Bottas äntligen klar för Mercedes

Idag kom då beskedet vi gått och väntat på i flera veckor; Valtteri Bottas är den som ersätter regerande världsmästaren Nico Rosberg i Mercedes.

Det som ”alla vetat” ganska länge är nu alltså officiellt. Redan på veckoslutet berättade Claire Williams (Williams vice stallchef) att det egentligen bara är namnteckningarna som fattas från kontraktet. Och idag blev det klart.

Det här är helt klart en alla tiders chans för Bottas. Han har helt enkelt inte råd att missa den, och varför skulle han det. Mercedes har dominerat sporten under de tre senaste säsongerna. Och man är säkert stark också i år, även om främst Red Bull men kanske också Ferrari åtminstone tidvis ser ut att ha knappat in på försprånget. Och hur styrkeförhållandena ändrar i och med nya reglerna vet vi inte heller. Bottas är nu 27 år och har några års erfarenhet av F1 och nu är säkert en bra tidpunkt att ta klivet upp till ett riktigt stort stall. Några år till och han hade varit för gammal och oattraktiv.

”Det här är verkligen stort. Jag tror att det tar ett tag att riktigt förstå vad som händer”, säger Bottas. Han tackar också Mercedes för att man litar på honom ger honom den här möjligheten. Jag tror att Williams gärna hade behållit Bottas, men man ville inte heller stå i vägen för hans väg mot toppen. Trots att Williams är ett tidigare toppstall med flera konstruktörs- och förarmästerskap är man inte på den nivån idag.
”Valtteri fick en fenomenal möjlighet att ansluta sig till världsmästarstallet. Vi har jobbat hårt för att få det här kontraktet till stånd”, säger Williams. ”Valtteri har varit en del av Williamsfamiljen sen år 2010 och har sen dess bevisat sig vara en enorm talang med sina nio podiumplatser. Jag vill tacka honom å hela stallets vägnar och önskar honom framgång i Mercedes”, sade Williams i sitt avskedstal till Bottas.

Det som gjorde det här möjligt var att Felipe Massa fortsätter i Williams, trots att han redan tackade för sig efter senaste säsong. Han fick ”ett erbjudande som han inte kunde tacka nej till”, som han själv sade. Williams måste ha en erfaren förare i stallet. Stallets andra förare är Lance Stroll, 18, och att ha två unga förare ser inte så bra ut med alkoholföretaget Martini som huvudsponsor. Dessutom har Stroll en klausul i kontraktet att det måste finnas en erfaren förare i stallet. Det har också varit rätt klart en tid redan att Massa är den som ersätter Bottas om denne flyttar till Mercedes, och det kontraktet bekräftades likaså idag.

 

Ranking över vinnare och förlorare

Finska nätpublikationen SuomiF1 har gjort en rankinglista över alla världsmästare genom tiderna och en lista över de bästa tvåorna som aldrig nådde ända fram av någon orsak.

755 förare har deltagit i minst ett F1-lopp i sportens 66 år långa historia. Och av dessa har 166 förare stått på högsta prispallen som segrare i ett lopp. Och av dem har 33 stycken korats till världsmästare. Den första var italienaren Nino Farina som körde för Ferrari och den senaste är som bekant Nico Rosberg. Exakt vilka kriterier man gått efter vet jag inte, men man har inte bara sett till antal titlar utan hur starkt stallet varit och hur fältet i övrigt sett ut; har det varit jämnt i konkurrens mellan toppstallen eller har man kört i en överlägsen bil.

SuomiF1 tog med alla förarna, men jag listar de tio bästa samt finländarna och Nico Rosberg med finländskt pass även om han körde för Tyskland.

