Ferrari har knappat in mest på Mercedes

Tyska Auto Motor und Sport har fått tag i Mercedes beräkningar från testveckorna och enligt dem är Mercedes 0.8 sekunder snabbare än närmaste konkurrenterna.

Mercedes har räknat att Ferrari har gjort största framstegen sen senaste säsong. Ferrari, Red Bull och Williams ligger alla inom 1/10 sekund från varandra, och Mercedes ligger då 0.8 före den här trion. Senaste säsong låg Ferrari 1.9 sekunder efter Mercedes, men nu är skillnaden alltså över en sekund mindre. Mercedes differens till Lotus, Toro Rosso, Sauber och Force India är sen ganska stor.

Det här är ingen trevlig läsning för Manor Marussia, som finns med på den lista på deltagarstall som FIA publicerade i fredags. Manor Marussia kommer nämligen att köra med Ferraris kraftenheter från senaste säsong som alltså är betydligt långsammare än årets. Visserligen ligger hela skillnaden säkert inte bara på kraftenheten utan också i aerodynamiken och annat, men den har säkert en stor betydelse.

Idag avverkas den sista testdagen innan säsongstarten i Melbourne om exakt två veckor och då får vi se de verkliga styrkeförhållandena.

 

FIA vill ha kameror monterade i bilarna

Meningen med de här kamerorna är att underlätta utredningar i samband med olyckor likt den som Fernando Alonso var med om under testerna i Barcelona.

Om FIA får sin vilja igenom skulle bilarna utrustas med höghastighetskameror fr.o.m. säsongen 2016. Angående orsaken till Alonsos olycka har det spekulerats vilt, och det skulle man undvika om man hade bra videomaterial att utgå ifrån vid utredningen. Det enda i videoväg man har av Alonsos olycka är en lågupplöst videosekvens som man inte ser hela händelseförloppet i.

Stallen med stallcheferna i spetsen har redan några dagar innan Alonsos olycka gett sitt godkännande till kamerorna, och det slutliga beslutet torde fattas under World Motor Sport Councils nästa möte som troligen hålls 20. mars i Genève.

De här kamerorna ska vara i funktion vid alla evenemang och tester där fler än ett stall deltar. Och stallen ska göra sitt yttersta för att kamerorna också fungerar.

Testerna som körs innan säsongen arrangeras inte av FIA utan av stallen själva och därför brukar FIA inte heller utreda olyckor där. Men eftersom Alonso tillbringade tre dagar på sjukhus gjorde de ändå en utredning. Och det ligger ju också i alla stalls intressen att också mindre olyckor ges möjlighet att utredas på bästa sätt för att om möjligt förhindra att allvarligare olyckor sker i framtiden.

 

Manors räddare har trätt fram

Mannen som räddade Manor (ex-Marussia) från att definitivt gå omkull är Stephen Fitzpatrick, grundare av och VD för det brittiska energibolaget Ovo Energy.

Stephen Fitzpatrick ser till att Manor ännu kör F1.

Stephen Fitzpatrick ser till att Manor ännu kör F1.

Fitzpatrick har ändå satsat egna pengar i Manor, och bolaget Ovo Energy står helt utanför det här. Han har länge varit intresserad av Formula 1 och haft intresse av att involvera sig i sporten. Egentligen hade han tänkt sig en roll inom Formula E, den nya serien för helt elektriska bilar, men efter att situationen senaste höst blev som den blev för Marussia såg han sin chans att komma in där.

Fitzpatrick har gjort avtal med de största fordringsägarna Ferrari och McLaren för att försäkra sig om fortsatta leveranser. Ferraris stallchef Maurizio Arrivabene sade förra veckan att man kommit överens med Manor om att leverera senaste säsongs kraftenheter åt dem säsongen 2015.

Manor trodde att de skulle få köra med senaste års bil den här säsongen, men det hade krävts att alla stall gått md på det. Men stallen var inte eniga och det betydde att Manor måste bygga en ny bil med specifikationerna för 2015. Enligt källor inom stallet ska bilen nu vara klar. Det är inte fråga om en i grunden ny skapelse, utan en modifiering av senaste säsongs bil. Även om det låter som ett litet projekt är det inte det. Nosen ska göras lägre och frampartiet göras om. Och eftersom redan små förändringar i designen kan ha stor inverkan på aerodynamiken är det ett stort jobb med tanken på den korta tiden som Manor haft till förfogande. Men nu ska det alltså vara gjort och det enda man har kvar är de obligatoriska krocktesterna som ska göras tisdag nästa vecka. Tid att misslyckas där finns inte. För redan tre dagar senare, på fredag, åker den officiella ”F1-karavanen” iväg från England till Australien.

