Spännande lopp i Singapore med dramatik ända till mål

Serieledaren Nico Rosberg hade problem med elektroniken redan innan loppet och bordet var dukat för Lewis Hamilton som med en seger skulle ta över ledningen.

Singapores GP körs i kvällsbelysning

Singapores GP körs i kvällsbelysning

När man startade till uppvärmningsvarvet blev Rosbergs Mercedes i startrutan och man skuffade honom till depån varifrån han kom iväg efter alla andra. Men på 14. varvet gjorde han ett depåstopp och man ansåg att problemen var för stora för att det skulle finnas förutsättningar att fortsätta. Då hade han legat länge bakom Marcus Ericsson utan att komma förbi.

Det blev till slut en promenadseger för Hamilton. Han tappade visserligen ledningen till Sebastian Vettel under sista depåstoppet, men redan på varvet då han kom ut från depån tog han tillbaka ledningen som han stadigt ökade. Vettel höll sin andra plats trots att stallkamraten Daniel Ricciardo och Fernando Alonso kom närmare, men inga förändringar i ordningen skedde där.

Den stora förloraren på sista varvet var Valtteri Bottas. På 31. varvet gick Sergio Perez framvinge sönder med den påföljden att det fanns mycket skrot på banan och tävlingsledaren Charlie Whiting såg sig tvungen att ta hjälp av säkerhetsbilen. Williams bestämde sig för att p.g.a. det inte byta Bottas däck under slutet av loppet, och den strategin höll på att lyckas. Men med ett halvt varv kvar gjorde han ett litet misstag med däck som var totalt slut, och en lång rad av bilar kom förbi och Bottas slutplacering var 11. Bottas stallkamrat Felipe Massa kom i mål på femte plats och tog några tröstpoäng på banan som på förhand sett är den som passar stallets bilar sämst av de som körs under slutet av säsongen.

En eloge måste ges åt Marcus Ericsson som körde i mål på 15. plats och höll båda Marussias bilar bakom sig. Sämre gick det för Kamui Kobayashi vars bil stannade redan på uppvärmningsvarvet.

Övriga bakom Massa på poängplats var Jean-Eric Vergne, Sergio Perez, Kimi Räikkönen, Nico Hülkenberg och Kevin Magnussen. Två gånger under loppet gjorde Vergne sig skyldig till att dra nytta av att köra utanför banan och båda gångerna fick han ett 5 sekunders stop-and-go straff. Sådant straff får man avtjäna i samband med ordinarie depåstopp, och gör man inga sådana läggs 5 sekunder till sluttiden. Det andra lades till sluttiden, men det ändrade inte hans placering.

Om två veckor körs Japans GP på Suzuka. Det kan bli en riktigt intressant helg ur annat än direkt tävlingsmässiga orsaker. Det är ingen hemlighet att Honda som gör comeback nästa säsong som motorleverantör och samarbetspartner till McLaren vill ha Alonso. Rykten florerar att Honda, som äger banan, kommer att offentliggöra att Alonso är deras förare nästa säsong. Men det är ännu bara rykten och spekulationer. Alonso har kontrakt med Ferrari och det kommer att stå Honda dyrt att köpa it honom. Vilket säkert ändå inte är något större problem. Tiden får utvisa hur det blir.

 

Mercedes snabbast i Singapores tidskörning

Länge såg det ut som om någon annan än Mercedes skulle kunna knipa första rutan, men efter tre körda sessioner var det två silverpilar i topp med Lewis Hamilton i första rutan och Nico Rosberg i andra.

För Ferrari har helgen sett bra ut, och startrutorna fem för Fernando Alonso och sju för Kimi Räikkönen är inte fy skam. Men bättre hade det kunnat bli, åtminstone för Räikkönen. Han körde ett snabbt varv i Q3, men under uppvärmningsvarvet till andra och sista försöket tappade motorn kraft och han måste köra tillbaka till depån. Vad som orsakade problemet och vad man kan göra åt det återstår att se.

Williams hade inte räknat med några framskjutna placeringar av den orsaken att deras bil passar bättre för fartbanor vilket gatubanan i Singapore inte är. Så mot den bakgrunden är Felipe Massas sjätte plats och Valtteri Bottas åttonde plats hyfsade resultat så här långt.

Marcus Ericsson fick nöja sig med sista startrutan, över 1½ sekund från näst sista.