Listan över mästarna ser ut så här:
1. Juan Manuel Fangio
2. Michael Schumacher
3. Ayrton Senna
4. Jim Clark
5. Jackie Stewart
6. Alain Prost
7. Jack Brabham
8. Niki Lauda
9. Lewis Hamilton
10. Fernando Alonso
11. Mika Häkkinen
17. Kimi Räikkönen
24. Keke Rosberg
28. Nico Rosberg

Det finns 18 förare som som aldrig kommit högst utan fått se sig slagna av en annan. Sir Stirling Moss är etta på många sådana listor, så det här är ingen större överraskning. Hade Moss inte varit en så stor gentleman hade han vunnit 1958. Rivalen Mike Hawthorn hade blivit diskvalificerad efter Portugals GP det året p.g.a. han hade kört mot trafiken om inte Moss försvarat honom. Hawthorn fick behålla de sju poäng som andra platsen bakom segraren Moss gav honom, och till slut fick Moss se sig besegrad med ett poäng till Hawthorn. Dessutom hade Moss förljande motto: ”Better to lose honourably in a British car than win in a foreign one.” Annars kanske han också hade haft möjlighet till en bättre bil.

Angående Ronnie Peterson är jag ganska säker på att han hade hamnat på den övre listan utan den tragiska olyckan på Monza 1978 och de påföljande komplikationerna på sjukhuset.

Listan över tio bästa tvåorna ser ut så här:
1. Stirling Moss
2. Gilles Villeneuve
3. Jacky Ickx
4. Rubens Barrichello
5. Ronnie Peterson
6. Juan-Pablo Montoya
7. Carlos Reutemann
8. Felipe Massa
9. David Coulthard
10. Mark Webber

Källor: SuomiF1, Wikipedia

 

Symonds lämnar överraskande Williams

Williams meddelade för en stund sen att deras tekniska chef, Pat Symonds, lämnar stallet. Officiellt sker det den 31. december.

Symonds kom till Williams från Virgin – som nu heter Manor – under säsongen 2013 då han ersatte  Mike Coughlan som slutade med omedelbar verkan. Då skrevs ett tre års kontrakt. Säsongerna 2014 och 2015 var fina år för Williams och Symonds, man slutade tredje båda åren. Men 2016 blev en liten besvikelse; man föll till femte.

Vice stallchef Claire Williams säger att Symonds ankomst till stallet var starten på en omstrukturering och Symonds var en central del i omformningen av stallet som blev mycket starkare. Williams tackar honom vidare för det hårda jobb och engagemang han visat under tiden där.

Symonds, vars specialområde är aerodynamik, har varit en av de ledande ingenjörerna inom sporten sen början av 1980-talet då han började jobba för Toleman.

Williams säger att man meddelar senare om en efterträdare. Mercedes Paddy Lowe har i spekulationerna förknippats med Williams. Lowes kontrakt med Mercedes går ut samma dag som Symonds slutar. Det har också spekulerats i att Symonds och Lowe skulle jobba sida vid sida, så att Symonds skulle skola in Lowe under en säsong och sen stiga åt sidan. Vad som nu får Symonds att sluta så fort vet vi inte. Men han har varit mycket kritisk till att stallet skulle släppa iväg Valtteri Bottas till Mercedes, ett arrangemang som ser ut att kunna förverkligas. Det kanske vi får veta i något skede eller så får det förbli en hemlighet.

 

Bottas kan vara ett steg närmare Mercedes

Det är inte bara här i Finland man vill tro det här, också brittisk media tror att det är möjligt att Valtteri Bottas kör för Mercedes 2017. Men då kan han behöva hjälp av sin forna stallkamrat.

På torsdag medgav Williams vice stallchef Claire Williams att man kan låta Bottas gå till Mercedes, men bara ifall man får någon erfaren förare istället. Någon som Felipe Massa. Stallets andra förare är ju som bekant kanadensaren Lance Stroll som inte har erfarenhet av F1, så det är mycket viktigt att han har en erfaren förare bredvid sig.

Williams har ett ganska fördelaktigt läge när man vet att situationen är ganska desperat för Toto Wolff och resten av ledningen i Mercedes. De absoluta toppnamnen inom sporten är bundna av sina kontrakt kontrakt, och Mercedes har inga ”vapen” i förhandlingar med dem. Men å andra sidan måste Williams hålla goda förbindelser till Mercedes eftersom man använder deras kraftenheter. Mercedes första anbud på Bottas gällde en rabatt på 10 miljoner euro på kraftenheterna, vilket förkastades av Williams. Williams kunde begära att få kraftenheterna gratis eller nästan gratis. Det skulle betyda en inbesparing på 17 miljoner. Mercedes sparar ändå en hel del eftersom an ju inte behöver betala Nico Rosberg den lön på uppskattningsvis 22 miljoner euro som han hade fått för var och en av de två återstående säsongerna av kontraktet.

