Var det kontakt mellan Räikkönen och Alonso?

Det som det kanske talats mest om i F1-kretsar efter Österrikes GP är olyckan mellan Kimi Räikkönen och Fernando Alonso och huruvida det fanns kontakt mellan bilarna som möjligen ledde till kraschen.

Det fanns alla ingredienser till allvarliga skador.

Det fanns alla ingredienser till allvarliga skador.

Enligt data från båda förarnas bilar är det sannolikt att att en kontakt har skett. Det vi vet är att Räikkönen hade problem att få fäste vid acceleration och hade hjulspinn vid flera tillfällen. Vid hjulspinn är däckgreppet också i sidled närmast obefintligt. Vilket gör att också en mycket lätt beröring kan orsaka en avkörning som den i Österrike.

Enligt en insiderkälla som finska MTV Sport talat med är det enligt den insamlade datan sannolikt att Alonsos nos rörde Räikkönens bil i ett kritiskt ögonblick. Alonso själv påstår att han körde fem till sex meter bakom Räikkönen, och Räikkönen har aldrig heller påstått att Alonso skulle ha kört på honom. Men en lätt beröring i den situationen skulle han kanske inte ens ha märkt av.

Vi kommer kanske aldrig at få veta helt säkert vad som egentligen hände eller inte hände. Den kamera som bäst hade kunnat ge klarhet i händelseförloppet är Alonsos on-board kamera. Men den var inte påslagen. Det bekräftar också tävlingsledaren Charlie Whiting till MTVs F1-expert Mika Salo. Enligt Whiting var kamerorna i nio bilar påslagna efter starten, men Alonsos var inte en av dom.

Tävlingens domare granskade incidenten efter loppet, men de hade inte heller något riktigt bra bildmaterial att granska. Ingendera fick något straff utan man gjorde bedömningen att det var en normal tävlingssituation.

Egentligen har det kanske inte så stor betydelse för oss om vi vet huruvida Alonso rörde Räikkönen eller inte. Men för Räikkönen kan det ha betydelse. Den allmänna uppfattningen är ju den att han gjorde ett stort misstag. Han har absolut inte råd med några misstag nu längre, ska han ha någon chans att få köra en Ferrari ännu 2016 måste det bli resultat och det riktigt snart. Som jag skrivit redan tidigare går tiden för Ferrari att meddela om man vill fortsätta med honom ut sista juli, och innan det körs det bara två lopp. Så i Storbritannien och Ungern måste han leverera, annars är det sannolikt att hans andra sejour i Ferrari är över, liksom troligen också hans F1-karriär.

Trots allt har Räikkönens säsong inte varit någon katastrof. Förutom två lopp som han brutit har han en andra plats och för övrigt alltid varit bland sex bästa. Resultat som hade varit mycket bra senaste år. Men Ferrari har gått enormt mycket framåt sen i fjol, och helt naturligt jämför man honom med Sebastian Vettel som är ny i stallet men ändå gjort riktigt bra ifrån sig.

Jag tror ändå att Scuderia Ferraris ledning vet vilka potential Räikkönen har, och kommer han upp i sin vanliga form tror jag att han kör tillsammans med Vettel i Ferrari säsongen 2016. Om han själv vill det.

Källa: MTV Sport

 

Rosberg slog sin stallkamrat i Österrike

Det blev igen en dubbelseger för Mercedes, men den här gången tog Nico Rosberg ledningen från Lewis Hamilton i starten och höll den hela loppet förutom en stund vid depåstoppet.

Tidskörningen hann jag inte skriva någon rapport om eftersom jag firade midsommar på annan plats, men bl.a. för Kimi Räikkönen var tidskörningen en total flopp. Bara 18. med endast Manors bilar bakom sig. Enligt egen utsago följde han till punkt och pricka stallets order, men han skickades ut för sen på banan som höll på att torka och hann inte köra det som borde ha blivit det sista snabba varvet. Båda McLarens bilar fick hela 25 startrutors straff för att man tvingades byta olika delar av kraftenheterna och kraftöverföringssystemen. Båda Red Bulls bilar fick 10 startrutors straff för att båda tog i bruk sina femte förbränningsmotorer. Alla fyra föll ner bakom Räikkönen som således startade från 14. rutan.

