Händelserik start i Ryssland

Redan på första varvet innan man kommit mer än några hundra meter hade Sebastian Vettel träffats av Daniil Kvyat två gånger och loppet var över, medan Lewis Hamilton tog en fenomenal start och steg från 10. till fjärde.

Redan för två veckor sen i Kina hade Vettel och Kvyat en liten incident och tysken var allt annat än nöjd. Kvyat ansåg då att han inte gjorde något fel utan kommer att köra lika i fortsättningen. Jag vet inte om pressen från hemmapubliken blev för hög, men han kom rätt hårt till andra kurvan och körde på Vettel bakifrån. Inte nog mer det, Vettels Ferrari sladdade mot Kvyats stallkamrat Daniel Ricciardo vars bil också skadades. Alla kunde fortsätta, men bara sekunder efter körde den ”ryska torpeden” en andra gång på Vettel och nu med sådan kraft att tyskens lopp var över. När man senare såg incidenten från Vettels incar kamera saktade han in just innan den andra påkörningen trots att det till synes inte fanns orsak. Händelsen kommer säkert att utredas och förhoppningsvis får vi veta hur och varför det hände.

Lewis Hamilton har inte turen på sin sida för tillfället. För andra racehelgen i rad krånglade bilen i kvalet och nu startade han från 10. rutan. Till slut körde han upp till andra men hade aldrig riktigt reella chanser att knipa segern. I ett skede fick han problem med vattentrycket, vilket slutligen spolierade vinstchanserna.

Nico Rosberg har desto mera flyt i sitt körande. Fjärde segern på lika många lopp i år, och räknar man senaste säsong var det sjunde raka segern. En prestation som bara Vettel med nio raka segrar och Alberto Ascari och Michael Schumacher med lika många var som Rosberg klarat av. Nu har Rosberg alla tiders chans att ta det efterlängtade världsmästerskapet. Nu måste jag lite dra ”hemåt” också. Han har mera än tidigare börjat värdesätta sina finska rötter. I intervjun efter loppet med Mervi Kallio från finsk TV, svarade han inte först på hennes fråga, utan ville försäkra sig om att Valtteri Bottas blev fjärde efter Kimi Räikkönen som han visste var tredje. När han fick bekräftat att så var fallet konstaterade han att det är fint med tre förare med finskt pass bland fyra bästa. Så senast nu är han åtminstone lite ”vår” förare.

Williams gjorde ett bra lopp, det bästa den här säsongen, med Felipe Massa på femte plats efter Bottas. Också McLaren fick båda förarna på poängplats, Fernando Alonso på sjätte och Jenson Button på tionde. Hittills hade bara Stoffel Vandoorne, som ersatte en skadad Alonso i Australien, tagit poäng för stallet den här säsongen.

Dansken Kevin Magnussen tog Renaults första poäng efter comebacken som fabriksstall med sin sjunde plats. Marcus Ericsson gjorde vad han kunde med en bil som hör till de absolut sämsta i fältet. En fjortonde plats är inte fy skam, i synnerhet när stallkamraten Felipe Nasr lev två placeringar bakom. Romain Grosjean tog igen några poäng åt Haas. Inte illa att ha tagit poäng i tre race av fyra.

Under loppet och efter spekulerades det i om och i så fall hur mycket Hamilton vann i starten på att köra första kurvan alldeles för brett och långt utanför banan. Det fanns lite trafik framför honom och han valde i ett tidigt skede att köra kurvan rakt i stället för att bromsa in bakom andra. När man senare såg repriserna såg man att han skulle ha kunnat bromsa in men kanske förlora någon placering och kanske hamnat i krasch där Kvyat andra gången körde på Vettel. Dessutom kom han tillbaka på banan ungefär där han annars skulle ha varit så det han vann i placeringar var ytterst marginellt om något alls. I sådana situationer finns det ingen tid att fundera, Hamilton handlade instinktivt och åtminstone jag tycker att saken kan vara slutdiskuterad. Dessutom har det absolut ingen betydelse vad vi anser på bloggar och social media, det finns officiella domare som sköter det här.