Att Massa skulle återvända till Williams är inte alls omöjligt trots att han redan avslutade karriären. Det skedde inte för att han inte ville köra, utan för att stallet ersatte honom med Stroll som dessutom hämtar en stor summa pengar med sig, och inget annat stall gav Massa ett kontrakt. han har sagt att han fortfarande vill köra i någon serie.

”Jag är glad att se att ett stall som Mercedes ser Valtteri som en potentiell ersättare för Nico. Vi har alltid trott att Valtteri är en av sportens största talanger och är stolta över att det ledande stallet ser detta”, säger Claire Williams.

Men man kommer inte att låta sin talang gå om man inte får något i gengäld.
”Men Williams har sina egna ambitioner och vi måste alltid se till att vi ger vårt stall den bästa möjligheten att gå framåt. Eventuella ändringar görs bara om Williams kommer att ha möjligheter att tävla och utvecklas under 2017”, fortsätter Williams.

Tidigare sa Niki Lauda att Mercedes hoppas på att kunna offentliggöra Rosbergs ersättare innan jul, men nu i veckan meddelade stallet att ingenting offentliggörs innan man kommer på jobb efter nyår. Så allra tidigast 3.1 kommer vi att få veta vem som kör regerande världsmästarens bil säsongen 2017.

 

Rosberg drömmer om en ny karriär

Efter att Nico Rosberg just avslutat sin karriär som racingförare avslöjar han att han redan funderar på en annan karriär.

Han är bara 31 år och har tid att prova på mycket annat ännu. Han skulle gärna prova på jobbet som skådespelare.
”Jag känner några tyska skådespelare. Kanske jag en dag provar på det, det skulle vara roligt. Jag har en del erfarenhet därför att man som racingförare gör en del reklamfilmer. En actionhjälte… det skulle göra mig mycket lycklig”, säger Rosberg.

Och som F1-förare är han van att stå i rampljuset omringad av kameror så den delen skulle inte heller vara ny. Och i rampljuset har han definitivt fått stå, inte minst efter att han säkrade världsmästerskapet för exakt två veckor sen. Först till jul kommer han att få ledigt, fram till dess är det full rulle. Och julen kommer han att tillbringa på Ibiza med familjen.

En riktigt lugn och skön familjejul tror jag vi alla kan unna honom och familjen innan han börjar se sig om efter nya utmaningar.

And… action!!!

 

Är Lowe på väg bort från Mercedes?

Det är kanske inte bara på förarsidan Mercedes byter, rykten säger att det också kan bli byte i ledningen eftersom en konkurrent gett anbud på Paddy Lowe.

Ingenting är ännu officiellt, men bl.a. Motorsport.com skriver att Williams har gett ett anbud på Mercedes tekniska chef Paddy Lowe som denne har accepterat. Den rollen har Pat Symonds i Williams nu och frågan är om Symonds slutar eller byter roll. Eller ”kör in” Lowe under 2017 och sen slutar. Möjlig är också att Lowe kommer att ha en större roll i Williams. Han lämnade McLaren 2013 för en flytt till Mercedes för att han ville leda ett stall.
 
I spekulationerna har Lowe också förknippats med McLaren och Ferrari. Ferrari hade varit en ny bekantskap för Lowe, men inte Williams och McLaren. Han jobbade för Williams 1987-1993 och för McLaren 1993-2013.
 
Om Lowe lämnar Mercedes anses det sannolikt att James Allison, som lämnade jobbet som teknisk chef för Ferrari i juli 2016, ersätter honom.

Lek med siffror och statistik

En småtråkig söndagsförmiddag kan man göra ännu lite tråkigare genom att kolla statistik och skapa ny statistik.