Rosberg knep alltså första platsen av Hamilton, men första varvets dramatik var långt ifrån slut där. Räikkönen och Fernando Alonso kraschade och man tvingades ta säkerhetsbilen på banan. Ingendera skadades, men det kunde ha gått riktigt dåligt för Räikkönen eftersom Alonsos bil åkte över frampartiet på Ferrarin, inte alls långt från Räikkönens huvud.

Ferrari gav Sebastian Vettels tredje plats i loppet till Williams och Felipe Massa, när man hade stora problem med Vettels högra bakhjul vid depåstoppet som räckte exakt 13 sekunder, d.v.s. 10 sekunder för länge. Massa tackade och tog emot. Utan det schabblet hade Vettel t.o.m. kunnat vara på andra plats, för efter depåstoppet körde Hamilton över vita spärrlinjen vid utkörningen från depån och fick ett fem sekunder tidstillägg. Vettel var till slut ca. 10 sekunder efter Hamilton och utan Ferraris problem i depån hade det blivit riktigt jämnt beträffande andra platsen. Valtteri Bottas var till slut femte, trots att han fick problem med bromsarna vid halva loppet och måste spara dom under återstoden. Så Williams fick fina poäng idag och knappade aningen in på Ferrari, även om avståndet ännu är rätt stort.

För Marcus Ericsson slutade loppet med en 13. plats medan Felipe Nasr var två platser högre upp. Det här betyder att Sauber blev omkört av Force India som fick poäng genom båda förarna. Le Mans-vinnaren från en vecka tillbaka, Nico Hülkenberg, var sjätte och Sergio Perez nionde. Också Toro Rosso knep in på Sauber och ligger bara två poäng efter.

Kraschen mellan Räikkönen och Alonso, och framför allt orsaken, kommer säkert att diskuteras ännu. Enligt TV-bilderna kunde man se att Räikkönen fick sladd, men i intervjun efter loppet var han inte riktigt säker på om det fanns kontakt eller inte. Alonso igen var av den åsikten att Räikkönen inte hade riktigt kontroll över bilen och han skulle köra förbi på vänster sida, men då fick Räikkönen sladd och kontakt var då oundviklig. Alonso var ändå glad över att båda var oskadda.

Räikkönen har av olika anledningar haft en hel del motgångar under säsongen hittills, och dessutom har han blivit klart distanserad av Vettel. Jag börjar tro att ifall det inte riktigt snart vänder för hans del blir det här sista säsongen för honom i F1. Men ännu finns det tid kvar, och nästa möjlighet att visa sitt kunnande har Räikkönen och alla andra om två veckor på en av de mest legendariska banorna på Silverstone i England.

 

Kan Manor hjälpa Honda lösa sina problem?

Enligt Hondas F1 chef Yasuhisa Arai är man öppen för ett kundstall förutom McLaren 2016 för att snabbare kunna utveckla sin kraftenhet genom att samla in mera data från flera bilar.

Det finns dock säkert inte många stall som är villiga att byta till Honda som haft stora problem med både kraft och tillförlitlighet under den första tredjedelen av säsongen. Arai menar att det största problemet inte är förbränningsmotorn, utan problemet ligger i energiåtervinningssystemet.

Ett stall som kunde vara intresserat att byta till Honda är Manor. Manor kör nu med Ferraris kraftenhet från 2014, och skulle kanske ha minst att förlora på ett byte. Manors sportchef Graeme Lowdon säger att stallet överväger alternativen för 2016 eftersom man ännu inte har kontrakt med någon leverantör,  trots att förhållande till Ferrari är gott. Ett byte till Mercedes är osannolikt eftersom de redan har fyra kunder. Renault som bara har två kunder kunde vara ett alternativ, men deras medverkan efter 2016 är osäker. Honda har både kunnande och ekonomiska resurser, så det är väl bara en tidsfråga innan de har fått ordning på sina problem.

