Verbalt krig mellan Ferrari och Pirelli

Sebastian Vettel avbröt Belgiens GP från tredje platsen på näst sista varvet när höger bakdäck exploderade, och skyllde haveriet på däcktillverkaren.

Hembery sväljer inte kritiken som riktats mot Pirelli.

Hembery sväljer inte kritiken som riktats mot Pirelli.

Det var på Kemmel-rakan, just efter kurvan Eau Rouge – en av de mest legendariska kurvorna i hela F-cirkusen – när han jagades av Romain Grosjean som däcket exploderade. De flesta (kanske alla) andra gjorde två depåstopp, men Vettel och Ferrari beslöt sig för att försöka sig på bara ett när däcken verkade fungera bra. På varv 14. bytte han från mjuka till medium och på varv 43. var olyckan framme. Pirelli har påstått att 40 varv skulle vara ett teoretiskt maximum för det däcket, vilket Ferrari tagit fasta på. Nu klarade sig Vettel oskadd och kunde ta bilen tillbaka till depån, men hade punkteringen skett 200 meter tidigare i Eau Rouge där hastigheten överskrider 300 km/h hade bilen inte kommit i ett stycke till depån.

Pirellis sportchef, Paul Hembery, tar inte åt sig av kritiken utan menar att ansvaret för det skedda ligger hos stallet. Han säger att i november 2013 lade Pirelli fram ett förslag där man skulle definiera ett maximalt antal varv/kilometer för en däckserie. Det skulle ha varit 50% av tävlingsdistansen för mediumdäcken. Det skulle betyda just över 150 km, och på Spa i Belgien 22 varv. Alltså betydligt mindre än vad Vettel hade kört. 30% av distansen skulle man enligt Pirellis förslag ha fått köra med mjukare däck.

Det här förslaget röstades ändå ner av stallen som inte ville ha begränsning utan ville vid behov kunna maximera antal varv för däcken för att kunna minimera antal depåstopp. Precis som Ferrari och Vettel nu gjorde.

Vettel var mycket arg och missnöjd efter loppet och lät bli att gå till vägningen trots uppmaning. Ett regelbrott som ännu kan få konsekvenser.

Någonting säger mig också att sista ordet i ordkriget ännu inte är sagt.

 

Stallet ber Bottas om ursäkt

Williams försöker inte bortförklara den miss man gjorde under Valtteri Bottas första depåstopp, utan man kommer att utreda missen internt och sen gå vidare.

Smedley och Bottas har en del att fundera över efter dagens depåmiss.

Smedley och Bottas har en del att fundera över efter dagens depåmiss.

Det var under Bottas första depåstopp som man av någon oförklarlig anledning satte ett medium däck på höger bakhjul trots att man skulle ge honom en serie med mjuka däck. Bottas fick som straff att köra genom depån och tappade ca. åtta sekunder på det. Dessutom tappade han troligen tid genom att bilen var svårare att köra med olika däck.

Rob Smedley, som inom stallet ansvarar för bilarnas prestanda, kunde inte ge någon förklaring till det skedda. Men vill inte heller peka något anklagande finger mot någon.
”Det finns två saker vi bör göra – den första är att be Valtteri om ursäkt eftersom vi uppenbarligen helt förstörde hans lopp eftersom han då körde mot Sebastian [Vettel] och [Romain] Grosjean innan det hände. För det andra, vad vi inte bör göra, är skylla på individer. Vi måste gå vidare som en grupp människor och gå igenom vad som hände.”

På frågan vad Bottas säger om händelsen säger han så här:
”Det är en stor besvikelse, jag har aldrig hört att något liknande skulle ha hänt. Men vad kan man göra? Det kostade oss säkert en hel del, ser man på sluttiderna hade vi kanske varit femte eller liknade utan straffet eftersom jag var främst i kön. Men vår fart var inte tillräcklig för att vara topp tre, som var vårt mål, så det var inte vår dag.”

Bottas och stallkamraten Felipe Massa startade som tredje och nionde, men körde i mål som nionde och sjätte. Och enligt Smedley var det en stor besvikelse. Själva starten gick inte riktigt bra för någondera, och dessutom var däckslitaget större innan första depåstoppen än man hade räknat med.

