Terrorattack mot Singapores GP avvärjd

Polisen har gripit sex personer som är misstänkta för att ha planerat en attack mot årets Singapores GP.

De sex islamska fundamentalisterna ska ha haft för avsikt att avfyra missiler från ön Batam som ligger omkring 15 km. söder om Singapore.

De gripna har kopplingar till Bahrun Naim, medlem av terrornätverket Islamska Staten och mannen som tros ligga bakom dådet i Indonesiens huvudstad Jakarta i januari i år som resulterade i minst två döda och 24 skadade.

Singapores GP körs 16-18 september i år och brukar vara mycket spektakulärt eftersom det körs på kvällen på Singapores gator i ljuset av tusentals strålkastare. Efter nyheten om attacken kan vi bara hoppas att polisen kan avvärja eventuella ytterligare hot och att allt löper som det ska.

Källa: Mirror.co.uk

 

Sista loppet innan F1-semestern

Tysklands GP avslutade första delen av säsongen, och vanns av Lewis Hamilton i Mercedes hemmalopp, medan Nico Rosberg blev utanför podiet i sitt hemmalopp.

Det var båda förarna i Red Bull som gjorde Hamilton sällskap på podiet. Rosberg hade tredje platsen inom räckhåll, men i en kamp med Max Verstappen ansåg domarna att Rosberg tvingat Verstappen ut från banan och bestraffade honom med ett fem sekunders tidstillägg. Även om stallen har teknik så man med små modifikationer (nåja, kanske lite större) kunde skicka en bil upp till månen, hade man fel på tidtagaruret så Rosberg stod ca. tre sekunder extra då han avtjänade sitt straff i samband med ett depåstopp. Och han missade tredje platsen med ca. 2.4 sekunder till just Verstappen.

Att Red Bull har sånt flyt är ledsamma nyheter i Maranello. Faktum är att Ferrari inte hade myckat att säga till om idag mot Red Bull. 14 skiljer stallen åt till Red Bulls fördel. När Ferraris tekniska chef, James Allison, dessutom lämnade sitt uppdrag med omedelbar verkan tidigare i veckan så har man det inte riktigt lätt att förbättra sig heller.

För Williams såg det inte heller bra ut. Felipe Massa avbröt idag och Valtteri Bottas kom bara nionde. Ännu ligger man på en fjärde plats med Force India ångar på, bara 15 poäng efter.

Tidskörningen gick inget vidare för Sauber. Dom lade beslag på sista startledet, men Marcus Ericsson körde upp sig från 22. till 18. Felipe Nasr gjorde en bra start och körde förbi flera bilar redan under första halva varvet, men hans öde var det samma som för landsmannen Massa; han avbröt. Det ska bli intressant att se om ägarbytet har någon positiv effekt på farten hos Sauber under andra delen av säsongen.

McLaren har bättrat avsevärt sen man startade säsongen i Melbourne för drygt fyra månader sen. Jenson Button var åttonde idag och Fernando Alonso 12. Man är nu bara tre poäng från sjätte platsen som nu innehas av Toro Rosso, men McLaren har alla chanser att gå förbi.  Daniil Kvyats självförtroende är inte som det borde vara, och rykten säger att han inte får förnyat förtroende av cheferna i Red Bull-organisationen och får se sig om efter en annan arbetsgivare till nästa säsong.

Nu får förarna en välförtjänt ledighet. Hur mycket personalen får vila kanske varierar mellan stallen. Vissa stall har inte mycket råd att vila, utan utvecklingen måste gå vidare för att få ut maximalt ur bilen när säsongen fortsätter om fyra veckor på Spa i Belgien.

 

Ecclestones svärmor är kidnappad

Enligt brasiliansk media har Bernie Ecclestones svärmor blivit kidnappad hemma i Brasilien på fredagen.

Lösensumman kidnapparna vill ha för den 67-årige Aparecida Schunck är 120 miljoner brasilianska real, vilket motsvarar ca. 33.1 miljoner euro. Det är den högsta lösensumman som begärts i Brasiliens historia.

Schunck är mor till Ecclestones tredje hustru, Fabia Flosi, som träffade Ecclestone 2009 under Brasiliens GP där hon då jobbade. Paret gifte sig 2012.

Det är inte första gången Ecclestone råkar ut för sånt. 2012 fick Martin Peckham fem års fängelse för att ha hotat kidnappa Ecclestones dotter Tamara Ecclestone om han inte fick £200 000.

