Jag lägger ner bloggen

På grund av tidsbrist har jag fattat beslutet att lägga ner bloggen.

Om det blir för gott eller temporärt vet jag inte ännu. Tills vidare får den stå kvar, men kommer inte att uppdateras. På senare tid har jag inte haft tid att leta efter nyheter och skriva, och tror inte läget förändras under en överskådlig framtid.

Facebooksidan och Twitterkontot som är/varit kopplade till bloggen kommer att finnas kvar och förhoppningsvis har jag ändå tid att komma med små uppdateringar där ibland.

Tack till er alla som följt bloggen under åren!

 

Hamilton och Vettel i en klass för sig

Lewis Hamilton och Sebastian Vettel körde på lite olika strategier och det var Mercedes som hade lyckats bättre och vann före Ferrari.

De finländska förarna vill nog helst glömma Spaniens GP. Kimi Räikkönen var ute redan efter första kurvorna efter en sammanstötning med Max Verstappen som också bröt. Och Valtteri Bottas motor gav upp efter omkring halva loppet då han körde på en betryggad tredje plats. Och efter att de var ute stod det klart att kampen om segern står mellan Hamilton och Vettel. Egentligen var det nog klart innan Bottas avbröt för han var redan då så långt efter. Daniel Ricciardo var tredje i mål, rejält slagen med hela 72 sekunder till Vettel.

Force India gjorde ett bra lopp. Sergio Perez var fjärde och Esteban Ocon femte. Också Sauber lyckades bra idag. Pascal Wehrlein var åttonde och tog fyra viktiga poäng. Marcus Ericsson var 11. och alltså precis utanför poängplats. Också McLaren såg kanske en strimma ljus i tunneln. Fernando Alonso kom i mål idag på en 12. plats. Och tidvis såg bilen riktigt snabb ut, t.ex. körde han förbi Felipe Massa som ändå kör med en Mercedes kraftenhet.

En stor eloge ger jag till Ferrari idag. När Räikkönen avbröt i starten pejlade kamerorna in en liten pojke i publiken som iklädd Ferrariskjorta storgrät. Lite senare hämtades han till Ferraris motorhome för att träffa sin idol. Då var det en helt annan min i pojkens ansikte. Fint gjort av Ferrari att bjuda på det.

Vettel leder ännu före Hamilton men ledningen krympte till sex poäng. I och med att Bottas och Räikkönen avbröt tappade de ganska mycket till sina stallkamrater och frågan är om de inte ganska snart får börja koncentrera sig på att hjälpa stallkamraterna och plocka så många poäng som möjligt till stallet.

Om två veckor står legendariska Monaco på programmet.

 

Bottas är Rysslands nya tsar

Ni får ursäkta men nu är det lite svårt att koncentrera sig på att skriva ett vettigt inlägg. Valtteri Bottas är den femte finländska segraren i ett F1-lopp och för en F1-fantast kan en valborgsmässoafton inte bli bättre än så här.

Bottas tog en fantastisk start och ledde efter de första kurvorna. En ledning som han gav ifrån sig bara i samband med depåstoppen. På ultrasoft däcken var Mercedes bättre än Ferrari, men efter att man bytte till supersoft hade Bottas fullt jobb att hålla Sebastian Vettel bakom sig. Men det gjorde han!

För Lewis Hamilton var det ett tungt veckoslut. I tidskörningen var han bara fjärde, och på samma placering körde han i mål. Han förlorade med 36 sekunder till Bottas och 25 sekunder till Kimi Räikkönen som tredje och alltså gav dubbelt finländskt på podiet. En finsk dubbelseger kom ändå inte ännu. Men den kommer. Räikkönen var t.o.m. lite (med hans mått mätt) emotionell; han log brett mot Bottas och klappade honom två gånger på axeln när han gratulerade honom.

Ärligt sagt visste jag inte under loppet mycket av det som hände bakom Mercedes och Ferrari. Men Sauber fick nöja sig med de två sista platserna. Idag offentliggjorde stallet att samarbetet med Ferrari upphör efter den här säsongen, och man kör med Hondas kraftenheter fr.o.m. nästa säsong. Man kan hoppas att Honda får ordning på sin produkt för i nuläget är den inte mycket att ha. Fernando Alonso kom inte ens till start och Stoffel Vandoorne var bara knappt tre sekunder före Marcus Ericsson i mål.