Williams har ju under senaste och den här säsongen varit som bäst på snabba banor som just den här, så man kan lätt förstå att besvikelsen inom stallet är stor när man tappar poäng på en sådan. Men nästa lopp på Monza om två veckor är en liknade så nu är det bäst att Smedley & co snabbt analyserar det här loppet med dess misstag, lär sig av dom och går stärkta framåt.

 

Grosjean tredje i Belgien bakom Mercedes

Den fyra veckor långa sommarpausen är över, och Mercedes fortsatte där man slutade innan den. Vissa stall är dock ännu på semester.

Nico Rosberg föll någon placering i starten, men Mercedes har en så överlägsen bil att under racet hade inget annat stall några möjligheter att ens hota deras dubbelseger. Romain Grosjean gjorde ett utomordentligt bra jobb idag och var till slut tredje, om än med en liten gnutta tur, efter att ha startat från nionde rutan. Det var första gången Grosjean står på prispallen sen Indiens GP i oktober 2013.

Rob Smedley från Williams sade innan loppet att man offrat en del av farten i tidskörningen till förmån för farten i loppet. Men det visade sig vara tvärtom. Valtteri Bottas som startade från tredje rutan föll sakta men säkert neråt, och fick till slut nöja sig med nionde plats och två tröstpoäng. Felipe Massa var sjätte och behöll alltså sin plats. Stallet som inte riktigt avslutat semestern är just Williams. Under Bottas första depåstopp gjorde man ett i det närmaste oförlåtligt misstag. Meningen var att han skulle få en serie mjuka däck, men man blandade däcken och satte ett medium på höger bakhjul. För det fick Bottas ett drive-through-penalty för det.

Ferrari körde sitt F1-lopp nummer 900 och för Sebastian Vettel var det nummer 150 men helgen gick långt ifrån planenligt. Problemen började ju redan i tidskörningen för Kimi Räikkönens del då bilen stannade på banan och man ännu tvingades byta växellådan. Till slut körde han ändå upp sig från 16. till sjunde plats. På näst sista varvet såg Vettel ut att kunna köra i mål som tredje, visserligen hårt antastad av Grosjean, men plötsligt fick han punktering och loppet var över. Han linkade till depån och var till slut 12. i protokollet. Ferrari tog en medveten risk när man försökte få honom i mål med bara ett depåstopp mot två för s.g.s. alla andra. Han hade kört 27 varv med däcken så de var i rätt dåligt skick. Det var ändå nära att taktiken hade lyckats.

P.g.a. Vettels punktering kom Marcus Ericsson i mål som tionde och tog ett poäng. Felipe Nasr kom i mål direkt efter Ericsson.

Stora förbättringar har det inte skett för McLaren. Det var igen bara Manors bilar som kom i mål efter dom.

Vad som är anmärkningsvärt med årets upplaga av Belgiens GP är att det inte regnade under hela helgen. På Spa brukar det ”alltid” regna. Williams skrev på Twitter att det regnat under något skede av helgen sen 2009.

Om två veckor fortsätter vi i Italien och Monza som liksom Spa är en legendarisk fartbana. Förhoppningsvis är Ferraris ”oturskonto” fyllt och man får ge den fanatiska hemmapubliken vad de kommer dit för att se. Kanske en Ferrariseger?

Nico Rosberg hade extra skyndsamt hem efter loppet idag. Det var en strålande glad Rosberg som på podiet meddelade att hans fru Vivian ska nedkomma med deras första barn vilken stund som helt.

 

Tidskörningen i Belgien full av överraskningar

Att Mercedes tog hand om första ledet och att Lewis Hamilton knep pole position är ingen större överraskning, men annars finns det en del trevliga överraskningar i topp tio.

Mindre trevligt är dock att Kimi Räikkönen inte är i topp tio, utan med största sannolikhet startar från ruta 14. Spa är hans favoritbana, och i veckan blev det klart att han fått förnyat förtroende av stallets ledning och kör också nästa säsong i Ferrari. Så allt var bäddat för en fin helg. Men i Q2 drabbades han av ett tekniskt missöde och bilen bara stannade på banan. Ferraris förklaring är att oljetrycket försvann. Inte heller för Sebastian Vettel gick det riktigt bra, han blev bara nionde.