Det här är inte trevligt heller för brasilianska myndigheter eftersom kidnappningen skedde vara en dryg vecka innan OS inleds i landet. Fast kanske säkerheten ytterligare skärps i.o.m. detta.

 

Hamilton tog serieledningen av Rosberg i Ungern

Kampen om segern stod igen en gång mellan Lewis Hamilton och Nico Rosberg, och det var den förstnämnde som kontrollerade loppet och vann.

Det betyder också att Hamilton nu leder serien med sex poäng när ett lopp återstår innan sommaruppehållet. Det är Mercedes som är klar etta, men sen är det jämnt mellan Ferrari och Red Bull. Ferrari leder med ett futtigt poäng, men på banan ser Red Bull ut att vara det starkare stallet och frågan är om inte de har större chanser att knipa andra platsen om en vecka i Tyskland än Ferrari har att försvara den.

Men Ferrari hade två starka förare idag. Kimi Räikkönen steg från 14. plats till sjätte och var snabbare än Max Verstappen men kom inte förbi honom. En gång körde de lite ihop och Räikkönen skadade framvingen med det störde inte nämnvärt för han fortsatte lika aggressivt. Vid incidenten gjorde Verstappen en manöver som nog låg på gränsen till det tillåtna när han till synes bytte körlinje en gång för mycket, men det ledde inte till någon bestraffning. Mig veterligen undersöktes incidenten inte ens trots att man gjort det tidigare så fort det skett något liknande. Räikkönen själv menade att det är racing och inget att tala om.

Daniel Ricciardo knep tredje platsen framför Sebastian Vettel, så Ferrari förlorade båda duellerna mot Red Bull. Men åtminstone idag var det bara de två stallen som ens var i närheten av Mercedes. Fernando Alonso gjorde väl ifrån sig och kom i mål som sjunde man, men blev varvad av segraren under loppets gång. Så bara sex bilar var alltså på samma varv.

Radiokommunikationen och vad som är tillåtet och inte är det måste ses över med det snaraste.  Jenson Button fick ett ”drive-through” straff idag för att man över radio varnade honom för dåliga bromsar som enligt sunt bondförnuft borde räknas som en stor säkerhetsrisk. Det är rätt att man inte längre får berätta hur förarna ska t.ex. köra i en viss kurva, men det som direkt påverkar säkerheten måste förarna informeras om. Tekniken är så pass komplicerad i dagens bilar och förarna har tiotals – om inte hundratals – inställningar i ratten. Som förare tycker jag att man inte ska behöva kunna alla, så även där tycker jag att ingenjörerna ska få hjälpa. Varför då inte gå tillbaka till den mängd elektronik och övrig teknik man hade på 1980 talet och förbjud all kommunikation beträffande det. Button var för övrigt den enda som avbröt idag. Och det skedde ganska sent i loppet, på varv 62 av 70.

Valtteri Bottas kom i mål som nionde i ett lopp som Williams visste på förhand att skulle vara svårt. Det var det speciellt för Felipe Massa som bara var 18. Slagen t.o.m. av landsmannen och den Felipe, nämligen Nasr som var den bättre av Saubers förare då Marcus Ericsson var 20. Massa hade problem med styrningen redan innan start och under hela loppet. Det var bara med knapp nöd han kom ut på gridden i tid för att starta och flera gånger under loppet var han nära att bryta, men kämpade tappert till slut.

Naturligtvis har ägarbytet inte hjälpt Sauber ännu, och knappast ännu om en vecka på tyska Hockenheim, men sen har man fyra veckor på sig att komma med nya – förhoppningsvis fungerande – komponenter till Spa i Belgien. Ekonomiskt skulle det betyda mycket att komma förbi Manor som tagit ett poäng i år när pengarna delas ut efter säsongen. Det tror jag att man har chanser till, beroende på om man ännu satsar på årets bil eller lägger sina resurser på säsongen 2017.

 

Rosberg stannar två år till i Mercedes

På fredag offentliggjorde Mercedes Nico Rosbergs nya kontrakt som håller tysken i stallet ännu säsongen 2018.

När Lewis Hamiltons nuvarande kontrakt också sträcker sig över säsongen 2018 betyder det att det är onödigt för uppstickare att försöka sig på en plats i stallet som i nuläget dominerar sporten.