Bottas ligger nu tio poäng efter Hamilton, och har visat att han verkligen hör hemma på toppnivån i F1. Eddie Jordan gjorde intervjun på podiet och talade därifrån med Toto Wolff och ”krävde” att han genast skulle förlänga kontraktet med tre år. Naturligtvis är det för tidigt att fundera på sådana saker ännu, men fortsätter Bottas lika bra som hittills finns det ingen anledning att leta efter en annan förare till 2018. I andra loppet (Kina) gjorde han ett nybörjarmisstag som man inte gör på den nivån men han skyllde inte på något annat utan tog skulden på sig för det, gick vidare och låter resultaten tala för sig. Idag får han fira segern men sen ska den här helgen läggas bakom. Om två veckor körs Spaniens GP och då betyder inte den här segern längre ett dugg.

Bottas segermarginal till Vettel var 0.617 sekunder, och om någon undrar är PIN-koden på min telefon 0617. 😉

 

Konspirerar Ferrari mot Räikkönen?

Under två lopp med bara en vecka emellan har Ferrari gjort märkliga saker beträffande Kimi Räikkönens strategi, och konspirationsteorierna låter inte vänta på sig i finländsk media.

Räikkönen är den senaste som gett Ferrari ett förarmästerskap.

Räikkönen är 37 år och de bästa åren som tävlingsförare ligger onekligen bakom. Men under de tre första loppen i år har han visat att han ännu har mycket att ge, t.o.m. i ett toppstall som Ferrari. Men är Ferraris Sergio Marchionne, som bestämmer vilka förare man ska välja, ännu intresserad av finländarens tjänster säsongen 2018? Enligt vissa kolumnister är han inte det. Man satsar allt på Sebastian Vettel beträffande strategier under loppen och ser efter det vad man gör med Räikkönen. Man håller helt enkelt på att frysa ut honom. Anser en del.

Själv vill jag inte riktigt tro att man handlar så här, men aningen märkligt ser det ut när han under två lopp i rad tvingats stanna ute på banan med däck som han tappar flera sekunder per varv till konkurrenterna med och först när han ryter till i radion händer något.

Jag vill ju tro att det ”bara” är slarv från Ferraris sida att man handlat så här. Slarv som ändå kan kosta många miljoner efter att sista loppet körts i Abu Dhabi i höst. Som det nu ser ut kan Ferrari på allvar utmana Mercedes efter total dominans av tyskarna de tre senaste säsongerna. På basen av de första loppen är det Vettel och Mercedes Lewis Hamilton som kommer att göra upp om förartiteln. Men för att vinna konstruktörsmästerskapet har man inte råd att låta den andra föraren tappa poäng p.g.a. slarv från stallets sida. Vi tar Bahrains GP som exempel. Räikkönen togs in för sent till depåstopp. Han tappade åtskilliga sekunder på det. Efter depåstoppet körde han liknande varvtider som segraren Vettel, och på slutet knappade han hastigt in på Mercedes Valtteri Bottas och i mål var han 2.078 sekunder bakom Bottas, som kom i mål som tredje man. Hade Räikkönen varit före hade han nu legat två poäng före Bottas i mästerskapet i stället för fyra poäng bakom vilket nu är fallet. Och Ferrari skulle leda konstruktörsmästerskapet med nio poängs marginal till Mercedes i stället för nuvarande tre. Det är poäng som kan vara mycket betydelsefulla i slutet av säsongen. Nåja, varken Ferraris eller Mercedes ekonomi faller på de eventuellt uteblivna miljonerna, men det ligger minst lika mycket prestige i seger för de här stallen som några miljoner euro betyder för mindre stall.

Så nej, personligen tror jag inte på konspiration mot Räikkönen. Helt enkelt av den enkla anledningen att Ferrari inte har råd med det. Och det vet de. Man behöver inte heller försöka frysa ut honom och låta honom dra egna slutsatser angående fortsättningen, man kan bara helt enkelt säga att man inte är intresserad att skriva nytt kontrakt. Vad jag tror är att man bara är lite för entusiastisk över att man leder båda mästerskapen och att Vettel lyckas utmana Hamilton att man inte riktigt tänker på helheten. Vilket det också låter märkligt av stallet som varit med i serien från starten 1950 och har erfarenhet av över 900 F1-lopp. Men jag hoppas man sätter sig ner och funderar över situation inför Rysslands GP om två veckor för att få det mesta möjliga ut av Räikkönen och hans bil. Det behöver Ferrari och det är Räikkönen värd. Han är trots allt den som senast gett Ferrari förarmästerskapet i F1, säsongen 2007.

