag, bara 0.035 sekunder före Daniel Ricciardo. Bakom Ricciardo hittar vi Kimi Räikkönen och efter honom har vi Valtteri Bottas.

Jag hör inte till de största foliehattarna/konspirationsteoretikerna, men Räikkönens ideliga otur börjar verka märklig. Igår tappade han framvingen under fria träningen och idag under sista sessionen av träning fick han en vätskeläcka som tvingade honom till depån. Men själv kunde han idag ha gjort bättre ifrån sig. Andra sektorn körde han förvånansvärt långsamt under sista och avgörande varvet av tidskörningen. Hade den sektorn gått perfekt hade han troligen kunnat slå Ricciardo och tagit fjärde startrutan. Nu kör han för en fortsatt F1-karriär och måste ha alla marginaler på sin sida. Men ingenting är förstås förlorat med tanke på morgondagens lopp och med en kylig insats av Iceman kan han ännu stiga.

 

Uppgörelse mellan Lotus och Xtrac

För några veckor sedan ryktades det om att Lotus ekonomi är så usel att en konkurs innan säsongen är slut inte kunde uteslutas.

Det är Xtrac som tillverkar komponenter till växellådorna som Lotus har sina största skulderna till. Det gick så långt att Xtrac drog Lotus inför rätta. Men Xtrac meddelade senare att parterna gjort upp om saken sinsemellan. Lotus torde ändå ha skulder också till mindre leverantörer.

”Xtrac och Lotus F1 har tagit avgörande steg för att saken ska kunna avgöras utanför domstolen. Vi förväntar oss att det positiva samarbetet med Lotus F1 ska kunna fortsätta. Vi har inga vidare kommentarer i det här ärendet”, säger en talesperson för Xtrac.

 

Fall från 48 meter och 254 G

Det har kommit ut uppgifter om Jules Bianchis olycka, och det visar sig att det var fruktansvärda krafter i samband med kraschen.

FIA har kommit ut med uppgifter om olyckan som gjorde att Bianchi lagat i koma sen oktober och avled i fredags. På den våta banan i Suzuka förlorade Bianchi kontrollen över bilen i en hastighet på 212 km/h. 2.61 sekunder senare kraschar han in i en traktor vid banan. Då hade hastigheten sjunkit till ca. 125 km/h, men som mest uppmättes krafter på 254 G vid kraschen. Bianchis hjälm slog mot traktorn och sen kilades bilen fast under traktorn.

Vice ordföranden för FIAs säkerhetskommission, Andy Mellor, förklarar de här krafterna i praktiken. Det är som om man släppte ner bilen från 48 meters höjd och bilen saknade de karossdelar som absorberar krockkrafterna.

Efter allvarliga olyckor brukar täckta sittbrunnar komma på tal. Så också efter Bianchis olycka. Men säkerhetskommissionens ordförande, Peter Wright, menar att en kåpa över sittbrunnen inte hade hjälpt Bianchi. Skillnaden hade varit att Bianchis hjälm hade slagit i kåpan i stället för i traktorn, men slaget mot kåpan hade varit lika förödande.

 

Sauber ger Ericsson och Nasr förnyat förtroende

Sauber har meddelat redan i det här skedet av säsongen att man fortsätter med samma svensk-brasilianska duo, d.v.s Marcus Ericsson och Felipe Nasr också nästa säsong.

Ericsson och Nasr har förlängt sina kontrakt med Sauber.

Ericsson och Nasr har förlängt sina kontrakt med Sauber.

Kanske Sauber har blivit vis av misstaget och beslutat sig för att inte ändra i föraruppställningen. Inför säsongen 2015 visade sig att man hade kontrakt med inte mindre än fyra förare, och Giedo van der Garde drog stallet inför rätta för att få sin förarplats som han ansåg sig ha rätt till. Man gjorde dock upp om saken och allt var frid och fröjd.