Om vi får tro tyska tidningen Bild betyder det här en kraftig löneförhöjning för Rosberg. Hittills har han förtjänat 16 miljoner euro för en säsong, men säsongerna 2017 och 2018 kommer han att få tillsammans 45 miljoner med olika bonusar inkluderade. Ändå ligger han rätt långt efter sin stallkamrat som får 37 miljoner för en säsong.

För t.ex. Valtteri Bottas är det här inte trevliga nyheter. För att komma vidare i karriären borde han hitta ett bättre stall än Williams, men platserna där är fullbokade. I Ferrari har både Sebastian Vettel och Kimi Räikkönen kontrakt för 2017, och i Mercedes har båda alltså ett år längre kontrakt. Red Bull torde hålla både Daniel Ricciardo och Max Verstappen eftersom dessa två inte heller har bättre alternativ.

Huruvida McLaren skulle vara ett bättre alternativ än Williams på sikt är svårt att sia om. Man har gått framåt, men frågan är om man inom de närmaste två åren kommer ikapp eller t.o.m. går förbi Ferrari och Red Bull. De nya regeländringarna som träder ikraft fr.o.m. nästa år kan ändra på mycket i styrkeförhållandena stallen emellan. Så att byta stall nu kan vara en stor risktagning. Vilket det också kan vara att stanna ifall andra alternativ öppnar sig.

Toto Wolff sitter på två sitsar. Han är stallchefen som ska se till att hans stall Mercedes har de bästa förarna som är möjliga att få, och han är managern som ska se till att Bottas har den bästa tänkbara bilen att köra. Ingen lätt uppgift där.

 

Saubers framtid är säkrad med nya ägare

Det är ett bra tag sen det kommit några riktigt goda nyheter från schweiziska Sauber, men på tisdag blev Sauber Holding AG sålt till likaså schweiziska investmentbolaget Longbow Finance SA, så framtiden för stallet ser ljus ut.

Verksamheten kommer att fortsätta som förut och något namnbyte kommer det heller inte att bli fråga om. Men Peter Sauber kommer att lämna stallet han grundade och som kom med i F1 säsongen 1993. Han har fungerat som styrelseordförande men kommer nu att ersättas av Pascal Picci som blir ny ordförande för Sauber Holding AG. Monisha Kaltenborn kommer att fortsätta som VD och stallchef för F1-stallet.

En sökning på Longbow Finance på internet ger inte mycket, men det är ett bolag som varit involverat inom ekonomiska investeringar i över 20 år. Picci är dess VD och ordförande.

Både Kaltenborn och Sauber är naturligtvis glada över att man hittat en permanent lösning istället för de mycket tillfälliga lösningar man på något sätt hittat hittills när man balanserat på ruinens brant.

”Jag är mycket glad över att min modiga investering för att köpa tillbaka stallet, vilket jag gjorde för sex år sedan, med avsikten att säkra basen i Hinwil och platsen i F1 har visat sig vara korrekt”, säger Sauber som ju sålde stallet till BMW inför säsongen 2006 men köpte tillbaka det inför 2010.

Kaltenborn fortsätter:
”Vi är övertygade om att Longbow Finance SA är den perfekta partnern för att igen göra Sauber till ett konkurrenskraftigt och framgångsrikt F1 stall. Den här lösningen är den bästa för vår personal, partners, lojala leverantörer, basen i Hinwil och för schweizisk motorsport.”

För stallet betyder det här att man nu kan se framåt. Nu torde man ha de ekonomiska resurser man saknat. Man kör med i princip samma bil man startade med i Melbourne i mars för att man inte haft råd att utveckla och tillverka nya komponenter. Man har en fungerande infrastruktur och kunskap och nu har man chans att komma ifatt de andra stallen i mittenskiktet där man hör hemma och inte i botten av tabellen.

För Marcus Ericsson och Felipe Nasr betyder det här att de kanske inte behöver se sig om efter en annan arbetsgivare utan deras plats kan också i fortsättningen vara hos Sauber i Hinwil. Sauber kommer dock med stor sannolikhet att vara ett attraktivt alternativ för andra förare som suktar efter en plats i F1. Så nu gäller det kanske mer än tidigare för Ericsson och Nasr att visa att det är just de som förtjänar att föra Sauber tillbaka upp mot toppen.