Manor är ett litet stall med små resurser, så att inleda ett nära samarbete med McLaren-Honda kunde vara en lönsam affär. Rykten har cirkulerat om ett nära samarbete mellan McLaren och Manor, men McLaren bestrider ryktena om ett B-stall.

Nu blir det ganska lösa spekulationer, men hur skulle det låta med Manor som drivs av Honda nästa säsong, och körs av McLarens nuvarande reservförare Kevin Magnussen och GP2-föraren Stoffel Vandoorne som också fungerar som McLarens test- och utvecklingsförare?

 

Formula 1 måste bli mera riskfylld och mindre komplicerad

Så kan man summera en nuvarande förare och två tidigare förares funderingar om Formula 1 då och nu.

Lauda mitt i eldhavet på Nürburgring -76.

Lauda mitt i eldhavet på Nürburgring -76.

Kimi Räikkönen, världsmästare 2007, sade till franska Canal Plus att Formula 1 borde ”göras mera farligt” för att öka intresset. Räikkönen menar inte att han önskar att någon ska skadas, men faran är en del av sporten, och att det bara är så att den gör racingen mer spännande. Och han får medhåll av de trefaldige världsmästaren Niki Lauda, även om han är mera restriktiv och använder ordet ”riskfylld” hellre än ”farlig”. Lauda säger att Formula 1 av idag ”har för strikt kontroll, för många regler och saknar karaktärer”.

”Jag säger inte att vi ska försumma säkerheten, men om bilarna var snabbare skulle spänningen för både förare och åskådare automatiskt öka”, säger Lauda som ännu har stora och synliga ärr i ansiktet efter den krasch som 1976 höll på att ända hans liv på Nürburgring. Han önskar att startfältet igen skulle bestå av ”riktiga män, inte ynglingar som spelar med sina knappar på ratten”, och säger vidare att Formula 1 borde handla om ”förare med högsta körskicklighet”.

”Man kan inte vrida tillbaka klockan”, erkänner Lauda, ”men föraren bör återigen ha bilen i sitt grepp, inte som nu när han bara trycka på knappar.”

Lauda får medhåll av en annan österrikisk f.d. F1-förare, Gerhard Berger. Berger menar att i dagens läge är det svårt för åskådarna att bara ”knäppa på TVn och förstå sporten”.
”DRS zon 1, DRS zon 2 – det är alldeles för komplicerat. Vi måste ha motorsport där föraren i första hand är den avgörande faktorn, inte teknik som, i värsta fall, ingen förstår”, säger Berger.

 

Hülkenberg vann Le Mans 24h-lopp

Force Indias Nico Hülkenberg var med i den trio som vann årets upplaga av Le Mans för Porsche.

Hülkenberg & co vann Le Mans 2015 med en Porsche 919 Hybrid.

Hülkenberg & co vann Le Mans 2015 med en Porsche 919 Hybrid.

Det var en liten skräll att just den här trion med Earl Bamber, Nick Tandy och Hülkenberg lyckades slå Audi som dominerat loppet under hela det här årtusendet hittills. Det är en orutinerad trio i det här sammanhanget, men de gjorde ett fantastiskt lopp utan några misstag. Hülkenberg själv säger att det här är hans hittills största bedrift i motorsportsammanhang.

Porsche har flest segrar i Le Mans drygt 80 år långa historia; 17 st., men den senaste innan idag kom 1998. Hülkenberg är också den första aktiva F1-föraren att vinna loppet sen 1991 då Johnny Herbert vann. Också andra platsen i år gick till Porsche genom en trio där Mark Webber ingick.

I Le Mans 24h, eller 24 heures du Mans som det officiellt heter, körs det fyra klasser. De är LMP1. LMP2, LM GTE Pro och LM GTE Am. Och skillnaden är rätt stor. När vinnande stallet (LMP1) körde 395 varv på den 13,629 km långa banan, körde vinnande stallet i klassen LM GTE Am 332 varv.