 

Ingen fullträff för Bottas ännu

Åtminstone här i Finland var förväntningarna högt uppskruvade efter Valtteri Bottas fullträff i kvalet på lördagen. Men ännu var det inte hans tur utan det var Sebastian Vettel och Ferrari som drog det längsta strået idag.

Bottas höll sin plats i starten och Vettel lyckades köra förbi Lewis Hamilton och jagade Bottas under de första varven. Bottas hade problem med för högt däcktryck i bakdäcken efter några varv och därför fungerade de inte optimalt. Under återstoden av loppet hade han problem med en bil som överstyrde och fick sig till slut se sig slagen av både Vettel och Hamilton. Trots en liten besvikelse var det ändå enligt honom själv den bästa helgen hittills i Mercedes och han lovade att det kommer mera ännu.

Ferrari har en bra bil i år och Vettel har nu två segrar och en andra plats på tre lopp. Men igen gjorde stallet bort sig beträffande Kimi Räikkönens strategi. Innan andra depåstoppet höll man in honom alldeles för länge och först när han märkbart tappade sekunder till konkurrenterna tog man in honom. Hade man tagit in honom lite tidigare hade han kanske på allvar kunnat utmana landsmannen Bottas tredje plats. Efter att Räikkönen sen fick nya däck körde han ungefär samma varvtider som Vettel. Bottas var bara 2.078 sekunder före Räikkönen i mål.

Det är de här två stallen som dominerar nu. Red Bull ligger på tredje plats men ligger åtminstone ännu efter. På 12. varvet körde Max Verstappen ut precis när han kom ut från depån och Daniel Ricciardo kom i mål drygt 16 sekunder efter Räikkönen.

Williams och då speciellt Felipe Massa har varit en positiv överraskning så här långt i år. Massa körde i mål som sjätte idag, men för Lance Stroll slutade loppet med en krasch. Vilken då inte var hans fel utan blev påkörd av Carlos Sainz när han kom ut från depån.

Saubers Pascal Wehrlein körde sin första helg den här säsongen och får gott och väl godkänt. Han startade från 13. rutan och kom i mål som 11. man. Han var ändå 24 sekunder från sista poängplats. För Marcus Ericsson var det lite tuffare. Han var 19. i kvalet och tvingades avbryta loppet, troligen med problem i växellådan.

Bottas var inte nöjd med tredje platsen, vilket betyder att han är taggad och hungrar efter framgång. Nu har han och alla andra två veckor tid att vässa klorna innan det är dags för Rysslands GP.

 

Ecclestone tog för höga avgifter för loppen

Under många år var det Bernie Ecclestone som förhandlade fram kontrakt med de lokala tävlingspromotorerna. Nu medger han att han krävt dem på för mycket pengar.

I många fall tvingades man betala tiotals miljoner för att få arrangera F1-tävlingar vilket ledde till väldigt höga biljettpriser. Och för många promotorer var det svårt att göra vinst på loppen.

På 2000-talet kom det en del nya tävlingar med i kalendern, och flera av dem statsfinansierades helt eller delvis. T.ex. Turkiet, Syd-Korea och Indien blev kortlivade.

Jag övertygade folk att bygga banor och andra faciliteter, så jag känner mig lite skyldig. Under min tid lyckades vi inte erbjuda en sådan show som skulle ha motsvarat de pengar vi tog för arrangemangen”, erkänner Ecclestone.

Alla skulle vinna om vi kunde debitera promotorerna mindre. Jag gjorde några bra avtal, de betalar oss massor och gör ingen vinst, snarare tvärtom. Jag är rädd att arrangörerna bakom de här loppen för eller senare konstaterar att nu får det räcka. Om vi kunde minska deras avgifter, kunde de sälja biljetter till ett lägre pris och få flera biljetter sålda”, fortsätter han.

Ecclestone motiverar sina gjorda avtal med behovet att ge tidigare ägaren CVC Capital Partners så stor vinst som möjligt. Nya ägaren Liberty Media har igen sagt att de vill göra mer för att hjälpa promotorerna.

Nu kan man ju undra varför Ecclestone kommer ut med det här nu. Är det ett sätt att ännu få lite tid i rampljuset? Eller vill han att nya ägarna inte ska kunna lura promotorerna och göra lika mycket vinst som han själv gjorde när det nu är känt att avgifterna var för höga? Jag tror ändå att Liberty Media har modernare metoder och andra kanaler att få inkomster så man inte måste ta ut allt från arrangörerna och i förlängningen alltså åskådarna.