Det var det jag gjorde. Jag började fundera hur säsongen 2016 hade sett ut om inte Nico Rosberg kört, att Lewis Hamilton varit ensam förare i Mercedes. Hur hade Hamilton/Mercedes med en så överlägsen bil klarat sig, och hur hade Rosbergs poäng fördelat sig över de andra förarna? Hade styrkeförhållandena mellan förare och stall ändrats?

Jag gjorde så att jag plockade bort Rosberg från varje deltävlings resultatlista och flyttade upp övriga förare så poängen överensstämmer med placeringen. Jag beaktade förstås också att Max Verstappen och Daniil Kvyat bytte stall sinsemellan efter de fyra första loppen. OBS! Nu garanterar jag inte att poängen är absolut rätt, det finns möjlighet får små misstag.

Här under ser du resultaten. Första kolumnerna med namn och poäng anger de verkliga poängen för säsongen, och andra kolumnen de modifierade utan Rosberg. Jag vet egentligen inte vad jag hade väntat mig, men blev ändå lite förvånad över att placeringarna ändrades så lite. Den stora ”vinnaren” utan Nico bland förarna är Esteban Gutierrez. Han var på plats 21 utan poäng på riktigt, men steg till 17. med fyra poäng eftersom han hela fyra gånger var 11. då Rosberg var på poängplats. Förutom det är den enda förändringen att Fernando Alonso och Felipe Massa bytte plats.

Mercedes har naturligtvis samma poäng som Hamilton. Mercedes föll från första till tredje plats, men förlorade med bara 131 poäng till segraren Red Bull och med 65 poäng till Ferrari. D.v.s. att Hamilton + Sergio Perez hade förlorat med ett poäng till Red Bull och att Hamilton + Carlos Sainz hade haft samma poäng som Ferrari. Perez alltså med en Force India och Sainz med en Toro Rosso. Som jag tolkar det här kunde i praktiken vem som helt sätta sig i Mercedes lediga bil och stallet skulle ändå ta hem konstruktörsmästerskapet med årets bil. Nu kommer ju dock reglementet att ändras en hel del inför säsongen 2017 och ingen kan således ännu säga om Mercedes framfart fortsätter lika som under de tre senaste säsongerna. Så det kommer inte att vara så enkelt för ledningen att man bara kan plocka in vem som helt som ersättare för Rosberg, det är något man måste överväga noga. Bland dem som ens är tillgängliga eller går att lösa från sina nuvarande kontrakt.

 

1 Nico Rosberg 385 XXXXXXXXXXXXXXX
2 Lewis Hamilton 380 Lewis Hamilton 417
3 Daniel Ricciardo 256 Daniel Ricciardo 306
4 Sebastian Vettel 212 Sebastian Vettel 256
5 Max Verstappen 204 Max Verstappen 234
6 Kimi Räikkönen 186 Kimi Räikkönen 226
7 Sergio Perez 101 Sergio Perez 130
8 Valtteri Bottas 85 Valtteri Bottas 111
9 Nico Hülkenberg 72 Nico Hülkenberg 97
10 Fernando Alonso 54 Felipe Massa 75
11 Felipe Massa 53 Fernando Alonso 69
12 Carlos Sainz 46 Carlos Sainz 65
13 Romain Grosjean 29 Romain Grosjean 41
14 Daniil Kvyat 25 Daniil Kvyat 34
15 Jenson Button 21 Jenson Button 33
16 Kevin Magnussen 7 Kevin Magnussen 11
17 Felipe Nasr 2 Esteban Gutierrez 4
18 Jolyon Palmer 1 Felipe Nasr 4
19 Pascal Wehrlein 1 Jolyon Palmer 3
20 Stoffel Vandoorne 1 Pascal Wehrlein 2
21 Esteban Gutierrez 0 Stoffel Vandoorne 2
22 Marcus Ericsson 0 Marcus Ericsson 1
23 Esteban Ocon 0 Esteban Ocon 0
24 Rio Haryanto 0 Rio Haryanto 0
—— ————————– ———— ———— —————————– ————
1 Mercedes 765 Red Bull 548
2 Red Bull 468 Ferrari 482
3 Ferrari 398 Mercedes 417
4 Force India 173 Force India 227
5 Williams 138 Williams 186
6 McLaren 76 McLaren 104
7 Toro Rosso 63 Toro Rosso 91
8 Haas 29 Haas 45
9 Renault 8 Renault 14
10 Sauber 2 Sauber 5
11 Manor 1 Manor 2