En svensk och en finländsk förare såg vi också. Svensken Niclas Jönsson kör för Krohn Racing i klassen LMP2. Krohn Racing blev 12. av totalt 19 i klassen, och 32. av 55. startande ekipage i hela loppet. Finländaren Toni Vilander kör för stallet AF Corse tillsammans med ex-F1 förarna Giancarlo Fisichella och Gianmaria Bruni. De kör en Ferrari 458 Italia i klassen LM GTE Pro. Efter små problem i början körde de upp sig till ledning i klassen, men efter drygt 22 timmar fick de problem med växellådan som måste repareras och de föll till tredje i sin klass av åtta deltagande bilar, och i hela loppet var de 25. Vilander hör också till finska TV-kanalen MTVs F1-team.

Le Mans körs alltså med tre förare per bil, och varje förare kör två-tre timmar innan det är dags för byte av förare. Däck byts också och man tankar naturligtvis bilarna eftersom man kör sammanlagt flera tusen kilometer. Kraschar bilarna får man föra dom tillbaka till depån och reparera dom och fortsätta loppet om skadan är sådan att reparation i depån lyckas.

Nog har jag hört om det här loppet, men aldrig sett på det. (Och såg inte nära på hela loppet nu heller.) Men det är en mycket trevlig bekantskap. Loppet hör till FIA WEC (FIA World Endurance Championship) och till serien hör sammanlagt åtta liknande lopp. Men alla sju övriga är sex timmars lopp.

 

Renault jobbar på ny version av motorn

Motortillverkaren Renault har blivit efter konkurrenterna Mercedes och Ferrari, men man jobbar frenetiskt på att få fram en motor med bättre tillförlitlighet och kraft.

Man har jobbat på att ta fram en ny kolvkonstruktion, och nu jobbar man i dynamometern på att få mera kraft i den också. Tillförlitligheten har inte varit bra i Renault, och man räknar med att i ett ganska tidigt skede tvingas ta i bruk den femte kraftenheten för de fyra förarna (Red Bull och Toro Rosso) som kör med Renault, vilket medför straff eftersom fyra tillåts under en säsong. Kraft saknas också jämfört med Mercedes och Ferrari. Det märktes inte så bra i Monaco där kraft inte behövs i så stor utsträckning. Där körde Red Bull in som fjärde och femte och den Toro Rosson som kom i mål var tionde. Men i Canada där kraft behövs på de långa raksträckorna kom Renaultbilarna i mål som nionde, tolfte, trettonde och femtonde.

Som det nu ser ut är Belgiens GP i augusti troligen det lopp där den nya kraftenheten tas i bruk. Hur den här uppdateringen fungerar kan ha betydelse t.o.m. för hela Renaults medverkan i Formula 1. Man har hotat med att dra sig ur om man ännu inte säsongen 2016 tagit in försprånget som konkurrenterna har.

 

31. juli är dagen D för Räikkönen

Italiens media skriver att nämnda datum är bakre gräns för Ferrari att erbjuda Kimi Räikkönen förlängt kontrakt.

Räikkönens kontrakt med Ferrari går ut efter den här säsongen, men det finns option på ytterligare ett år. 31. juli är bakre gräns för den optionen. Säsongen hittills har inte gått riktigt som förväntat för finländaren. Dock har han ännu tre lopp på sig innan nämnda datum att visa att han förtjänar en fortsättning. Själv säger ”Iceman” att han inte är orolig, utan tiden får utvisa hur det blir.

Frågan är vilka riktiga alternativ Ferrari har. Det finns knappast någon ung förare som inte skulle vilja ratta en Ferrari, men det finns inte många seriösa alternativ. Valtteri Bottas och Daniel Ricciardo har nämnts i media som de enda riktigt seriösa kandidaterna.

 

Patrick Head har blivit adlad

Williams meddelar att stallets medgrundare Patrick Head har blivit adlad för sina bedrifter inom motorsporten.