Andra ledet i morgondagens lopp innehas av Red Bull med Daniel Ricciardo i tredje rutan och Sebastian Vettel i fjärde. Det var en jämn tidskörning med små differenser. Kevin Magnussen som startar från nionde rutan var bara 0.569 sekunder efter Hamilton i första rutan. Tidskörningens tionde man är Daniil Kvyat, och där blev skillnaden till Magnussen ganska stor; över 1.1 sekund. Rosberg förlorade pole position med ynka 0.007 sekunder och han dolde inte heller sin frustration i teamradion efter målgång. Mercedes skriver på Twitter att den differensen motsvarar 33.5 cm. Inte mycket.

De små skillnaderna gör att vi säkert har ett ganska spännande lopp att se fram emot. Dessutom bör stallen beakta att vi med största sannolikhet kommer att få se säkerhetsbilen på banan, så det gäller då också att kunna reagera på situationerna blixtsnabbt. Singapores GP har aldrig körts utan att man tvingats ta hjälp av säkerhetsbilen minst en gång för att städa banan efter någon incident. Dålig timing vid däckbyte kan också ha förödande konsekvenser för slutresultatet.

 

Tävlingskalender för säsongen 2015

I fredags slog FIA fast kalendern för 2015 som omfattar 20 lopp.

Redan en vecka har en preliminär kalender cirkulerat på nätet, och det blev inga större förändringar från den. Bara USA och Mexiko byte plats sinsemellan. Mexiko gör comeback i Formula 1. 1992 körde man senast där. 1. november gör man upp om segern i Mexikos GP efter en paus på 23 år.

Säsongen 2015 inleds i Melbourne, Australien 15. mars och avslutas i Abu Dhabi, Förenade arabemiraten 29. november.

Tävlingskalendern i sin helhet hittar du på 2015 -> Tävlingskalender i menyn.

 

En furstligt avskedsgåva för Montezemolo

Luca di Montezemolo behöver inte vara rädd att bli barskrapad fast hans jobb inom Ferrari snart är över, så pass bra avskedspeng får han.

Fiat-koncernen bekräftade igår att Montezemolo får ett avskedspaket som totalt innehåller 27 miljoner euro. det består av drygt 13 miljoner som betalas ut som en engångssumma i början av 2015, och knappt 14 miljoner som betalas ut i flera mindre rater under de följande 20 åren. Den senare delen förbjuder Montezemolo att ha något att göra med konkurrerande företag fram till november 2017.

 

Begränsningar i radiokommunikationen

FIA har bekräftat en regeländring som kraftigt begränsar kommunikationen mellan förare och depå.

I fortsättningen är all kommunikation som syftar till att förbättra förarens eller bilens prestanda förbjuden. Depåpersonalen får alltså inte hjälpa förarna att göra diverse inställningar under körning. Däremot får man också fortsättningsvis diskutera depåstrategier o.dyl. men alltså inte sådant som direkt förbättrar prestandan.

 

Montezemolo lämnar ordförandeposten i Ferrari

Rykten har gått den senaste tiden, så det var kanske ingen blixt från en klar himmel när Luca Cordero di Montezemolo meddelade idag att han lämnar sin post som styrelseordförande för Ferrari.

LCdM avgår som Ferraris ordförande

Trots ryktena om hans avgång dementerade han dem så sent som på lördagen i Monza. Och sade att han just förlängt kontraktet med tre år. Men som vi sett inom F1 förut så brukar  rykten stämma bättre ju hårdast de dementeras.

Montezemolos avgång har kanske inte så stor betydelse för F1 i stort, men för Ferrari är det en era som tar slut. Luca kom till Ferrari redan på tidigt 70-tal och jobbade en tid som assistent åt självaste Enzo Ferrari och senare i många andra uppgifter, bl.a. som stallchef för Scuderia Ferrari en tid på 70-talet. I november 1991 utsåg moderbolaget Fiats styrelseordförande Gianni Agnelli honom till ordförande för Ferrari, en uppgift som han alltså innehade i nästan 23 år. Åren 2004 – 2010 var han dessutom ordförande för Fiat, där han ännu är styrelsemedlem.

Sergio Marchionne blir ny ordförande för Ferrari

Sergio Marchionne blir ny ordförande för Ferrari

Ny ordförande för Ferrari blir Sergio Marchionne som nu är VD för Fiat. Officiellt datum för byte av ordförande är 13. oktober då Fiat Chrysler Automobiles (FCA group) introduceras på börsen i New York.