 

Därför är Bottas bästa alternativet

Finska sajten MTV.fi har gjort en lista på sex punkter varför Valtteri Bottas skulle vara ett bra, kanske det bästa, alternativet som ersättare för Nico Rosberg som överraskande meddelade på fredagen att karriären är över. Och det är sex punkter som jag tycker att låter helt vettiga.

1. Snabbhet
Han har visat sig vara en snabb förare. Då Williams hade en bra bil för ett par säsonger sedan var Bottas ofta på prispallen. Är tillräckligt snabb och erfaren för mästarstallet.

2. Få misstag
Han gör få misstag och kniper ofta de poäng som finns att få. Mycket viktigt med tanke på konstruktörsmästerskap.

3. Relationerna i skick
Mercedes’ Toto Wolff har länge varit Bottas manager, så Bottas har en bra relation till Mercedesledningen. Så Wolff kan vilja att relationen toppas av ett Mercedeskontrakt för Bottas.

4. Skulle komma överens med Hamilton
Att vara stallkamrat med Lewis Hamilton är kanske inte den lättaste platsen i F1, vilket Mercedes borde tänka på. Bottas är lugn och kan uppföra sig och skulle troligen komma bra överens med Hamilton.

5. Williams är kund hos Mercedes
Williams köper sina kraftenheter av Mercedes så man har ett bra samarbete. Williams släpper garanterat inte Bottas gratis, men ”rabatt” på kraftenheterna och annan ekonomisk kompensation kunde fungera som morot. Williams behöver alla pengar man kan få.

6. Långsiktig lösning
Bottas är 27 år och har många år kvar av karriären. Stallet kunde byggas runt Bottas ifall Hamilton beslutar sig för att sluta karriären om högst två år då kontraktet löper ut.

Så långt MTV, sen mina egna funderingar.

Jag medger att jag givetvis ser på det här genom blåvita glasögon, men det låter vettigt. Också Sebastian Vettel och Fernando Alonso har nämnt som potentiella ersättare. Ferrari behöver inte pengar, det finns ändå så Vettel släpper de inte lätt iväg ifall det inte råkar finnas någon klausul i kontraktet som möjliggör det. Det samma gäller Alonso. Dessutom tror jag man inom Mercedes tänker sig väldigt noga för innan man eventuellt bestämmer sig för den hetlevrade Alonso. Med två alfahanar i stallet finns det alla möjligheter för intriger som för oss supportrar kunde vara intressanta att följa, men som stallet skulle lida av. Jag tror inte att Mercedes heller skulle ha något emot att se Max Verstappen bredvid Hamilton, men Red Bull vill inte släppa iväg sin skyddsling utan strid, det är alldeles klart.

Det kanske lättaste och förmånligaste alternativet är Pascal Wehrlein. Han hör till Mercedes stall och de betalade hans lön även om han körde för Manor i år. Just nu står han utan kontrakt så det är lätt för Mercedes att sätta honom bakom ratten. Men är han tillräckligt bra och erfaren för att kliva i regerande världsmästarens körskor? Det måste Mercedes ledning ta ställning till.

En bra lösning – som jag ser det – är att Mercedes väljer Bottas. Som en del av kompensationen, förutom tidigare nämnda ”rabatt” på kraftenheten, skulle vara att ersätta Bottas med just Wehrlein i Williams och betala hans lön där. Jag tror att ett stall i mellanskiktet skulle vara precis rätt plats för Wehrlein att utvecklas och sen ersätta Hamilton om han slutar efter att kontraktet löper ut efter säsongen 2018.