Men den enes död är den andres bröd. Med Ferrari ute från absoluta toppen var Valtteri Bottas tredje och får Romain Grosjean bredvid sig i starten i morgon. En annan överraskning är att Sergio Perez blev femte idag. Också Pastor Maldonado på åttonde snabbaste tiden idag kan väl ses som en liten överraskning. T.o.m. Bottas tredje plats kan räknas som en överraskning, eftersom han under de tre träningssessionerna inte varit bättre än nionde.

Marcus Ericsson startar från 13. rutan medan stallkamraten Felipe Nasr startar från 16. Mellan sig har de Räikkönen och Max Verstappen som inte heller fick någon tid i Q2.

McLaren-Honda skulle få uppgraderingar till Belgiens GP, men det märker man inte mycket av. Jenson Button blev 17. idag, en sekunder efter Nasr och Fernando Alonso ytterligare en halv sekunder efter Button. På två sista platserna återfinns Manor.

Vissa straff utdelas inför starten p.g.a. byten av kraftenheter och deras komponenter. Verstappen faller tio rutor, och Button och Alonso 50 respektive 55 rutor. Jo, det stämmer inga skrivfel. Så det betyder att dom antagligen startar någonstans i Tyskland. Kanske anledning för FIA att se över de här reglerna en aning. Ganska löjligt med sådant i protokollen. Grosjean faller fem rutor för byte av växellåda.

 

Räikkönen stannar i Ferrari ännu 2016

Nu är månader av spekulationer över när Ferrari inför den avslutande halvan av säsongen 2015 meddelade att man utnyttjat optionen för Kimi Räikkönen och han fortsätter ytterligare ett år med det italienska stallet.

Scuderia förlängde kontraktet med Räikkönen.

Scuderia förlängde kontraktet med Räikkönen.

Räikkönen har blivit kritiserad under hela säsongen från olika håll p.g.a. att han inte lyckats infria de högt uppskruvade förväntningar som alltid finns på Ferraris förare. Och t.o.m. inom stallet har man antytt att man väntat sig mera av världsmästaren från 2007. Riktigt alla misslyckanden kan ändå inte skyllas på Räikkönen, och stallet verkar ha sett hans potential att ännu leverera poäng. Och man kan ju också undra om någon av (media utsedda) huvudkandidaterna som efterträdare; Valtteri Bottas, Daniel Ricciardo och Nico Hülkenberg hade varit bättre alternativ. Inte nödvändigtvis.

Stallchef Maurizio Arrivabene förklarar beslutet att låta Räikkönen stanna ytterligare ett år så här:
”Vi tror att det ger ytterligare stabilitet åt stallet att förlänga Kimis kontrakt med ett år. Det har varit vår riktlinje, och vi har också beaktat det mycket goda förhållandet mellan Kimi och Seb. Från vår sida visar det här på vårt förtroende för honom, och jag tror att det förtroendet kommer att belönas.”

2014 var ett svagt år för Ferrari och det blev stora omställningar i stallet, både i ledningen men också bland personalen. Så det är säkert ett förnuftigt beslut av ledningen att lugna ner situationen och få någon slags kontinuitet genom att fortsätta med samma föraruppställning.

För Räikkönen har de senaste månaderna antagligen inte hört till de lättaste under karriären. Smeknamnet Iceman till trots måste det ha funnits en viss oro p.g.a. alla spekulationer. Men nu har han sitt på det torra för 1½ säsong framåt, och efter det tar hans karriär inom F1 antagligen slut. Då har han också hunnit fylla 37 år.

Räikkönen själv kommenterar förlängningen så här:
”Vad kan jag säga… För mig betyder ännu ett år i Ferrari att drömmen fortsätter. Scuderia är min familj, som jag alltid sagt, och det är här jag vill avsluta min karriär. Jag är mer engagerad än någonsin och jag vill tacka dem som gav mig den här möjligheten. Ett stort tack går också till mina Ferrari fans för deras oupphörliga stöd.”