Vad Montezemolo ska göra efter 13. oktober är ännu öppet. Men man har redan förknippat honom med Alitalia, Italiens största nationella flygbolag. UniCredit är Italiens största bank och en av Alitalias största ägare. Det faktum att UniCredits VD, Federico Ghizzoni, anser Montezemolo vara lämplig för posten som styrelseordförande för Alitalia väger tungt.

”Ferrari är det mest underbara företaget i världen. Det har varit en stor förmån och ära att ha varit dess ledare. Jag ägnade all min entusiasm och engagemang för det under årens lopp. Tillsammans med min familj, var det, och fortsätter att vara, det viktigaste i mitt liv. Jag önskar aktieägarna, i synnerhet Piero Ferrari som alltid stöttat mig, och alla i företaget många fler år av framgång som Ferrari förtjänar”, sade Montezemolo i sitt tack till företaget.

Jag vet inte om det har någon som helst betydelse, men det är idag på dagen åtta år sedan Michael Schumacher meddelade i presskonferensen efter Italiens GP 2006 (som han vann för just Ferrari) att han drar sig tillbaka från F1 efter den säsongen.

Källor: Autosport, Iltalehti och MTV.fi

 

Schumachers rehabilitering fortsätter hemma

Manager Sabine Kehm har meddelat idag att Michael Schumachers rehabilitering fortsätter i hemmet i Schweiz.

Några egentliga nyheter om Schumachers nuvarande hälsotillstånd gavs inte ut idag, men enligt pressmeddelandet har en förbättring skett under de senaste veckorna och månaderna.

Det var i slutet av december 2013 som han skadades svårt i en skidolycka och tillbringade tiden fram till juni på ett sjukhus i Grenoble i Frankrike och hölls i koma. I juni flyttades han till ett sjukhus i Lausanne i Schweiz, varifrån han nu alltså fått åka hem.

Nedan meddelandet i original från F1-journalisten Bianca Garloffs Twitterkonto.

Schumi hem

Caterhams stallchef tackar för sig

Caterham meddelade idag att Christijan Albers  lämnar sin post som stallchef med omedelbar verkan.

Christijan Albers

Avhoppet kommer bara två månader efter att han tillträdde sin post i samband med att nya ägare tog över stallet. Orsaken till avgången uppges vara personliga orsaker.

Manfredi Ravetto

Manfredi Ravetto

I uttalandet som kom på Caterhams sajt idag efter Italiens GP säger Albers så här:
”Under de senaste månaderna har jag tillägnat all min energi för att se till att övertagandet av stallet skulle gå så smidigt som möjligt och för att uppnå bästa möjliga resultat för våra investerare, sponsorer och alla inblandade i Caterham F1 Team. På grund av privata skäl och för att kunna tillbringa mer tid med min familj, kommer jag att avgå från min tjänst som VD för Caterham F1 Team. Jag önskar stallet lycka till i framtiden.”

Ny stallchef för Caterham blir Manfredi Ravetto som hittills assisterat Albers. Ravetto tackar sin föregångare:
”Christijan har varit en tillgång för stallet från det ögonblick han anslöt sig. De senaste månaderna har varit utmanande, men vi har gått framåt tillsammans och vi vill tacka honom för hans hårda arbete och engagemang för stallet. Vi önskar honom det bästa för framtiden.”

 

Williams offentliggjorde sina förare för 2015

Idag på förmiddagen i Monza meddelade Williams Martini Racing att Valtteri Bottas och Felipe Massa fortsätter att köra för stallet också säsongen 2015.

Massa och Bottas i Williams också 2015

Massa och Bottas i Williams också 2015

Och genast tackade båda förarna för förtroendet och körde i mål på platserna tre (Massa) och fyra (Bottas). Och säkert ger det arbetsro åt förarna och övrig personal när man vet med vilka man fortsätter jobba nästa säsong.

Här har man en fin blandning av erfarenhet och ung hunger. Massa körde tidigare i år sitt F1 lopp #200, och Bottas gör sin andra säsong och ligger fjärde i förarmästerskapet. Och ju högre han kommer desto mer tror jag att hunger efter mera framgång tilltar. Han har redan stått på prispallen fyra gånger i år och har säkert inga planer på att lägga av på takten.

”Williams är ett ikonisk namn i motorsport och jag är stolt att få köra för det här stallet. Den här säsongen har vi börjat visa vår sanna potential och jag kör en bil som ser starkt ut och har förbättrats mycket allt eftersom säsongen har framskridit som det är mycket uppmuntrande för framtiden”, säger Massa.

