”Bottas är en framtida världsmästare”

Inom Williams ledning sparar man inte på lovorden när man talar om Valtteri Bottas.

Valtteri Bottas & Rob Smedley

Valtteri Bottas & Rob Smedley

Rob Smedley är den inom Williams som ansvarar för utvecklandet av bilen (Head of Vehicle Performance) och har en mycket synlig roll inom stallet också under tävlingsveckosluten. Inför den här säsongen flyttade han till Williams från Ferrari där han fungerat som Felipe Massas tävlingsingenjör åren 2006-2013. Sen 2001 har han varit med i F1 och känner sporten väl. Och i sitt jobb är han mycket i kontakt med Bottas och Massa.

”När jag anslöt mig till stallet i Bahrain [försäsongens tester] satt vi ner och förde en lång diskussion. Jag hörde honom i stallradion, såg hans körning och gick igenom hans telemetriska data. Av det förstod jag att vi har en mycket speciell förare”, säger Smedley om Bottas i en intervju för finländska MTV Sport.

Smedley ser hur Bottas självförtroende växer ytterligare efter de två första podiumplatserna. (Intervjun gjordes innan Tysklands GP där den tredje kom.)

”Eftersom Valtteri är finländare talar han inte mycket utanför bilen. Troligen saknade han lite självförtroende för han är så ung och de här kretsarna är stora för honom. Jag sade alltid till de andra i stallet att när vi börjar få fram hans potential finns det mycket av det. När han märker att han kan nå prispallen, inser han att han kan nå den varje helg. När han vinner, inser han att han kan vinna varje helg. Han är en framtida världsmästare.”

 

Rosberg körde i allsköns ro till hemmaseger

Lewis Hamilton var dagens man genom att stiga från 20. till podiet, men Valtteri Bottas prestation visar på en blivande mästare.

Podiet i Tysklands GP 2014

Podiet i Tysklands GP 2014

För andra loppet i följd var Felipe Massa inblandad i en krasch på första varvet. Efter en sammanstötning med Kevin Magnussen åkte Massa en stund upp och ner, men bilen vändes på rätt köl innan den stannade och Massa kunde lyckligtvis ta sig oskadd ur den. Redan efter andra varvet hade man städat upp och säkerhetsbilen som man tvingades ta in kunde lämna banan och loppet fortsatte. Nico Rosberg drog sakta ifrån och körde först till målflaggan utan att i något skede vara hotad.

Hamilton gjorde ett fantastiskt lopp med en fantastisk bil. Han steg placering efter placering och med en lite annorlunda däckstrategi än Bottas hade han kört upp sig till tredje plats och bokstavligen flåsade Bottas i nacken när sex varv återstod. T.o.m. experterna skrev på Twitter att det bara är en tidsfråga innan Hamilton är förbi,och Bottas fick också order genom stallradion att inte försvara för aggressivt utan ta hem fina poäng som kommer för tredje platsen. Men de allra mjukaste däcken som Hamilton körde med hade förlorat sin bästa prestanda, och Bottas som körde med de hårdare kunde hålla sin plats ända till mål. Eventuellt kan Hamiltons sammanstötning med Jenson Button på 31. varvet där en del av framvingen lossade ha inverkat på att vänster framhjul slets snabbare. Hamilton körde loppets snabbaste varv med trasig framvinge så ur den synvinkeln hade det inte så stor betydelse men han sade efter loppet att skadan hade stor inverkan vid inbromsningar och bilen överstyrde mycket.

Red Bull gjorde ett hyfsat lopp med Sebastian Vettel i mål som fjärde och Daniel Ricciardo sjätte, men Ferraris Fernando Alonso där emellan på femte plats. För Kimi Räikkönen gick det sämre, han lyckades bara avancera en placering under loppet och var med 11. platsen första utanför poängplats. Själv tyckte han ändå att bilen kändes ganska bra att köra, men både Hamilton och Vettel körde bort delar från hans framvinge och det kan vara en orsak till att hans däck liksom Hamiltons slets snabbare och man tvingades ändra däckstrategi under loppets gång. Rimligtvis inverkade skadan på liknade vis som för Hamilton. Både McLaren och Force India fick båda bilarna på poängplats, McLaren på placeringarna åtta och nio och Force India på placeringarna sju och tio.

För Marcus Ericsson började loppet från depån eftersom stallet inte fick bilen i tid till parc fermé och hade dessutom till ett stop-and-go straff som skulle göras under de tre första varven. Han körde till slut i mål som sista man av de 18 som tog sig till mål.