Källa: MTV.fi

 

Bottas startar Bahrains GP från första rutan

Valtteri Bottas var snabbast av alla i kvalet till Bahrains GP och skrev ett litet stycke finländsk F1 historia genom att ta sin första pole position i F1 karriären.

Det var på tiden. Senast en finländare startat från första rutan var 5. juli 2008 i Storbritanniens GP och den som svarade för det var Heikki Kovalainen. Och nu var det Bottas tur. Det var säker riktigt bra för fortsättningen att han nu kunde visa för sig själv och för alla andra att han är kapabel till det här.

Marginalen till till tvåan Lewis Hamilton var inte större än 0.023 sekunder, men trean Sebastian Vettel var sen nästan en halv sekund efter. Daniel Ricciardo var 0.3 sekunder efter Vettel och Kimi Räikkönen 0.022 sekunder efter Ricciardo.

De övriga nordborna klarade sig inte alls bra. Marcus Ericsson startar från näst sista rutan och Kevin Magnussen från sista. Inte bra eftersom stallkamraterna gjorde betydligt bättre ifrån sig. Ericssons stallkamrat Pascal Wehrlein som nu gör sitt första lopp för säsongen startar från 13. rutan och Magnussens stallkamrat Romain Grosjean svarade för nionde snabbaste tiden idag.

Nu har Bottas förstås sin bästa chans hittills att ta sin första seger i F1, men han vet ju att han har ett starkt garde bakom sig som gör allt för att stoppa det. Och han tar inte ut någonting i förväg utan vet att om segern ska komma i morgon så får han kämpa för den.

 

Hamilton igen högst upp

Lewis Hamilton ledde Kinas GP från start till mål och var ohotad hela tiden.

Hamilton och Sebastian Vettel ligger nu på en delad första plats och Mercedes leder Ferrari med ett ynka poäng. Visserligen är bara två lopp körda, men roligt att det ändå är jämnare än på länge. När dessutom Red Bull nu igen verkar ha hittad farten som var försvunnen i Melbourne ser det riktigt lovande ut vad spänningen beträffar.

Loppet startade i utmanande förhållanden. En del av banan var våt och en del torr. Alla startade ändå på däck för vått väder, förutom Carlos Sainz som startade på supersoft. Lance Stroll körde ut redan på första varvet, fick ändå en liten knuff av en Force India så helt hans eget fel var det dock inte. Då tog man virtual safety car (virtuell säkerhetsbil) i bruk, i praktiken hastighetsbegränsning och omkörningsförbud för att få undanstädad Strolls Williams. Men precis när man åter fick tävla körde den andra nykomlingen Antonio Giovinazzi ut på start/mål-rakan och kvaddade bilen riktigt ordentligt. Då tog man säkerhetsbilen på banan och man körde via depån för att få banan städad från allt skrot från Saubern.

Sen körde man utan några större problem och Max Verstappen gjorde igen ett fenomenalt lopp när han körde upp sig från startplats 16. till tredje man i mål efter Hamilton och Vettel. Han valdes också till Driver of the day på Formula1.com.

Vi finländare har det ganska bra ställt nu. Att Kimi Räikkönen och Valtteri Bottas ”bara” blev femte respektive sjätte känns som en lite besvikelse. Räikkönens fart räckte inte högre och Bottas gjorde ett nybörjarmisstag som inte ska få eller kunna ske av en toppförare i F1. Bakom säkerhetsbilen försökte han hålla däcken varma men svängde lite för mycket och körde ut. Visserligen kunde han fortsätta men tappade närmare 10 placeringar. Något som kanske kostade honom en podiumplats.

För Sauber har säsongen inte börjat bättre än senaste säsong slutade. För Giovinazzi blev det alltså en DNF, och Marcus Ericsson var 15., sist av alla som kom i mål och 28 sekunder efter Felipe Massa som var 14. Förhoppningsvis finns det nu mera resurser att utveckla bilen än man haft under senaste säsongerna.

Redan om en vecka körs det i Bahrain, och då har Bottas och de andra som misslyckades idag chans att putsa skölden och visa att de är bättre än så här.

 

Måttet är rågat för McLaren

En källa inom McLaren uppger idag att samarbetet med Honda kommer att upphöra inom en snar framtid.

Kontraktet är inte ännu undertecknat, men enligt källan kommer det att ske redan innan påsk. Redan under sommarpausen mellan loppen i Ungern och Belgien kommer McLaren att byta leverantör av sina kraftenheter från Honda till Mercedes. Men det går inte att bara rakt av sätta en ny motor i ett befintligt chassi. Så det blir definitivt ingen semester för personalen i fabriken i Woking. Där kommer man att ha fullt upp med att ändra chassit så det passar för Mercedes kraftenhet.