 

Svår situation för Hamilton

Säsongen har börjat motigt för Lewis Hamilton. Han hade samma problem med energiåtervinningsenheten MGU-H i gårdagens kval som han hade i Kina för två veckor sen.

I Kina lyckades Hamilton inte alls få en tid i kvalet p.g.a. fel i kraftenheten och samma problem uppenbarade sig igen i Rysslands kval så att han inte alls deltog i Q3. Startrutan är således 10. Problemen slutade inte där. Under kvalet körde han utanför banan i en kurva, och följde inte givna instruktioner för hur man kommer tillbaka på banan. Det ledde till en reprimand av domarna. Det var redan den andra den här säsongen, och en tredje leder till straff. I Kina startade han sist men körde upp sig till sjunde plats. Så alla möjligheter finns t.o.m. till podiumplats idag i Sotji.

Inom stallet är man aningen orolig inför den här situationen. Under vintertesterna körde man utan några som helst problem med tillförlitligheten, och nu har man drabbats av samma fel under två helger i rad. Så länge man inte vet vad det beror på finns det inget som utesluter att det inte också kunde drabba suveräne serieledaren Nico Rosberg också.

Att starta mitt i klungan är inte helt lätt. På Sochi Autodrom är första kurvan bara en lätt böj, men sen blir det en kraftig inbromsning till andra kurvan som svänger 90°. Så där kan det bli mycket trångt. Hamilton själv säger att han inte tror sig ha kommit ur första kurvan med en hel bil ännu en enda gång den här säsongen och det är nu hans första prioritet idag. Klarar han det har han goda chanser till en framstående placering.

 

Ericsson behåller sin bil

Igår skrev jag om att Ericsson och Nasr eventuellt skulle byta bilar sinsemellan, men det bytet blir inte av nu.

Det var Marcus Ericsson som hade föreslagit det här bytet eftersom Felipe Nasr klagat över att något är fel på hans chassi. Sauber har hållit på med ett nytt chassi som an inte trodde skulle hinna bli klart till Rysslands GP. Men man har hunnit få det klart och Nasr kör med det nu i helgen.

Ericsson ser ändå inte så ljust på chanserna i Sotji.
”Vi har sjunkit ner till samma nivå som Manor och Renault. Faktum är att vi har haft precis samma bil utan några uppdateringar sen Barcelonas tester.”

Några nya komponenter avslöjar Ericsson att man utvecklat. Också ny framvinge och bakvinge som ska vara aerodynamiskt bättre. Men ännu vet man inte när man får dem installerade. Men när man får det tror Ericsson att man kör om poängplatser.

 

Ericsson byter bil med Nasr?

Säsongen har inte börjat vidare bra för Sauber och Felipe Nasr har klagat på bilen under varje racehelg.

Däremot har Marcus Ericsson varit nöjd med sin bil. Brasilianaren anser att det är något fel på hans bil. Han körde med svenskens bil under Barcelonas tester och tyckte den kändes riktigt bra. Sauber håller på at bygga ett tredje chassi, men man kommer troligen inte att hinna få det klart till Rysslands GP. Ericsson har föreslagit att Nasr kör med hans bil i Ryssland.
”Varför inte, det går bra för min del. Jag har själv föreslagit det här, vi får se vad vi bestämmer oss för.”

”Jag var snabbare redan i slutet av senaste säsong. Jag har jobbat verkligt hårt under sommaren och känner mig mycket starkare än för ett år sen. Jag litar på bilen och på stallet i detta nu”, säger Ericsson.

 

Världens bästa F1 förare är utsedd

Nu har man på vetenskaplig basis analyserat och kommit fram till vem som är den bästa föraren genom tiderna.

Juan Manuel Fangio är den främste i världen enligt en undersökning.

Juan Manuel Fangio är den främste i världen enligt en undersökning.