För Toto Wolff var det en lyckad dag. Båda förarna från det egna stallet stod på podiet och dessutom är han manager åt Bottas och äger aktier i hans stall.

Och till slut lite statistik. Det var 300. gången som en Williamsförare stod på prispallen och fint att det var en finländare. Det var också första gången två förare med finländskt pass stod högst upp på prispallen. Det var också första gången Rosberg stod på prispallen i ett lopp som körs i Tyskland.

Redan nästan helg fortsätter vi i Ungern innan det blir en fyra veckor lång sommarpaus.

 

Dubbelt straff för Ericsson inför Tysklands GP

Marcus Ericsson startar från depån och måste dessutom avtjäna ett 10 sekunders stop-and-go straff under de tre första varven av loppet.

Marcus Ericsson startar Tysklands GP från depån

Marcus Ericsson startar Tysklands GP från depån

Orsaken till det här är att man upptäckte ett hydrauliskt fel på Ericssons bil innan tidskörningen igår och man lyckades inte reparera det i tid för att han skulle hinna delta i tidskörningen. Enligt reglerna ska bilen täckas och förseglas inom 3,5 h efter att tidskörningen är slut (parc fermé) och den tidsgränsen klarade stallet inte av för att reparationen drog ut på tiden.

Han fick alltså ingen tid i tidskörningen men fick ändå lov av domarna att starta sist i fältet. Men p.g.a. att stallet bröt mot parc fermé-reglerna starar han från depån och får ett stop-and-go straff. Anledningen till det dubbla straffet är att man vill förhindra att stallen ska dra nytta av extra tid att jobba med bilarna mellan tidskörning och lopp.

 

Hamilton behöver inte starta från depån

FIA ger inte Lewis Hamilton något straff för byte av bromsmärke.

Mercedes byter av säkerhetsskäl bromsar från Brembo till Carbone Industrie i Hamiltons bil, men FIA anser att det är en likvärdig del så bilens specifikationer ändrar inte. Kan ändå verka lite konstigt att ett byte av material inte ändrar bilens specifikationer, men det tycker FIA. Därför slipper han starta från depån.

Men han får ett fem startrutors straff därför att man var tvungen att byta växellådan som skadades vid utkörningen. Enligt resultatet från tidskörningen skulle han starta från 16. rutan, men Esteban Gutierrez hade ett tre startrutors straff med sig från Storbritanniens GP så hans 14. ruta byts till 17. vilket betyder ruta 15 för Hamilton och sen en nedflyttning till ruta 20.

Startordningen i Tysklands GP:

 1. Nico Rosberg       Mercedes
 2. Valtteri Bottas    Williams
 3. Felipe Massa       Williams
 4. Kevin Magnussen    McLaren
 5. Daniel Ricciardo   Red Bull
 6. Sebastian Vettel   Red Bull
 7. Fernando Alonso    Ferrari
 8. Daniil Kvyat       Toro Rosso
 9. Nico Hülkenberg    Force India
10. Sergio Perez       Force India
11. Jenson Button      McLaren
12. Kimi Räikkönen     Ferrari
13. Jean-Eric Vergne   Toro Rosso
14. Romain Grosjean    Lotus
15. Adrian Sutil       Sauber
16. Esteban Gutierrez  Sauber       *
17. Jules Bianchi      Marussia
18. Pastor Maldonado   Lotus        
19. Kamui Kobayashi    Caterham
20. Lewis Hamilton     Mercedes     **
21. Max Chilton        Marussia
22. Marcus Ericsson    Caterham

*  3 startrutors straff för kollision på Silverstone.
** 5 startrutors straff för byte av växellåda.

 

Maldonado i Lotus också nästa säsong

PDVSAs sponsorpengar duger åt Lotus också framöver, så man har förlängt kontraktet med Pastor Maldonado.

Maldonado stannar i Lotus

Maldonado stannar i Lotus

Säsongen har såhär långt varit en mindre katastrof för både Lotus och Maldonado. Lotus ligger på en åttonde plats med åtta poäng, och alla de poängen har Romain Grosjean kört hem vilket betyder att Maldonado ligger på en blank nolla.

Men trots det ser stallchef Gerard Lopez ljust på framtiden.
”Trots de svårigheter som vi har haft hittills den här säsongen, ser han vår sanna potential som ett stall och vi ser hans sanna potential som förare. Vi kommer att uppnå stora saker tillsammans”, förutspår Lopez.

Man kan lugnt säga att timingen inte stämt alls för Maldonado. Han körde tre säsonger för Williams som då hörde till de svagaste stallen. Medan Lotus i fjol blev fjärde, bara 45 poäng från Mercedes och andra platsen. I nuläget har Williams den näst snabbaste bilen efter en del satsningar och värvningar på personalsidan. Och inte minst för att man bytt till Mercedes som har den bästa kraftenheten under den nya eran med V6:or.