Affärskedjan Sainsburys tidigare VD Justin King ryktades tidigare (också här på bloggen) backa upp stallet ekonomiskt. Det stämmer inte, men han kommer att ha en roll i stallet, men alltså inte som investerare.

Källa: BBC Sport

 

Force India är äntligen klar med årets bil

Efter många om och men är Force Indias VJM08 äntligen klar för testdebut.

Nu är VJM08 i Barcelona och körklar.

Nu är VJM08 i Barcelona och körklar.

Force India deltog inte alls d de första vintertesterna i Jerez, och i de andra förra veckan i Barcelona deltog man med senaste säsongs bil. Men nu är man i Barcelona med sin splitternya bil för den här säsongen. Under första dagen igår körde man inte alls och man hinner inte heller idag köra hela dagen, så total testtid inför säsongsstarten blir på sin höjd 2½ dag.

Den troliga anledningen till den här förseningen tros vara stallets dåliga ekonomi. Man ska ha skulder till flera olika leverantörer som inte levererat delar innan de gamla skulderna är betalda.

Men nu är bilen körklar och stallet hoppas naturligtvis kunna få ut så mycket som möjligt från testerna och sedan vara minst lika konkurrenskraftiga som senaste år. Force India har ju redan flera år hört till mellanskiktet i F1 och man har två bra förare i Nico Hülkenberg och Sergio Perez som säkert vill ta stallet ett steg uppåt i tabellen.

 

Hinner Manor till Melbourne?

Manor F1 Team meddelade idag att britten Will Stevens är den ena av deras tävlingsförare säsongen 2015.

Frågan är när säsongen startar för Marussias och Stevens del. 6 mars kör ”karavanen” iväg mot Australien och då ska de vara med om de ska hinna. Bilen är rätt långt färdig, och personalen jobbar dygnet runt i deras fabrik i Dinnington för att få den klar inom utsatt tid.

Regerande GP2 mästaren Jolyon Palmer hade blivit tillfrågad om en plats i Manor, men tackade nej till förmån för en reservförarplats i Lotus. Självklart är hans mål att bli tävlingsförare i F1 liksom pappa Jonathan också var, men tyckte att tillvaron i Manor skulle vara för osäker och tyckte det var säkrare att få en fot in i serien genom Lotus.

Ser vi Manor i Melbourne lyfter jag på hatten för stallet. De har i så fall svarat för en bedrift utan like efter att ha tagit sig tillbaka efter att så gott som varit i konkurs. Dessutom har de tappat en stor del av personalen till andra stall. Men mycket står på spel; är man med i Melbourne får man de pengar som Marussias nionde plats senaste säsong berättigar till. Och som säkert betyder enormt för deras ekonomi.

 

Vettel har köpt sommarstuga i Finland

Kanske inga breaking news direkt, men lite roligt är det ju ändå att finlandsvännen Sebastian Vettel har köpt en boplats här.

Det är i den lilla kommunen Joutsa med knappt 5000 invånare som Vettels stuga ligger. Ca. 50 km norrut från Joutsa finns Jyväskylä som närmaste större stad stad.

Stugan har också från tidigare anknytning till Formula 1. Vettel köpte den nämligen av Aki Hintsa, som 2008 – 2013 fungerade som läkare för McLaren och även fungerat i andra uppgifter som läkare inom F1. Aki som idag har en specialklinik i schweiziska Geneve, är pappa till Lotta Hintsa, Miss Finland 2013.

Det är troligen inte fråga om någon riktigt vanlig finländsk sommarstuga som en vanlig familj tar sig till efter avslutad jobbvecka. Köpesumman ligger på 1.3 miljoner euro, så man kan tänka sig att alla bekvämligheter finns.

 

Alonso fördes med helikopter till sjukhus

Molnen hopar sig för McLaren. Inte nog med att man haft problem under försäsongens tester, nu finns det oklarheter kring Fernando Alonsos hälsotillstånd.

Under förmiddagen av den sista dagen av testerna i Barcelona körde Alonso plötsligt och oprovocerat av banan i relativt låg hastighet, omkring 150 km/h. Han körde egentligen inte in i muren, utan bilen åkte längs muren och bilen stannade till slut utan att Alonso bromsat. Bilen klarade sig undan större skador, enligt stallet, men trots det satt Alonso ganska länge i bilen innan medicinsk personal flyttade honom från den.

Och det här ledde till spekulationer om att han svimmat och inte varit vid medvetande vid incidenten. Hans manager liksom också stallchef Eric Boullier dementerar ändå de här uppgifterna och hävdar att det var fråga om en ”normal utkörning”. Om det visar sig att Alonso har problem med hälsan är det ett stort bakslag för McLaren och naturligtvis ännu större för Alonso själv och hans fortsatta karriär eftersom hans förarlicens kan vara i fara.