Fernando Alonsos kontrakt med McLaren går ut efter den här säsongen, och man vet att han med säkerhet lämnar stallet efter säsongen 2017 om man inte kan garantera en konkurrenskraftig bil när det är dags att förhandla fram en förlängning av kontraktet.

Honda ser sig om efter en ny kund, och ställer sitt hopp till Sauber som kör med Ferraris kraftenhet från senaste säsong.

 

Ferrari vann inledningsloppet åt Vettel på lyckad strategi

Sebastian Vettel och Ferrari hade också en gnutta tur när man vann Australiens GP framför två stycken Mercedes.

I starten höll de fyra första sina positioner, och Vettel höll jämn fart med Lewis Hamilton. Lite långsammare körde Valtteri Bottas och Kimi Räikkönen med de var ändå snabbare än de bakomvarande. Hamilton tvingades göra depåstoppet tidigare än de andra toppförarna p.g.a. att han kände att de inte höll. I Ferrari höll man huvudet kallt och gjorde inga förhastade beslut. Vettel fortsatte och när Hamilton kom ut från depån bakom en betydligt långsammare Max Verstappen kunde Vettel dra upp ett försprång som med minsta möjliga marginal gav honom platsen framför Verstappen och Hamilton efter sitt egna depåstopp sex varv efter Hamilton. Till slut var segermarginalen till Hamilton just under 10 sekunder och Bottas förlorade mot Hamilton med futtiga 1.275 sekunder. Ett riktigt fint debutlopp för honom i Mercedes som ger hopp för framtiden. På slutet hotade Verstappen Räikkönens fjärde plats, men den betydligt erfarnare finländaren kunde öka farten precis så mycket det behövdes då det behövdes och släppte inte holländaren allt för nära.

Det kan kännas aningen oroande att det var så stort gap mellan Vettel och Räikkönen. Men Räikkönen sa efter loppet att det var väntat och man vet var orsaken ligger. Man valde inför kvalet en setup på bilen som inte funkade, och enligt reglerna får man inte ändra något mellan kval och lopp. Så han var bunden av en setup man visste att inte skulle funka optimalt. Trots det svarade Räikkönen för loppets snabbaste varv.

Redan på första varvet körde Kevin Magnussen och Marcus Ericsson ihop. Båda kunde fortsätta, men tvingades senare avbryta. Enligt Sauber bröt Ericsson med ett fel i hydrauliksystemet och Haas meddelade att orsaken för Magnussen var fel på fjädringen.

En av de stora överraskningarna idag var Felipe Massa som gjorde comeback i F1 innan han ens hann ordentligt pensionera sig. Han kom in på en sjätte plats idag. Om det är en tillfällighet att Williams är så högt uppe eller om det här faktiskt är deras nivå får tiden utvisa. På basen av Lance Strolls insats är det inte lätt att säga något om stallets nivå, men vi ska ge kanadensaren lite tid att vänja sig vid F1. Idag avbröt han efter 44 varv.

McLaren har inte tagit något större kliv uppåt fast man hade stora förhoppningar på Hondas nya kraftenhet. Stoffel Vandoorne var 13. och sista man av de som kom i mål och Fernando Alonso avbröt med problem på fjädringen några varv innan mål från en 12. plats. Alonso skällde stallet ordentligt men i mycket förtäckta ordalag efter loppet. Det här var enligt honom hans bästa lopp någonsin och han är i mycket god form och väl förberedd för säsongen. Vad han alltså menade var att stallet är bara s**t och inte gör något.

Renault har också höga förväntningar på säsongen. Ännu såg vi inget av dessa. Nico Hülkenberg som bytte till Renault från Force India var första utanför poängplats. Ironiskt nog förlorade han sista poängplatsen med 1.010 sekunder till Esteban Ocon som är den som ersatte honom i Force India. Force India svarade för en hyfsad insats då Sergio Perez var sjunde idag.

Ericssons ordinarie stallkamrat Pascal Wehrlein stod över loppet p.g.a. nackskada som han ådrog sig tidigare i vinter. Ett speciellt omnämnande är hans ersättare Antonio Giovinazzi värd med sin 12. plats.

Om jag då ännu berättar att Toro Rossos Carlos Sainz och Daniil Kvyat kom i mål på placeringarna åtta och nio torde alla som kom i mål vara nämnda.