Dessutom verkar Lotus vara det stall som förlorat mest på att FIA förklarat fjädringssystemet FRIC olagligt. Lotus tros ha haft det längst utvecklade systemet eftersom det var de, då under namnet Renault, som utvecklade det. Därför är de mest sårbara när de också i övrigt haft problem med att få allt att stämma med alla nya bestämmelser inför den här säsongen.

 

Hamilton kan tvingas starta från depån

Som en följd av Lewis Hamiltons utkörning idag som förorsakades av att en bromsskiva gick sönder har stallet beslutat att byta bromsmärke för honom.

Hamilton efter utkörningen på Hockenheimring

Hamilton efter utkörningen på Hockenheimring

Hamilton har använt bromsar tillverkade av Brembo, medan Nico Rosberg använt sig av bromsar av märket Carbone Industrie. Nu ska Hamilton också få samma märkes bromsar som Rosberg. Stallchef Toto Wolff anser att man är skyldig att göra det av säkerhetsskäl.Men det här betyder att han enligt reglerna ska starta från depån för att man då bryter mot förbudet att göra något åt bilen i parc fermé mellan tidskörning och lopp.

Men Wolff anser att Hamilton inte borde bestraffas för det här bytet, för det görs uteslutande av säkerhetsskäl. Andra stall använder bromsar av samma märke och Wolff tror att de stallen löper samma risk och också de borde få byta bromsarna utan bestraffning. Idag på eftermiddagen hade Mercedes inte ännu diskuterat med FIA huruvida Hamilton slipper bestraffas för det här eller inte, men man kommer att göra det.

Det att man inom stallet använder sig av olika märken är inget märkligt. Wolff säger att Rosberg och Hamilton testar bromsar av olika märken nästan varje GP-helg och Hamilton byter med jämna mellanrum mellan de olika bromstillverkarna. Vissa bromsar tar inte så mycket till en början under inbromsningen men ökar senare vilket gör att de inte slits lika mycket. Andra har större effekt från början vilket gör att man kan bromsa senare.

Så vilka bromsar man använder är närmast fråga om körstilen.

 

Rosberg startar från första rutan i hemmaracet

10 minuter hade körts av Q1 när Lewis Hamilton körde våldsamt in i däckmuren och dagens körningar var överför hans del.

Bottas, Rosberg och Massa efter tidskörningen i Tyskland.

Bottas, Rosberg och Massa efter tidskörningen i Tyskland.

Enligt TV-bilderna låste sig däcken på vänster sida och Hamilton kunde inte göra något för att undvika utkörningen. Bromsskivan till höger frambroms gick sönder och därför låste sig vänstra sidans bromsar. Hamilton steg ut och såg oskadd ut. Han hade ändå lite ont i knäna och togs till undersökning, men gick därifrån redan innan tidskörningen var över. Här får nog Mercedes ta och granska vad som gick fel, för enligt Toto Wolff var bromsskivan som gick sönder splitterny innan tidskörningen.

För Marcus Ericsson ser det dystert ut. Han kom inte alls ut p.g.a. ett hydraulikproblem. Mekanikerna jobbade hårt för att få ut honom till Q1, men misslyckades.

Två världsmästare stannade i Q2. Jenson Button startar från 11. rutan och Kimi Räikkönen från 12. i loppet i morgon. För Williams ser allt så här långt bra ut. Valtteri Bottas var nästa snabbast i Q2 och Felipe Massa tredje efter Nico Rosberg. Skillnaderna är ändå ganska små; Bottas var 0.244 sekunder efter Rosberg och Massa 0.017 sekunder efter Bottas.

I Q3 visade Williams att man har den näst snabbaste bilen just nu. Och Bottas visade att hans två podiumplatser i Österrike och Storbritannien inte var någon slump. Han blev 0.219 sekunder efter Rosberg som knep pole position och Massa tog tredje rutan 0.319 sekunder efter Bottas. Startordningen beträffande tio-i-topp efter de tre bästa är Kevin Magnussen, Daniel Ricciardo, Sebastian Vettel, Fernando Alonso, Daniil Kvyat, Nico Hülkenberg och Sergio Perez.

Går allt som det ska för Williams i morgon så går man förbi Ferrari som nu ligger bara tre poäng före i konstruktörsmästerskapet. Sen har man siktet inställt på Red Bull som nu är andra, 65 poäng före.