Bottas fortsätter:
”Sir Frank och Claire [Williams] har visat att de  tror på mig och jag är mycket tacksam för att de fortsätter att göra det. Felipe och jag har ett gott samarbete och detta tidiga tillkännagivande [av fortsatt kontrakt] kommer att hjälpa oss båda bidrag till den pågående utvecklingen av FW36 och FW37.”

Claire och Sir Frank Williams

Claire och Sir Frank Williams

Också stallchefen och stallets grundare Sir Frank Williams är nöjd över att redan nu ha kontrakt med båda inför 2015:
”Jag är glad över att bekräfta att Felipe och Valtteri kommer att köra för Williams återigen 2015. Det är ett nöje att arbeta med Felipe som kombinerar rå fart med stor erfarenhet. Vi har redan i många år vetat att Valtteri är en mycket speciell talang och med FW36 har vi gett honom en bil som låter honom att visa sina färdigheter. Stallet har en mycket bättre säsongen 2014 och våra skickliga förare och deras feedback till våra ingenjörer har visat sig vara avgörande till det. Detta offentliggörande ger oss stabilitet inför 2015, men naturligtvis är vi mycket fokusera på att maximera den fulla potentialen av FW36 i de återstående sju lopp av den här säsongen.”

 

Italiens GP blev en uppvisning av Mercedes

Mercedes fabriksstall var igen i en klass för sig, men kundstallen visade också vilken motor som är den dominerande den här säsongen.

Lewis Hamilton hade problem med bilen i starten och föll ett par placeringar och Nico Rosberg drog ifrån. Men i mål var ordningen omvänd p.g.a. misstag av Rosberg.

Två gånger missade Rosberg vid inbromsningen till första kurvan. Första gången hade han en tillräckligt stor marginal till bakomvarande för att kunna hålla sin plats, men andra gången var misstaget ödesdigert och han tappade första platsen till Hamilton som tackade och körde till slut i mål som segrare.

Valtteri Bottas fick en katastrofal start och föll genast från tredje till tionde plats men visade att med Mercedes motor kan man lätt stiga uppåt. Han var uppe på fjärde plats bakom stallkamraten Felipe Massa när det var dags för depåstoppen. I samband med sitt stopp föll Bottas igen till nionde plats, men för andra gången under loppet körde han sig upp till fjärde. Högre än så fanns det inga möjligheter att komma, men Williams tredje och fjärde plats gav fina poäng och stallet kom förbi Ferrari till tredje plats i konstruktörsmästerskapet. Bottas har trots sin unga ålder vuxit till en mycket mogen förare under sin andra säsong som tävlingsförare. Trots att han i starten föll så långt ner visade han ingen nervositet utan litade på sina och bilens egenskaper och körde upp sig till fina poäng för sig själv och stallet.

På femte och sjätte plats finns Daniel Ricciardo och Sebastian Vettel. Ett bra resultat av Red Bull med tanke på att fartbanor kanske inte är de mest lämpade för Renault motorer.

Följande i mål var Kevin Magnussen, Sergio Perez, Jenson Button och Kimi Räikkönen. Men under loppet var det en liten incident mellan Magnussen och Bottas där Magnussen tvingade ut Bottas från banan och fick ett fem sekunders stop and go straff. Den tiden lades till hans sluttid eftersom han inte gjorde några stopp efter det. Det betyder att han föll från sjunde till tionde och de tre bakomvarande steg en placering. Av de här fyra kör ju alla utom Räikkönen med Mercedes motor, så dagen var en fullträff för den tyska motortillverkaren.

Marcus Ericsson startade från depån efter att ha fått ett straff för att inte ha saktat ner under område för gul flagga under tidskörningen. Det hade ingen större betydelse när han ändå hade startat från sista rutan. Han fick också nöja sig med sista platsen bland dem som kom i mål idag. Bara två bilar avbröt idag. Max Chilton gjorde ett misstag och körde in i däckvallen och Fernando Alonso avbröt p.g.a. tekniska problem.

Det här var sista loppet för säsongen i Europa, och om två veckor körs det i Singapore som är en helt annan typ av bana. När det gäller toppduon finns det väl inte orsak att tro att det skulle se annorlunda ut än idag, men placeringarna där efter är det svårt att sia om.

Uppdatering:
Efter loppet fick Esteban Gutierrez ett 5 sekunder tidstillägg för en kollision med Romain Grosjean. Det förde honom till 20. plats i slutresultatet, vilket betyder att Marcus Ericssons slutplacering är 19.