För egen del smärtar det lite att Peter Sauber nu har gjort sitt inom F1. Den sympatiske schweizaren fyller dock 73 år i höst och skulle antagligen ändå lämna sporten för gott inom en överskådlig framtid. Det dagliga jobbet har han ju redan tidigare lämnat över till sin högra hand, Monisha Kaltenborn. Peter Sauber är en person inom den här sporten som jag uppskattar väldigt högt, bara Sir Frank Williams går före på min ”ranglista”. Och jag tror det finns många med mig som har stor respekt för det jobb Sauber gjort med sitt privata stall sen starten 1993.

Men allt har en ände och nu går stallet in i en ny era och förhoppningsvis mot en ljus framtid.

 

Hamilton vann blött hemmalopp

Storbritanniens GP startade bakom säkerhetsbilen, men efter det var det Lewis Hamilton i en annan Mercedes som dominerade.

Hamilton var nära att krocka med säkerhetsbilen.

Hamilton var nära att krocka med säkerhetsbilen.

De fem första varven kördes bakom säkerhetsbilen p.g.a. den störtskur som drabbade Silverstone en stund innan start. Och av säkerhetsskäl bestämde tävlingsledaren Charlie Whiting att man skulle göra så. Definitivt den sämsta tänkbara lösningen med tanke på spänningen, men startar man normalt och något allvarligt händer ältas det i oändlighet i media. Ett alternativ hade kanske varit att försöka få bort vattnet från banan och skjuta upp starten en halv timme eller så. Det var riktigt nära en sammanstötning mellan två Mercedesbilar idag också, men det var Hamilton som var riktigt nära höger bakhörn på Bernd Mayländers säkerhetsbil.

När loppet på riktigt kom igång var det Hamilton som drog ifrån med Nico Rosberg och Max Verstappen bakom sig. I den ordningen kom dom också i mål, även om Verstappen i ett skede låg före Rosberg. På slutet fick Rosberg problem med växellådan och fick råd från depån via radion hur han skulle lösa det. Något som kan vara olagligt och domarna skulle samlas efter loppet och kolla det men ännu har något beslut inte kommit. Verstappen kom i mål bara 1.3 sekunder efter Rosberg så redan ett fem sekunders tidstillägg skulle fälla tysken en placering lägre. Det är ett mycket viktigt beslut som domarna ska fatta. Ett beslut som kan bli ett prejudikat för resten av säsongen.

Daniel Ricciardo kom i mål som fjärde, så för Red Bull var helgen riktigt lyckad. Force India lyckades också mycket bra när Sergio Perez var sjätte och Nico Hülkenberg sjunde. Mindre lyckad var helgen för Ferrari. Kimi Räikkönen slutade på en femte plats och Sebastian Vettel var bara nionde. Inte de placeringarna man hade väntat sig av förarna som elade tredje platsen i förarmästerskapet innan helgen.

Williams har tappat ordentligt med terräng. Må vara att början av loppet kördes i blött före vilket inte passar deras bil, men också efter att banan torkat såg Williams svagt ut. Felipe Massa var 11. och Valtteri Bottas 14.

För Marcus Ericsson är Storbritanniens GP något han säkert snarast vill glömma. På lördagen kraschade han under tredje fria träningen och deltog inte i kvalet. Han fick ändå köra loppet med en bil som byggdes ihop under natten, men efter bara 11. varv körde han in i depån och avbröt med tekniska problem. Stallkamraten Felipe Nasr kom i mål som 15. man, näst sist av dom som kom i mål.

Nu får förarna en liten andhämtningspaus innan nästa lopp som körs i Ungern om två veckor.

EDIT:
Nico Rosberg har fått ett 10 sekunders tidstillägg för olaglig radiokommunikation. Han faller då från andra till tredje i resultatet och Max Verstappen stiger till andra. Mercedes kommer att överklaga beslutet.

 

Ferrari har förlängt Räikkönens kontrakt

En del rykten och spekulationer tog slut i dag i England när Ferrari meddelade att man har förlängt kontraktet med Kimi Räikkönen och han kör tillsammans med Sebastian Vettel i stallet säsongen 2017.

Det har funnits ett antal förare som kopplats samman med Ferrari när Räikkönens kontrakt går ut efter säsongen 2016. Bl.a. Sergio Perez, Romain Grosjean och Valtteri Bottas har nämnts. Men de här förarna får nu sluta tänka på Ferrari, ett år framöver åtminstone.