Så länge man kört F1 har man säkert diskuterat och debatterat om vem som är den främste. Långt är det ju fråga om tycke och smak. Det är naturligtvis oerhört svårt att kunna jämföra förare från t.ex. 1960-talet med dagens förare.

Dr Andrew Bell från Sheffield Methods Institute har gjort ett seriöst försök att räkna ut vem som är den främste. Han har använt sig av statistisk analys och med hjälp av den försökt räkna ut hur bra förarna är på basen av sin talang och uteslutit stallens inverkan på förarnas framgång. Undersökningen kom fram till att stallet har en enorm betydelse.

Ser man bara till olika rekord och räknar framgång efter det är Michael Schumacher i en klass för sig. Men enligt den här undersökningen är han inte den främste genom tiderna. Här behandlas han också som två olika personer, den Schumacher som avslutade karriären 2006 och den som gjorde comeback och sen slutade för gott 2012.”Michael -06″ är tredje på listan, medan ”Michael -12” är bara nionde eftersom de tre säsongerna i Mercedes – som då var betydligt svagare än idag – drar ner en hel del.

Den bäste genom tiderna enligt den här undersökningen är Juan Manuel Fangio som vann fem VM-titlar på 1950-talet. Andra är fyrfaldige världsmästaren Alain Prost och tredje (om vi räknar bort ”Michael -06”) är tvåfaldige mästaren Jim Clark.

Vad som lite överraskar mig är att det inte finns någon finländare riktigt högt upp, trots att Finland enligt vissa synsätt kan räknas till en relativt stor F1-nation. Kimi Räikkönen är bäste finländare på 34. plats och Keke Rosberg kommer på en 44. plats. Han slår ännu sonen och ”halvfinländaren” Nico Rosberg som är 49. Tvåfaldige världsmästaren Mika Häkkinen kommer inte ens med på denna topp50-lista. Det gör inte heller Niki Lauda med tre titlar, medan Christian Fittipaldi som antagligen är ganska okänd för den stora allmänheten är 11. på listan. Enligt Dr. Bell kommer Lauda inte ens med på topp100-listan. Det som känns extra bittert (stor ironi) är att Sveriges Ronnie Peterson finns på listan på en fin 21. plats och alltså före alla finländare.

Av nu aktiva förare finns sju med på listan (inom parentes placering på topp50-listan): 1. Fernando Alonso (6), 2. Sebastian Vettel (10), 3. Lewis Hamilton (12), 4. Jenson Button (16), 5. Daniel Ricciardo (32), 6. Kimi Räikkönen (34), 7. Nico Rosberg (49).

Nåja, vetenskaplig kan man kanske inte kalla den här rapporten. Dr. Bell säger också att meningen med studien är bara att ge en statistisk synvinkel på debatten om den främste föraren.

Hela den 47 sidor långa rapporten kan laddas ner härifrån.

Hela topp50-listan. Skärmdump från GrandPrix247.com.

F1 top50

 

Gamla kvalmodellen officiellt tillbaka

Både F1 kommissionen och FIA World Motorsport Council har godkänt förslaget att gå tillbaka till kvalmodellen som användes innan den här säsongen.

På fredagen röstade den 26 man starka F1 kommissionen för att slopa systemet med eliminering under kvalet.

Och nu har också WMSC stadfäst beslutet att gå tillbaka till den modellen som användes säsongerna 2006-2015. Man kommer nu att hålla fast vid det här från Kinas GP, som körs i slutet av den här veckan, och till slutet av den här säsongen.

Säsongen 2017 kommer man med all sannolikhet att ta i bruk något alldeles nytt format, men nu har man åtminstone rejält med tid att fundera ut något som kan fungera och alla är nöjda med från början.

 

Krisdrabbat Sauber får tillfällig lättnad

Sauber har som bekant stora ekonomiska problem och det ryktades t.o.m. att man tvingas stå över Kinas GP eftersom det inte finns pengar att frakta utrustningen dit. Nu har man hittat en tillfällig lösning så man troligen kan delta i Kinas GP, och man jobbar på en mera permanent lösning.