Om det går bra nu för den ena finländaren så fortsätter säsongen i moll för Räikkönen. Under sista fria träningen som körde i dag på förmiddagen såg det rätt bra ut, men i tidskörningen fattades farten. La Gazzetta dello Sport skulle redan vara färdig att ge honom sparken, men det skulle stå Ferrari dyrt att köpa ut honom från hans 2+1 års kontrakt. Kanske det ändå är smartare av Ferrari att satsa energi på att bygga en bil som två av de mest begåvade förarna kan stallet framskjutna placeringar med.

För Caterham blir det också bråttom om man ska ta sig upp till tionde plats i mästerskapet under de nio återstående loppen i år. I morgon har man inga större chanser att knipa poäng. Ericsson körde ju inte en meter under tidskörningen och Kamui Kobayashis tid räckte inte högre än till en 20. plats.

Vet inte om man kan dra några slutsatser redan i det här skedet, men det verkar som om Lotus är den stora förloraren efter att stallen monterat bort FRIC. Det var också det stallet, då som Renault, som utvecklade FRIC och man tror allmänt att Lotus hör till stallen som utvecklat det längst. Romain Grosjean var 15. idag (troligen 16. om Hamilton inte kraschat) och Pastor Maldonado 19., över ½ sekund efter Marussias Jules Bianchi som var 18.

 

Caterhams nya ledning ser med tillförsikt på framtiden

Det är nästan så man undrar om de tagit över rätt stall när man läser deras framtidsutsikter.

Marcus Ericsson & Christijan Albers

Marcus Ericsson & Christijan Albers

Nya stallchefen Christijan Albers menar att Caterham har allt som ett framgångsrikt F1-stall behöver; personal, faciliteter och resurser. Nu behövs bara ett fungerande ledarskap med en bestämd riktning. Det tror Albers att man nu har och slutresultatet borde vara ett framgångsrikt stall som spelar en central roll av showen när det är tävlingsdags. Han nämner ännu inga detaljer om hur man ska nå framgång. Man utvärderar ännu stallets starka och svaga sidor och efter att det är klart tar man itu med de saker som tidigare gått fel.

Mycket har redan hänt i Caterham under den korta tid som gått sen de nya ägarna tog över. Stallet hade då ca. 350 anställda, men drygt 40 har fått gå efter det. Tillsvidare har man samma förarduo som innan ägarbytet, men Albers menar att man ständigt utvärderar alla anställda och förarna utgör inget undantag. Marcus Ericsson torde sitta rätt säkert p.g.a. de sponsorpengar han hämtar till stallet. Kamui Kobayashis sits är kanske mera osäker. Han hämtar inte lika mycket pengar till sin arbetsgivare. Det har t.o.m. spekulerats om ett förarbyte mellan Caterham och Sauber efter att Manfred Zimmermann som är manager för Saubers Adrian Sutil setts i Caterhams ”motor home”.

Vilka Caterhams nya ägare är förblir åtminstone tillsvidare en hemlighet. Vi vet att det är en grupp privata investerare från Schweiz och Mellanöstern, men enligt Albers är de så många att man inte kan kan räkna upp alla individuellt. Kan eller vill?

Vi får bara hoppas att stallet får ordning på de problem som helt klart funnits, och att vi också i fortsättningen får se en svensk förare i F1. Och gärna se honom kämpa om platser närmare poängplats.

 

Alla stall skippar FRIC inför Tysklands GP

Alla stall har tagit det säkra före det osäkra och slopat FRIC för att inte riskera att få protester emot sig.

Jo Bauer som är FIAs teknikdelegat berättar att alla bilar är utan något som helst system som förenar fram- och bakfjädringen med varandra. Det här efter granskningen av bilarna inför helgens körningar.

Förarna tror inte att styrkeförhållandena stallen emellan förändras nämnvärt trots att FRIC inte använts. Fernando Alonso tror inte att man behöver ändra sin körstil eller att bilen reagerar mycket annorlunda än förut. För vissa stall kan övergången gå lite bättre an för andra, men i det stora hela tror Alonso att skillnaden kommer att vara några tiondels sekunder per varv för alla.

 

Alonso besökte Williams och träffade Sir Frank

”Delighted to welcome Fernando Alonso to the @WilliamsRacing factory today to meet Frank.”

Det var en och annan som höjde ögonbrynen efter att ha läst detta meddelande från Williams på Twitter idag. Men en stund senare fanns följande meddelande att läsa:

”Of course we meant Fernando Alonso, Head of Flight Operations for Airbus, who else do you think we meant?”

En rolig grej av Williams för att väcka lite uppmärksamhet och ge någon skrämselhicka så här i sommarvärmen.