 

Nico Rosberg avslutar karriären på topp

Knappt har glädjeruset efter att Nico Rosberg säkrade världsmästerskapet i söndags lagt sig innan han släpper en enorm (sport)nyhetsbomb.

Fem dygn efter säsongens avslutningslopp meddelar den nyblivna världsmästaren att körhandskarna läggs på hyllan. Det är ett beslut som jag vågar påstå att absolut ingen kunde förutspå, andra då än Lewis Hamilton som säger att det inte var någon större överraskning för honom. Min första tanke var att det inte verkar vara vettigt överhuvud taget. Han är nu på toppen och allt löper som det ska. Man brukar ju säga att aptiten växer medan man äter. Men efter att ha läst Nicos meddelande på Facebook om beslutet förstår jag honom bättre. (Meddelandet finns sist i det här inlägget.)

Något lätt beslut var det säkert inte. Men jag tror att Nico, trots att racing varit hans livsstil under en lång tid, vill ha mera tid för familjen. I meddelandet kommer det fram hur viktig hustruns roll varit det här året. Utan hennes insats skulle det säkert inte varit möjligt att vinna. Nu får Vivian se sin make mera och dottern Alaïa får leka med pappa.

All heder och respekt för Nicos beslut!

“Since 25 years in racing, it has been my dream, my ‘one thing’ to become Formula One World Champion. Through the hard work, the pain, the sacrifices, this has been my target. And now I’ve made it. I have climbed my mountain, I am on the peak, so this feels right. My strongest emotion right now is deep gratitude to everybody who supported me to make that dream happen.

This season, I tell you, it was so damn tough. I pushed like crazy in every area after the disappointments of the last two years; they fuelled my motivation to levels I had never experienced before. And of course that had an impact on the ones I love, too – it was a whole family effort of sacrifice, putting everything behind our target. I cannot find enough words to thank my wife Vivian; she has been incredible. She understood that this year was the big one, our opportunity to do it, and created the space for me to get full recovery between every race, looking after our daughter each night, taking over when things got tough and putting our championship first.

When I won the race in Suzuka, from the moment when the destiny of the title was in my own hands, the big pressure started and I began to think about ending my racing career if I became World Champion. On Sunday morning in Abu Dhabi, I knew that it could be my last race and that feeling cleared my head before the start. I wanted to enjoy every part of the experience, knowing it might be the last time… and then the lights went out and I had the most intense 55 laps of my life. I took my decision on Monday evening. After reflecting for a day, the first people I told were Vivian and Georg (Nolte, from Nico’s management team), followed by Toto.

The only thing that makes this decision in any way difficult for me is because I am putting my racing family into a tough situation. But Toto understood. He knew straight away that I was completely convinced and that reassured me. My proudest achievement in racing will always be to have won the world championship with this incredible team of people, the Silver Arrows.

Now, I’m just here to enjoy the moment. There is time to savour the next weeks, to reflect on the season and to enjoy every experience that comes my way. After that, I will turn the next corner in my life and see what it has in store for me…”

 

Förlängt kontrakt mellan Monza och FIA

Fortsättningen för Italiens GP på Autodromo Nazionale Monza har varit oklar en längre tid, men idag offentliggjordes ett nytt tre års kontrakt.

Kring månadsskiftet augusti-september skrev man ett förhandsavtal om en förlängning, men ingenting var då ännu klart. Igår träffades Bernie Ecclestone och Angelo Sticchi Damiani från Automobile Club d’Italia (ACI) för att underteckna avtalet som sträcker sig över säsongen 2019.

”Vi har nu undvikit risken att Italien, efter 70 år, kunde förlora det mest prestigefulla, historiska och fascinerande billoppet i världen. Nu går vi framåt tillsammans med målet att göra loppet i Monza till ett ännu viktigare evenemang som fascinerar och attraherar ännu fler människor globalt”, säger Angelo Sticchi Damiani.

Kontraktet undertecknades just i tid innan World Motor Sport Council’s möte som hålls i morgon, onsdag, då kalendern för 2017 troligen slås fast.

Källor: Motorsport.com och Autosport.com