Nej, nog tror jag att Sauber förlängt med Ericsson och Nasr p.g.a. deras talang. Och för ett litet stall som Sauber är det säkert också viktigt med kontinuitet och att få fortsätta med dem som är inkörda i stallet. Stallchef Monisha Kaltenborn försäkrar att man litar på sina båda förare, vilket det faktum att man redan nu förlängt med båda också visar. Och båda förarna är självklart glada över det förtroende stallet visat. Förlängningen torde vara på ett år för båda.

”Jag är mycket lycklig över att Sauber litar på mina potential för ännu ett år”, säger Ericsson.

”Det är fint att få köra ytterligare ett år för Sauber. Förlängningen av kontraktet med stallet är ett viktigt steg i min karriär”, säger Nasr om förlängningen.

Spekulationerna om Kimi Räikkönens vara eller inte vara i Ferrari 2016 har gått heta. Valtteri Bottas har stigit fram som den främsta kandidaten som ersättare för Räikkönen, och Nasr har enligt spekulationerna varit den som i sin tur skulle ersätta Bottas i Williams. Hur det nu går med den här bytesrouletten återstår att se. Eller är det här ett smart drag från Saubers sida att kräva pengar av Williams för att köpa ut Nasr ur sitt kontrakt? Kaltenborn är jurist till utbildningen och kan säkert sådant bättre än många andra. Nasr och Räikkönen har också samma manager i Steve Robertson. Möjligt är förstås också att Ferrari mot alla förhandsspekulationer i media förlänger Räikkönens kontrakt med ett år, och nämnda byten blir av efter säsongen 2016.

 

Familj, släkt, vänner och kolleger tog farväl av Bianchi

På tisdag förmiddag ordnades begravningen av Jules Bianchi i hans hemstad Nice i Frankrike.

Ciao Jules

Det här är egentligen gammalt redan, men jag var på en liten resa och hann inte skriva om det förrän nu. På tisdagen var det alltså dags för begravningen för Bianchi som dog på fredag senaste vecka av de skador han ådrog sig för nio månader sen under Japans GP. Förutom familj, släkt och vänner fanns det naturligtvis också många F1-personligheter som ville ta ett sista farväl av en kollega. De som bar Bianchis kropp till sista vilan var landsmannen och goda vännen Jean -Eric Vergne och likaså landsmannen Romain Grosjean samt Sebastian Vettel, Adrian Sutil, Pastor Maldonado och Felipe Massa. Förutom dessa ska åtminstone Valtteri Bottas, Fernando Alonso, Lewis Hamilton, Jenson Button, Nico Rosberg, Daniel Ricciardo, Daniil Kvyat, Nico Hülkenberg, Marcus Ericsson, Roberto Merhi och Will Stevens ha funnits på plats.

Andra F1-personligheter på plats var FIA ordföranden Jean Todt, fransman också han. Manor-Marussia ledning fanns på plats för att hedra Bianchi som gett stallet de enda poängen hittills i stallets historia. Också fyrfaldige mästaren, fransmannen Alain Prost fanns bland begravningsgästerna. Också många fans som ville ta ett sista farväl av Bianchi hade samlats utanför katedralen Sainte Reparate i Nice där stora porträtt av Bianchi hängde. På ett närbeläget torg hade många lagt ner kransar för att hedra minnet. Också internationella motorsportförbundet FIA visade sin respekt för Bianchi genom att frysa hans nummer. Det betyder att ingen kan köra med #17 i F1 längre.

Bianchi var en av sin generations mest lovande förare, och flera experter har menat att han med all sannolikhet hade varit åtminstone en framtida GP-vinnare och kanske han t.o.m. hade blivande världsmästare. Efter olyckan kom det fram att han hade kontrakt med Sauber för 2015, och i samband med hans död och begravning berättade Ferraris tidigare ordförande Luca di Montezemolo att Bianchi skulle ersätta Kimi Räikkönen i Ferrari när tiden för det var inne. Så Bianchi hade mer eller mindre vägen till toppen inom F1 utstakad redan under inledningen av sin karriär.

Men F1 är trots allt fortfarande en farlig sport och kommer troligen att förbli det. Och på några sekunder den 5. oktober 2014 ändrades allt för all framtid för Bianchi och hela familjen.