Det är stallets svenska sponsor IFS som kommer att tidigarelägga en betalning. Tack vare den kommer man att kunna betala personalen lönen för mars.

Stallchef Monisha Kaltenborn var inte på plats under Bahrains GP för en vecka sen, utan var hemma i Schweiz och jobbade på att få ekonomin på fötter. Man letar efter nya sponsorer, och mer än så. Schweiziska tidningen Blick, som ligger det schweiziska stallet nära, berättar att det också pågår förhandlingar med olika parter som kunde köpa en betydande del av stallet.

Kaltenborn säger att man nu försöker reda ut den nuvarande situationen och sen hitta en hållbar och långvarigare lösning. Hon säger också att hon är mycket tacksam till personalen som jobbar på trots förseningar i löneutbetalningen.
”Jag beklagar de ytterligare förseningarna och ber om ursäkt. Jag måste tacka alla i personalen för deras förståelse och lojalitet under de här svåra tiderna”, säger Kaltenborn.

Det har ryktats om att Ferrari skulle köpa upp Sauber, och det är något som ingen har dementerat. Så den spekulationen är väl i nuläget lika bra som någon annan.

 

F1 återgår till gamla kvalformatet

Det blev en prestigeförlust för Bernie Ecclestone och Jean Todt när stallen i en enad front krävde att det nya kvalsystemet med eliminering skulle skrotas till förmån för  det gamla kvalsystemet som användes senaste år och flera säsonger innan dess.

Kampen om vem som bestämmer i F1 slutade med att Ecclestone & Todt fick se sig besegrade av en enad stallfront.

Kampen om vem som bestämmer i F1 slutade med att Ecclestone & Todt fick se sig besegrade av en enad stallfront.

Todt och Ecclestone har tidigare sagt att det är uteslutet att gå tillbaka till det tidigare systemet, men har nu gett med sig. De kommer att förorda den här ändringen för F1 kommissionen och FIA World Motorsport Council som ännu måste ratificera ändringen. Meningen är att köra Kinas GP om en vecka med nygamla systemet.

Todt och Ecclestone fick ett brev undertecknat av alla stall där man sade att man inte kommer att godkänna modellen som infördes innan den här säsongen och inte heller förslaget där sammanlagda tiden av två varv skulle räknas ihop och avgöra startordningen. Stallen gick så långt att de hotade bojkotta Q1 i Kina om man inte gick tillbaka till den gamla modellen.

Man kommer inte att gör flera ändringar under den här säsongen gällande kvalet, men man funderar ändå på en ny modell inför 2017.

FIAs pressmeddelande i ärendet.

 

Orsaken till Vettels motorhaveri har hittats

Sebastian Vettels bil stannade redan på uppvärmningsvarvet av Bahrains GP, och nu har man hittat orsaken till att motorn gav upp.

Det var en avgasventil som sade upp kontraktet och orsakade att Vettels lopp var över innan det ens börjat. Men att ventilen gick sönder var egentligen bara ett resultat av det egentliga felet.

På Ferrari tror man att medan man körde i låg hastighet på uppvärmningsvarvet var det en rad olika variabler som ledde till speciella omständigheter där ventilen tvingades jobba utanför normala arbetsförhållanden och söndrades av påfrestningen. Det var troligen ett elfel som ledde till raden av ödesdigra omständigheter.

Elfelet förklarar också varför man inte märkte något ovanligt i motorn innan loppet. Farhågorna om att det skulle vara fråga om ett konstruktionsfel på motorn torde man också kunna undanröja i och med det slumpartade elfelet. Det torde också vara bekräftat att det inte finns paralleller mellan Kimi Räikkönens fel i turbon, som ledde till att han avbröt Australiens GP, och det här felet i Vettels motor.