Räikkönen blev tidigare i år vald till den mest populäre föraren av F1-fansen. Så ur den synvinkeln är det fint att vi får ha honom kvar ännu en säsong. Och en färgstark personlighet är han ju och en av de sista förarna som verkligen vågar säga vad han tycker och kanske inte alltid är så korrekt. Och finns det ju de som inte gillar hans något buttra uppsyn och korta svar på journalisternas frågor. Men Räikkönen har faktiskt ändrat sig och blivit mera öppen. Mognad genom tilltagande ålder och föräldraskap är saker som säkert förändrar.

Det här beskedet betyder med stor sannolikhet att Williams snart förlänger kontraktet med Bottas och den tänkta kedjereaktionen blir inte av. Om Bottas hade flyttat till Ferrari hade Williams antagligen ”tagit” Felipe Nasr från Sauber som i sin tur hade fått se sig om efter en stallkamrat till Marcus Ericsson som ju redan tidigare förlängde med det schweiziska stallet.

Nu får Räikkönen bara koncentrera sig på racingen, och jag tror faktiskt att det är en helt annan Iceman vi får se under andra halvan av säsongen 2015 jämfört med första halvan. Spa-Francorchamps där man kör nu i helgen är hans favoritbana, och av nuvarande förarna är han den som har flest segrar där; fyra stycken. Så det är bäddat för en riktigt trevlig helg för alla Räikkönen-fans.

 

Honda kör ikapp Ferrari

Det är i alla fall Hondas uttalade mål, och det ska ske redan inkommande helg när man tävlar på belgiska Spa-Francorchamps.

Hondas motorsportchef Yasuhisa Arai berättar att man kommer med en stor uppdatering på förbränningsmotorn till Belgiens GP. Enligt Arais bedömning var man ”betydligt bättre” än Renault under senaste lopp i Ungern, och med den uppdaterade versionen kommer man att vara mycket närmare Ferrari.

Men man kommer inte att nöja sig med det. Man räknar med att komma ikapp Mercedes efter de uppdateringar och utveckling man gör under vintern inför säsongen 2016.

Under början av säsongen hade an stora problem med kylningen, vilket ledde till att man ”skruvade ner” effekten en hel del. Nu har man så gott som löst problemet med kylningen. McLaren-Hondas svaga resultat under första halvan av säsongen kan ändå inte skyllas helt på Hondas kraftenhet. McLaren har under hela säsongen utvecklat sitt MP4-30 chassi, men man ligger ännu ganska långt efter t.ex. Red Bull när det gäller aerodynamik.

 

F1 i Helsingfors är under planering

2018 kan vi få se Formula 1 i Helsingfors ifall vi får tro dem som jobbar med planeringen.

Ex-tävlingsföraren Robert Lappalainen och hans fru Marja-Leena ordnade ett DTM lopp i Sörnäs i Helsingfors 1995, och visade skeptikerna att det är möjligt. Evenemanget som gick under namnet Helsinki Thunder drog 250 000 åskådare. Paret blev lovade ett F1-lopp till Helsingfors av Bernie Ecclestone, men det blev ändå aldrig av. Paret skilde sig senare, men Marja-Leena har under alla år hållit kontakten med Ecclestone.

Men Lappalainen menar allvar, och under Ungerns GP i slutet av juli diskuterade man saken med Ecclestone. Och Ecclestone ska ha gett grönt ljus åt projektet, under förutsättning att alla faciliteter är i skick. Innan det kommer man inte. Om det inte lyckas för Finland och Helsingfors kommer Lappalainen att undersöka läget i grannländerna.

Den tänkta dragningen för Helsingfors F1-bana.

Den tänkta dragningen för Helsingfors F1-bana.

Banan skulle vara ca. 4.5 km. lång. Start och mål skulle ligga på Ärtholmen (Hernesaari) och gå längs stranden till Havsgatan (Merikatu) och igen längs stranden förbi Café Carousel tillbaka till Ärtholmen. Enligt Lappalainen skulle det här vara den vackraste rutten och påminna om Monaco. Men naturligtvis undersöker man också andra alternativ.