Sir Patrick Head och Sir Frank Williams.

Sir Patrick Head och Sir Frank Williams.

1970 blev Patrick Head utexaminerad från University College London med en examen i Mechanical Engineering (ungefär maskinteknik). Han fick genast jobb hos chassitillverkaren Lola, och 1976 blev han kontaktad av Sir Frank Williams som ville att Head skulle leda designavdelningen inom det som 1977 blev Williams Grand Prix Engineering.

Sin första av hittills 113 GP-segrar tog stallet 1979 i Storbritanniens GP. Bilen kördes av schweizaren Clay Regazzoni.

1980 var det sen dags för Williams att vinna sort. Då vann Alan Jones förarmästerskapet och Williams konstruktörsmästerskapet i Heads skapelse. Och många fler titlar skulle det ju bli under åren; sammanlagt nio konstruktörsmästerskap och sju förarmästerskap hittills. De senaste i båda kategorierna kom 1997.

När stallchefen Frank Williams skadades svårt i en bilolycka 1986, som gjorde honom rullstolsbunden, var det Head som ledde stallet en tid. Man vann under hans ledning konstruktörsmästerskapet det året, och båda mästerskapen året efter.

31. december 2011 slutade han från F1 stallet, men fortsätter inom Williams Hybrid Power Limited.

Och nu kom ett erkännande ”för tjänster inom motorsport” och han tilldelades titeln Knight Bachelor av drottning Elizabeth II och ska  tituleras Sir. Andra som adlats inom F1-kretsar förutom han och Sir Frank Williams är bl.a. Sir Stirling Moss och Sir Jackie Stewart.

Angående utmärkelsen sade Sir Frank så här om Sir Patrick:
”Mitt namn kanske står ovanför dörren, men jag har alltid betonat att skapandet av Williams och den efterföljande framgången var mycket långt ett lagarbete. Min medgrundare Patrick Head var designgeniet som vände oss från en liten uppstickare till en titelvinnande kraft. Hans tekniska talang spelade en nyckelroll i upprättandet av Storbritannien som en ledande kraft inom global motorsport och fördelarna med detta är kännbara än i dag, både kulturellt och ekonomiskt. Denna utmärkelse är väl förtjänad för hans insats inom brittisk teknik och motorsport.”

 

Mercedes har ännu ett rejält försprång

Ferrari kom till Canada med en del uppdateringar på kraftenheten, men fortfarande är man efter Mercedes även om skillnaden på basen av ett lopp kanske har minskat.

Kimi Räikkönen startade från tredje rutan, och länge hade han lättare att hänga sig kvar i Nico Rosbergs kölvatten än han hade att hålla jämna steg med Lewis Hamilton. Men till slut var Mercedes ändå för svåra. Ferraris fulla potential fick vi ändå inte se eftersom Sebastian Vettel startade loppet från 18. rutan. Efter en fantastisk körning kom han i mål på femte plats, men för att se vad bilen går för borde han genast från start hänga på Mercedes. Vettel körde alltså upp sig 13 placeringar, medan Räikkönen som startade trea var fjärde i mål och tappade alltså en placering. Det tar emot att medge det, men Vettel är den starkare av de två.

Orsaken till att Räikkönen tappade en plats berodde på att han spann efter första depåstoppet och Valtteri Bottas kunde ta tredje platsen som han aldrig gav ifrån sig igen. Räikkönen påstod att det kändes som om någon gasade och därför spann han. Var det något i tekniken som spelade honom ett spratt, eller var det bara ett misstag?

Också Felipe Massa gjorde ett bra lopp och körde upp sig från 15. till sjätte. Gilles Villeneuve-banan är en bana som passar Williams betydligt bättre än Monacos gatubana, och nu återstår att se om formen håller i sig.

För McLaren ser det dystert ut. Efter att man bättrat sig från lopp till lopp gjorde man en djupdykning i Canada och båda bilarna bröt. På 46. varvet meddelade Fernando Alonso ”I lost power” och körde in i depån och bröt, och 11 varv senare körde Jenson Button likaså in och bröt.