Ett tekniskt fel på bilen kan väl inte heller uteslutas. Vad som sist och slutligen orsakade utkörningen får vi kanske aldrig veta, i synnerhet ifall Alonso var okej hela tiden och felet finns i bilen. Men förhoppningsvis klarnar orsaken till incidenten för McLaren.

Tillsvidare är det fråga om spekulationer, och enligt de officiella uppgifter som stallet gett ut är Alonso vid medvetande och mår bra. Han ska ändå vara ett dygn på sjukhus för observation.

 

Förstörs Formula 1 av alla regler och förbud och kunde något göras?

Tillverkarna av kraftenheterna får inte utveckla sina produkter hur som helst, och reglerna ändras så att de som designar bilarna hela tiden måste hitta nya lösningar för att få samma prestanda ur bilarna som tidigare.

Det sistnämnda behöver väl inte vara så illa, men designergurun Adrian Newey anger det som en orsak till att han drar sig tillbaka från det dagliga jobbet hos Red Bull. Han anser att reglerna sätter käppar i hjulen för kreativa lösningar. Och vem vinner egentligen på att kraftenheterna inte får utvecklas? Vissa restriktioner kanske är bra för att ge tillverkare med mindre resurser möjligheter att komma med. Men det komplicerade system som nu införts och som reglerar hur mycket som får bytas från en säsong till följande tycker jag verkar ha gjort restriktionerna till ett självändamål.

Tanken är helt klart att dra ner kostnaderna för mindre stall med sämre ekonomiska förutsättningar, men jag tycker inte att det gynnar sporten. Jag tror fansen vill se snabbaste möjliga bilarna och förarna, inte de som bäst kan hantera däck- och bränsleekonomi. Jag har varit av den åsikten att det är bra att dra ner på kostnaderna inom F1 för att ge små stall möjlighet att vara med. Men vad blir bättre av det? Caterham gick omkull och Marussia likaså även om man eventuellt kommer igen som Manor, men hur stark ekonomi har man bakom sig även om man för stunden klarar sig? Sauber var nära kollaps och Force India har medgett att deras ekonomin är dålig. Även om kostnaderna dragits ner. Och inte lyckas de sportsligt sett heller mäta sig med giganterna som sitter på stora ekonomiska resurser.

Men vad ska man då göra? Jag har förslag. Skapa en ny formulaserie som kan heta Formula 2 eller något. Låt en leverantör tillverka identiska motorer till alla stall och håll ner utvecklingskostnaderna där. Gör reglerna beträffande designen mindre restriktiv än i dagens F1 och låt stallens ingenjörer utveckla kreativa lösningar för att få bilarna möjligast snabba.

Dagens GP2, som inte skulle behöva ändras, är en högklassig tävlingsserie som inte är mycket långsammare än F1 med oerhört mycket mindre budget, enigt vad jag förstått bara några miljoner euro per säsong. Men de mindre stallen i nuvarande F1 skulle säkert klara en ekonomi som är större än i GP2 så att utöka GP2 med dem skulle inte vara ändamålsenligt.

Då skulle kungsklassen också i fortsättningen få vara kungsklassen och stallen skulle få sätta krut på att tillverka snabba bilar där förarna skulle få ge sitta allt i varje lopp och inte behöva tänka på ekonomiska aspekter för att få bilen i mål.

Jag vet inte om det är den ultimata lösningen, men sporten håller på att tappa publik och något borde göras. Det finns säkert andra orsaker till det än det jag tar upp här, som t.ex. hur man inom Formula 1 ska hantera media som andra sporter sköter mycket bättre, men det är sen en helt annan fråga.

 

Symonds ser en mästare i Bottas

Pat Symonds ser samma egenskaper i Valtteri Bottas som han sett hos flera av världsmästarna under de senaste decennierna.

Valtteri Bottas och Pat Symonds i Abu Dhabi 2013.

Valtteri Bottas och Pat Symonds under Abu Dhabis GP 2013.

Williams nuvarande tekniska chef kom med i Formula 1 redan under början av 1980-talet. Och många är de mästare han haft förmånen att jobba med under sin karriär. Den första riktigt stora föraren som Symonds jobbade med var Ayrton Senna på 80-talet. Sedan med Michael Schumacher på 90-talet och Fernando Alonso på 00-talet, i stort sett 10 år mellan varje av de här förarna. Sen hoppar vi igen ungefär 10 år framåt till Williams och Bottas. Symonds menar ändå att 10 år är en evighet inom F1, och att de egenskaper som krävs av en förare ändrar.
”Det finns många förare som är extremt snabba, men de tvivlar på sig själva ibland – och i samma minut som en sportsman tvivlar på sig själv är han besegrad. Men det som jag sett i de stora förarna jag jobbat tillsammans med ser jag också i Valtteri.”