Lappalainen har också en ganska klar syn på hur finansieringen skulle ordnas. Hon menar att Helsingfors skulle få in 100 miljoner euro under evenemanget av vilka staten skulle få 20 miljoner i skatteintäkter. De behövliga faciliteterna så som depåområde, läktare och VIP-område skulle kosta kanske 30 miljoner och de pengarna kunde fås av finansiärer och sponsorer. Men att ordna loppet är inte riktigt gratis heller. De städer som arrangerar F1 betalar en årlig avgift för att få ordna. T.ex. för Budapests (Ungerns GP) del ligger den avgiften på 20 miljoner euro per år. Lappalainen menar att en del av utgifterna skulle kunna täckas med biljett- och reklamintäkter.

”Det här skulle vara en fin möjlighet för Helsingfors”, avslutar Lappalainen.

Och för egen del tycker jag att det skulle vara alldeles fantastiskt om det ordnades F1 bara 50 km hemifrån.

Källa: Iltalehti, Ilta-Sanomat

 

Nyhetsuppdatering

Sommarpausen i F1 börjar ta slut. Som ni säkert konstaterat har bloggen också haft något av en sommarpaus. Delvis beroende på att det inte hänt så mycket och dels beroende på hårddiskkrasch i datorn. Disken är nu bytt och systemet är igång igen.

Så nu kommer det ett litet sammandrag över händelser under de senaste veckorna.

Haas F1 Team gör som bekant debut i F1 säsongen 2016. Stallchefen och grundaren Gene Haas har inte haft någon brådska att välja förare, men nu har man börjat leta efter sådana. Ganska många har i spekulationerna varit aktuella för Haas, men det är nu fem stycken man har tänkt välja mellan. Dessa är Nico Hülkenberg, Jean-Eric Vergne och Esteban Gutierrez plus två till. Haas medger att Le Mans-vinnaren Hülkenberg som är deras toppkandidat kanske trots allt är ett lite för tungt namn för ett litet nykomlingsstall.

******************************

Det finns plats för två nya stall i F1 till säsongen 2016 förutom Haas. FIA hade t.o.m. förlängt den ursprungliga ansökningstiden för att få ansökningar. Det kom in två ansökningar, men ingendera ansågs vara tillräckligt seriös. Så Haas är det enda nya stallet 2016.

******************************

Red Bulls kontrakt med Renault går ut efter säsongen 2016. Parterna har varit på kollisionskurs under den senaste och den här säsongen, och Red Bull överväger att byta leverantör. Det är troligen Mercedes eller Ferrari som skulle bli aktuellt. Mercedes är deras första alternativ, men tyskarna verkar inte vara så intresserade av att hjälpa en konkurrent. Enligt Motorsport.com har Ferrari däremot gjort ett informellt erbjudande som skulle ge Red Bull en kraftenhet av samma standard som Ferrari använder.

******************************

Renaults medverkan i F1 efter säsongen 2016 är ännu osäker. Då går kontraktet med Red Bull och Toro Rosso ut. Som det nu ser ut har den franska motortillverkaren tre alternativ. Man kan fortsätta i sin nuvarande form som leverantör, man kan köpa upp ett stall och grunda ett eget fabriksstall eller man kan lägga ner verksamheten i F1. F1-mogulen Bernie Ecclestone har sagt att han inte vill se Renault lämna sporten. De har varit med oavbrutet sen 1977, och enligt Ecclestone har de varit lätta att samarbeta med. Men det är upp till dem själva att avgöra, och enligt Ecclestone tros beskedet komma i september.

******************************

Ett F1-lopp i Helsingfors centrum kan bli verklighet så tidigt som 2018 om man får tro dem som håller i trådarna för planeringen. Mera om det i ett separat inlägg senare.

******************************

Marcus Ericsson tror att Sauber kommer att ta ett steg framåt när serien åter kör igång efter sommarpausen om en vecka. Då kommer man att få en uppgradering på kraftenheten från Ferrari så man har den senaste versionen. De två följande loppen är Spa och Monza, alltså två fartlopp, vilka Ericsson tror ska passa Sauber bra. Efter det körs det i Singapore, en långsammare bana, men tills dess ska Sauber få en större uppgradering på aerodynamiken vilken Ericsson ser fram emot och tror att ska ge Sauber ytterligare en puff framåt.