Sauber har också sackat efter även om både Marcus Ericsson och Felipe Nasr säkert gör så gott de kan med den bil de har. Inga lätta lopp de har kvar innan sommarpausen.

Lotus var riktigt vassa under lördagens tidskörning och bra körde de också under loppet. Båda kom på poäng; Pastor Maldonado var sjunde och Romain Grosjean tionde. Också de har sakta jobbat upp sig under säsongen.

Var det här loppet början på slutet för Räikkönens andra session i Ferrari? Det spekuleras ju friskt om att Bottas skulle ersätta honom 2016, och de mest vidskepliga kanske ser ett tecken i att det var just Bottas som utnyttjade Räikkönens spinn och tog tredje platsen ifrån honom. Mycket är visserligen kvar av säsongen, men Räikkönen har verkligen inte råd att länge till vara så klart efter Vettel. Visserligen kom Räikkönen i mål innan Vettel, men där skilde det bara 4 sekunder när det skilde 15 placeringar i starten.

Men inte kan jag avsluta ett blogginlägg med att skriva något negativt om Iceman. Han svarade för loppets snabbaste varv, och det gav honom en andra plats på alla tiders lista. Han är nu uppe i 42 st och passerade Alain Prost på 41. I ensam majestät har vi Michael Schumacher och dit har Räikkönen och alla andra en bra bit kvar. Schumi har 77 snabbaste varv på sitt konto.

Nästa lopp körs midsommarhelgen i Österrike.

 

Ingen risk för korruption inom FIA

Det hävdar ordförande Jean Todt, och syftar till den korruptionsskandal som nu håller på att nystas upp inom internationella fotbollsförbundet FIFA.

Ingen risk för korruption inom FIA, säger Todt.

Ingen risk för korruption inom FIA, säger Todt.

FIFA är ingen liten organisation. Dit hör inte mindre än 209 nationella förbund, enligt Wikipedia 16 fler än det finns medlemsstater i FN. Förbundet, som har sitt säte i Zürich i Schweiz, går nu igenom den största krisen sen grundandet 1904 efter att schweizisk polis gripit flera högt uppsatta tjänstemän som är misstänkta för korruption. Även dess nyss omvalda ordförande Joseph ”Sepp” Blatters förehavanden undersöks, även om han inte är gripen. Schweiziska myndigheter utreder bl.a. om det förekommit korruption vid utdelandet av värdskapet för VM-turneringarna 2018 i Ryssland och 2022 i Qatar.

FIA, som har sitt säte i Paris i Frankrike, består av 237 motorsportorganisationer från 142 länder. FIA är det styrande organet för bl.a. Formula 1 och World Rally Championship, men också många fler.

”Det finns ingen risk att FIA skulle kunna få samma problem med korruption som FIFA upplever”, säger fransmannen Todt. Och det hävdar han därför att FIA och FIFA fungerar på helt olika sätt.

FIFA logoFIFA samlar in miljardbelopp genom sponsorpengar och TV-intäkter för VM-turneringarna som ordnas var fjärde år. Det ordnas skilt för herrar, damer och ungdomar. Dessutom ordnar man VM i futsal (inomhusfotboll), strandfotboll, världs- mästerskap för klubblag och fotbollsturneringen under olympiska spelen. FIFA sköter om allt som har med det här att göra, såsom arrangemang och ekonomi.

Till skillnad från FIFA har FIA inget enskilt evenemang som inbringar stora summor. Visserligen inbringar Formula 1 över 1,5 miljarder dollar årligen från lopp över hela världen, men de kommersiella rättigheterna hör till det privata riskkapitalbolaget CVC med Bernie Ecclestone som driver verksamheten och gör avtalen. Intäkterna fördelas mellan deltagande stall och aktieägare, medan FIA övervakar evenemangen och får intäkter genom deltagaravgifter.

Så uppbyggnaden av de båda organisationerna är helt olika, men att påstå att risk för korruption inte finns är nog aningen vågat.

Källa: Reuters