Symonds talar också om en ”mästargen” – förmågan att vara uppmärksam och se detaljer och att ha en hög arbetsetik. Det är saker som inte kommer enkelt, men är sådant han sett hos mästare under de 30 senaste åren och nu också ser hos Bottas. Och Symonds har stora förhoppningar om att Bottas kommer att bli världsmästare en dag.

Men allt hänger ihop på något sätt. När Symonds kom till Williams sommaren 2013 var det inte mycket mer än spillrorna av det Williams som vunnit nio konstruktörsmästerskap och sju förarmästerskap i F1. Säsongen 2013 kunde Symonds inte göra så mycket eftersom den var långt kommen redan när han anlände, och den var kanske Williams sämsta någonsin. Men 2014 blev den bästa sen 2003. Jag frågade Viasat Motors Janne Blomqvist hur stor betydelse Symonds hade för Williams nytändning och enligt honom är betydelsen mycket stor. Sen ska vi givetvis inte heller glömma att stallet bytte motorleverantör från Renault till Mercedes inför säsongen 2014 vilket säkert också är av enorm betydelse. Speciellt under andra halvan av säsongen 2014 var Williams näst bästa stall efter ”omöjliga” Mercedes.

Med en förare i Bottas som har en brinnande passion och hunger efter framgång och med Felipe Massa som enligt Symonds fått en nytändning i och med ”nya” Williams ser framtiden alltså ljus ut för stallet som säkert vill visa att man inte är någon föredetting utan ett stall att räkna med i den absoluta toppstriden under många år framöver.

 

Ännu lever drömmen om F1 säsongen 2015 för Marussia

Konkurrenterna satte käppar i hjulen för Marussia, men nu kämpar man mot klockan om ett deltagande i serien.

Vi kan ännu få se Marussia/Manor säsongen 2015.

Vi kan ännu få se Marussia/Manor säsongen 2015.

Marussia deltog, som vi väl alla minns, inte i de tre sista loppen senaste säsong p.g.a. ekonomiska bekymmer. Dessutom skadades ju Jules Bianchi svårt i det fjärde sista loppet i Japan. Tre lopp är precis det antal ett stall får låta bli att köra under en säsong för att ändå behålla platsen i serien.

Deras deltagande i serien säsongen 2015 har varit osäker, trots att de enligt uppgift har betalt deltagaravgiften. Man har satt sitt hopp till att få delta med senaste säsongs bil, men på sitt möte på torsdagen satte sig Strategigruppen (Strategy Group)* emot det här. Det hade krävts att alla hade varit enhälligt bakom det här, men det var de inte. I media har det förekommit olika uppgifter om vilka som röstade vad. Till saken hör att ifall Marussia ställer upp i säsongstarten i Melbourne i mitten av mars får de pengarna som de är berättigade till på basen av sin nionde plats i konstruktörsmästerskapet 2014. Ställer de inte upp delas summan mellan de övriga stallen. Ett motiv för de mindre bemedlade stallen att rösta emot Marussias deltagande. I media har Force India utpekats som det stall som kraftigast motsatt sig ett deltagande för Marussia med gamla bilen. Tillika ryktas det om stora ekonomiska bekymmer för just Force India som inte körde de första vintertesterna i Jerez och med största sannolikhet inte heller kör de andra testerna i Barcelona utan siktar på att komma med till de tredje och sista testerna som också körs i Barcelona. Man behöver väl inte vara något större geni för att se sambandet. Fast det var visserligen också andra än Force India som satte sig på tvären.

Men ännu är inte sista ordet sagt. Marussia, eller Manor F1 Team som de tävlar som om det blir av, har nu planer på att bygga en ny bil med säkerhetskraven för säsongen 2015. Till öppningen i Melbourne finns det inga chanser att hinna, men man har som avsikt att vara med i det tredje loppet i Kina 12. april. Som sagt får man ju missa tre lopp och behålla platsen, vilket betyder att man ännu får stå över Kina och köra i Bahrain en vecka senare, men det är deras absoluta deadline.

Teoretiskt sett är det här försöket kanske möjligt. Men hur det går i praktiken för ett stall med begränsad ekonomi och med en från redan tidigare liten personal som ytterligare reducerats genom att en del av den flyttat till andra stall ska bli riktigt intressant att se. Manor ska dock få ekonomisk uppbackning av den brittiske affärsmannen Justin King som har ett förflutet i många stora livsmedelsföretag, och nu senast var VD för J Sainsbury plc. åren 2004-2014.

* Strategy Group består av de sex bäst placerade stallen och en del andra representanter, bl.a. från FIA.