 

”Räikkönen stannar troligen i Ferrari”

Det tror den f.d. F1-föraren och nuvarande expertkommentatorn Mika Salo, och har bra motiveringar.

Kimi Räikkönen visade under Ungerns GP att farten fortfarande finns, och han kunde hålla jämna steg med stallkamraten Sebastian Vettel som sett till hela säsongen hittills varit den klart bättre av de två. Enligt Salo har Räikkönen mognat mycket som människa under de senaste åren. Han hade små problem under hela veckoslutet, börjande från fredagen då framvingen plötsligt tappades under träningen. På lördagens träning fick han ett vätskeläckage, och på söndagen avbröts loppet p.g.a. problem med kraftenheten och redan innan det flög en del bort från bilen som inte hade någon större betydelse, men gav honom och många andra skrämselhicka. Trots att han var märkbart frustrerad efter loppet och sa det också öppet, sa han inget illa om Ferrari. Sånt sköter inte ens Räikkönen längre offentligt utan det sköter man internt.

Men det som enligt Salo talar starkast för att Räikkönen kör tillsammans med Vettel i Ferrari 2016 är stallet då får en välbehövlig kontinuitet. Vettel är ny i stallet i år, och om det kommer någon ny i stället för Räikkönen till nästa säsong startar man igen på ett vis från ruta ett.

Min personliga förhoppning är att Valtteri Bottas, som har stigit fram till den största ersättarkandidaten, en dag kör för Ferrari. Men både Bottas och Räikkönen har option för 2016 med sina nuvarande stall och jag tror det finns flera än jag som ännu vill se Räikkönen i F1, och ett år till i Williams kunde göra Bottas gott innan han ger sig in i hetluften i Maranello. För där har man ständigt vakande ögon på sig.

Men det är ju inte Salo eller jag eller någon utanför Scuderia Ferraris ledning som fattar det här beslutet. Ofta brukar Ferrari meddela nästa års förare i samband med Italiens GP som i år körs 6. september. Det är möjligt att vi får ge oss till tåls tills dess innan vet hur det går.

 

Formula 1-världen hedrade Bianchi

15 minuter innan Ungerns GP körde igång hedrade hela F1-världen minnet av Jules Bianchi med en tyst minut.

Bianchi hedrades med en tyst minut.

Bianchi hedrades med en tyst minut innan Ungerns GP.

Det var första loppet efter att Bianchi avled och begravdes. Bernie Ecclestone visade extremt god smak genom att låta ett privat flygplan hämta familjen Bianchi till Budapest. Under den tysta minuten stod alla förarna och Jules familj i ring med alla förarnas hjälmar inne i ringen och Jules hjälm i mitten. Det var en högtidlig stund och många av förarna var tagna av stundens allvar och hade säkert tufft att igen koncentrera sig på racing.

Också så gott som alla bilar och förarnas hjälmar var prydda med någon text där man uttryckte sin saknad efter en tävlingskumpan.

Det var ju Sebastian Vettel och Ferrari som vann loppet efter många spännande incidenter. Genast efter målgång tackade han sedvanligt stallet och mindes också Jules i sitt ”tacktal”.

På podiet var det en märkbart rörd Vettel som tillägnade segern Bianchi. Med största sannolikhet skulle Bianchi inom en rätt överskådlig framtid ha tillhört Ferrarifamiljen som Vettel uttryckte det. Också Daniil Kvyat som stod på podiet för första gången efter ett F1-lopp och Daniel Ricciardo tillägnade Bianchi sina placeringar.

Det var en händelserikt lopp idag med många små sammanstötningar mellan bilarna, och en del av dom såg nästan amatörmässiga ut. Det är möjligt att omständigheterna idag gjorde att man hade små koncentrationssvårigheter. Den finska ishockeytränaren Juhani Tamminen brukar säga att 90% koncentration betyder 50% prestation. Kanske det var något av det vi fick uppleva idag.