Vettel måste nu ta i bruk den andra av fem tillåtna motorer man får använda sig av under säsongen. Ferrari kommer nu att jobba på att undanröja risken för liknande fel i framtiden.

 

Funderingar efter Bahrains GP

Det finns både bra saker och mindre bra saker att säga om årets F1-cirkus.

Det att man införde tre olika gummiblandningar har varit ett positivt beslut. Det ger utrymme för olika strategier och gör loppet mera oförutsägbart. Vilket också säkert var tanken med det. Även om alla ändringar (kvalsystemet) inte lett till önskade resultat.

Haas må ha fått en del kritik för sitt sätt att köpa alla tillåtna komponenter, men nog har det varit ett lindrigt sagt lyckat koncept. Romain Grosjean blev sjätte i första loppet och femte idag. Det har visserligen gått sämre för Esteban Gutierrez, men Grosjeans insats visar ändå att man gjort rätt och är ett konkurrenskraftigt stall. En som kritiserat Haas strategi är Pat Symonds i Williams. Och han/de har all anledning att vara oroliga för Haas. Williams såg riktigt svaga ut och hade inte mycket att säga till om i tvekamper mot andra.

För Ferrari har säsongen börjat aningen blandat. Man verkar ha fart i loppen, men tillförlitligheten verkar lämna övrigt att önska. Kimi Räikkönen avbröt i Melbourne medan Sebastian Vettel körde i mål som tredje, medan Räikkönen nu var andra och Vettels bil stannade redan på uppvärmningsvarvet. Det kan förstås vara tillfälligheter och ”barnsjukdomar” i början av säsongen. Det har ju ryktats i media om dylika problem för italienarna, vilket har dementerats av stallet. Naturligtvis.

Stoffel Vandoorne gjorde mer under helgen än McLaren hade kunnat kräva av honom. På torsdag morgon var han ännu i Japan och visste inte att han skulle köra F1 i helgen, och på söndag kväll tog han sitt första poäng i F1-karriären som förhoppningsvis snart kommer igång på allvar. Jenson Buttons bil stannade redan efter några varv. Vilket var harm, det hade varit roligt att se hur Vandoorne hade klarat sig i jämförelse med sin långt mer erfarne stallkamrat.

Sauber var 12. och 14., en jämntjock insats som knappast leder till några jubelrop. Min farhåga är att man inte kommer att stiga nämnvärt. Ekonomiska läget är dåligt och att utveckla bilen kostar pengar. Idag höll Manor jämna steg med Sauber och Pascal Wehrlein kom i mål mellan Marcus Ericsson och Felipe Nasr.

Manor ja, de verkar ha tagit ett rejält kliv framåt. Men det var väntat; årets Mercedes är ljusår bättre än Ferraris 2014 års kraftenhet som man använde senaste säsong. Jag tror att Wehrlein kommer att kunna utmana Sauber i lopp som lopp. Om Rio Haryanto kan det återstår att se. Jag tror att hans uppgift mera är att hämta pengar till stallet, men kanske han ibland kan glimma till.

Men vad sysslade Force India med idag då? De kom i mål som 15. och 16. och hade bara Haryanto bakom sig. Förhoppningsvis bara en ”tillfällig störning”, Nico Hülkenberg var ju sjunde i Melbourne.

Och Mercedes är ju fortsättningsvis starka. Lewis Hamiltons bil skadades lätt i starten när han och Valtteri Bottas körde ihop, annars hade Räikkönens andra plats kanske ha varit hotad. Hamilton och Bottas körde ihop, och finländaren fick ett drive-through straff för det. Inte helt rätt enligt mig. Han var redan bredvid Hamilton när denna svängde tvärt framför Bottas och inte lämnade tillräckligt utrymme.

Är Fernando Alonso i körskick om två veckor eller får Vandoorne fortsätta? Jag tror att Alonso kör, men det är säkert skönt för stalledningen att veta att man har en reservförare som kunde vara tävlingsförare i så gott som vilket stall som helst.