För tillfället ligger Räikkönen på en delad tredje plats i förarmästerskapet, och av de fyra främsta förarna är det bara han som samlat mer poäng än vid samma skede av säsongen i fjol.

Ferraris ordförande Sergio Marchionne sa tidigare i sommar att det är upp till Räikkönen att visa att han är värdig en förlängning. Och tydligen har han lyckats med det. Själv är han glad över att få åtminstone ett år till med gänget i Maranello.

”Jag är mycket glad över att vara en del av Ferrari, atmosfären är fantastisk, vi sporrar varandra framåt förhoppningsvis är vi snart tillbaka där vi hör hemma.”

I den absoluta toppen kan man förmoda att Iceman då menar.

 

Rosberg håller sin placering trots kraschen

Det tog domarna över tre timmar att analysera incidenten mellan Mercedesförarna på sista varvet av Österrikes GP.

Domarna ansåg, liksom vi alla andra, att det var Nico Rosberg som orsakade den, men straffet han fick ändrar ingenting i slutresultatet. Han fick ett 10 sekunders tidstillägg och två straffpoäng. Dessutom fick han en anmärkning för att han fortsatte på banan med en trasig bil.

Rosberg leder serien före Lewis Hamilton med 11 poäng.

 

Från första till fjärde på ett par kilometer

Min personliga favorit till titeln är Nico Rosberg, men efter hans manöver på sista varvet är jag ändå nöjd att han tappade segern som gick till Lewis Hamilton.

Hamilton hade bättre fart och med ett halvt varv kvar gjorde han ett omkörningsförsök som Rosberg försökte stoppa genom att helt kallt köra  in i Hamiltons sida. Det slutade med att Hamilton kunde fortsätta med en lindrigt skadad bil, vilket Rosberg också kunde med en kraftigt skadad bil men blev omkörd av både Max Verstappen och Kimi Räikkönen som blev andra och tredje idag. Rosberg kom i mål som fjärde, men i skrivande stund är det oklart om han får hålla platsen. Hans manöver och det faktum att han körde i mål med en kraftigt skadad bil ska undersökas av domarna. Räikkönen var snabbare än Verstappen och hade enligt de båda troligen kört förbi på sista varvet om inte Sergio Perez hade kört ut och det viftades med gul flagg vilket hindrade omkörningsförsök av Räikkönen.

Dagens stora positiva överraskning var Manors Pascal Wehrlein som startade från 12. och körde i mål på sista poängplats. Det betyder också att Manor nu lämnade jumboplatsen i konstruktörsmästerskapet till Sauber. Också Jenson Buttons sjätte plats kan räknas som en av de stora positiva sakerna i Österrikes GP. Medan igen Nico Hülkenberg kan räknas som en stor besvikelse. Han startade från andra rutan, men föll neråt under hela loppet och var någonstans kring 15. plats innan han avbröt med några varv kvar.

För dagens jubilar Sebastian Vettel, som fyller 29 år idag, slutade loppet när vänster bakdäck exploderade spektakulärt innan halva loppet hade körts. Han hade då kört 29 varv med supersoft däck och det visade sig vara för mycket.

Av nordborna kom Valtteri Bottas mål på nionde plats. Williams har ohjälpligt tappat terräng till täten. Bottas var nu bara en sekund innan Wehrlein i mål, och Williams ligger på en fjärde plats hela 50 poäng bakom Red Bull och måste se upp för Force India som flåsar i nacken. Kevin Magnussen var 14. idag och Marcus Ericsson en placering lägre.

För att ännu gå tillbaka till incidenten mellan Rosberg och Hamilton så kan det stå Rosberg mycket dyrt. Om ställningen är jämn in i det sista och avgörandet sker i Abu Dhabi kan han förlora titeln på de sex poäng han tappade med sin fjärde plats jämfört med en andra plats. Själv sade Rosberg efter loppet att han hade fel på bromsarna och hade långa utredningar om händelseförloppet. I finska F1-studion var man ändå av den åsikten att det är länge man hört så mycket bullshit i en förarintervju efter ett lopp. Nåja, det är domarnas jobb att ta ställning till vad som egentligen hände och om straff ska utdelas. Inom stallet kommer man också att diskutera händelsen, och det med ganska stora bokstäver för Toto Wolff såg rätt ilsken ut efter sammanstötningen.

Serien fortsätter redan nästa helg på legendariska Silverstone.