Rosberg har bett om ursäkt, men fick höga böter

Nico Rosberg har tagit på sig skulden för kollisionen mellan honom och Lewis Hamilton i Belgiens GP.

En mera skämtsam bild av Nicos straff på social media

En mera skämtsam bild av Nicos straff på social media

Efter loppet påstod Hamilton att Rosberg berättat att det var med avsikt han körde på Hamilton som då ledde loppet. Senare har det i media påståtts att Rosberg sagt att han kunde ha undvikit kollisionen om han velat. FIA har ändå valt att inte göra några utredningar i frågan.

Men enligt brittiska Daily Mail har Mercedes dömt Rosberg att betala ett ”sexsiffrigt belopp” i böter. Alltså minst 100 000. Om det sen är pund eller euro är inte klart. Samma tidning skriver att summan inte går till stallet utan till något välgörande ändamål. Mercedes har valt att inte kommentera frågan.

Rosberg har nu i veckan bett Hamilton, stallet och fansen om ursäkt för incidenten och erkänner att det handlade om en missbedömning från hans sida.

Sky Sports har publicerat Rosbergs uttalande och ursäkt på sin sajt, liksom också Hamiltons respons.

Rosberg:

”In the days since the Belgian Grand Prix in Spa, I have spent a lot of time thinking about what happened during the race and discussing it with the team.

I have already expressed my regret about the incident but, after meeting with Toto, Paddy and Lewis today, I wish to go a step further and describe it as an error of judgement on my part.

The number one rule for us as team-mates is that we must not collide but that is exactly what happened.

For that error of judgement, I apologise to Lewis and the team. I also want to say sorry to the fans who were deprived of our battle for the lead in Belgium.

Lewis and I have been given clear instructions about how we race each other.

As drivers, we have a clear responsibility to the team, the fans of the sport, our partners and Mercedes-Benz to deliver clean racing. We take that responsibility very seriously.

I look forward to concluding the season with hard, fair competition on and off track right up to the final lap of the season in Abu Dhabi.”

Hamilton:

”Today we came together as a team and discussed our differences. Nico and I accept that we have both made mistakes and I feel it would be wrong to point fingers and say which one is worse than the other. What’s important is how we rise as a team from these situations. We win and we lose together and, as a team, we will emerge stronger.

There is a deep foundation that still exists for me and Nico to work from, in spite of our difficult times and differences. We have the greatest team, the strongest group of individuals who have worked their hands to the bone to give us the best car you see us racing today. It’s important that we never forget that and give them the results they deserve. Today, Toto and Paddy told us clearly how we must race against each other from now on in a fair and respectful manner.

The fans want to see a clean fight until the end of the season and that’s what we want to give them. It’s going to be a tough road from here but Championships have been won from much further back than I am now. And I promise you that I will be giving everything and more to win this for my team, for my family and for my fans.”

 

AMuS: ”Fritt fram för Alonso att byta stall”

Tyska Auto Motor und Sport berättar att Fernando Alonso kan byta stall efter den här säsongen om han så önskar.

Fernando Alonso

Orsaken är en paragraf i hans kontrakt som ger honom tillåtelse till det ifall han är mer än 25 poäng efter serieledaren 1. september i år. Och differensen upp till serieledaren Nico Rosberg är 99 poäng.

Alonsos nuvarande kontrakt sträcker sig över säsongen 2016 och AMuS anser det vara osannolikt att han skulle lämna Ferrari. Men omöjligt är det inte. McLaren-Honda har försökt värva honom med stora penningsummor. Rykten säger att man skulle vara intresserad av duon Alonso – Vettel. Och teknikgurun Adrian Newey.

Men Alonso och Ferrari förhandlar enligt AMuS om en förlängning av kontraktet som skulle hålla honom i Maranello ännu säsongen 2019.

 

Rättsprocess mot Caterham F1 Team

38 tidigare anställda hos Caterham har dragit igång en rättsprocess mot sin förra arbetsgivare.

Det var i juli som Caterhams nya ägare möblerade om i stallet och en del av personalen sades upp. Nu anser de uppsagda att de sades upp olagligt och de har dessutom inte fått all sin lön från stallet. Lön som de hade blivit lovade att skulle betalas ut under första halvan av juli. Redan 25. juli hade de skickat ett brev till stallet där man ville ha svar på olika frågor. Man erbjöd sig också att reda ut tvisterna internt, men ännu har de inte fått något svar på brevet.

Så därför såg man sig tvungna att ta till den här åtgärden. Men man önskar en konstruktiv dialog med Caterham och ett snabbt slut på processen.

 

Far och son Rosberg i Ice Bucket Challenge

Som många säkert sett de senaste dagarna och veckorna så har Ice Bucket Challenge florerat på social media och annanstans på internet. Också F1 folket har tagit del i kampanjen.

Nico Rosberg deltog och utmanade pappa Keke som antog utmaningen. Förutom far och son Rosberg har åtminstone Daniel Ricciardo, Lewis Hamilton, Fernando Alonso, Felipe Massa och Mark Webber deltagit av förarna. Webber visserligen f.d. F1 förare. Stallchef Christian Horner och tekniska direktören (gurun) Adrian Newey har också antagit utmaningen.

Vad är då Ice Bucket Challenge? Ice Bucket Challenge är en kampanj som går ut på att man får en hink eller liknande med isvatten hällt över sig och sen ska man donera en summa pengar till forskning av sjukdomen Amyotrofisk lateralskleros (ALS), en sjukdom som gör att nerverna som styr musklerna förtvinar. Läs mer på Wikipedia. Man har känt till ALS i nästan 150 år, men ännu finns inget bot, bara bromsmedicin som förlänger livet med några månader, så allt stöd för forskning är välkommet.

I Finland insjuknar ca. 150 människor årligen, och i detta nu finns det ca. 500 med sjukdomen. Orsaken till att det är relativt få är att man sällan lever mer än 2-3 år med ALS. Jag hävdar att det är en av de värsta sjukdomar som finns. Det säger jag av egen erfarenhet, för min pappa dog i den sjukdomen i oktober 2013. Då var det bara knappt två år sen han fått diagnosen. Så jag tycker att det är ett mycket fint initiativ av den/de som börjat med det här.

Nedan klipp från Nicos och Kekes deltagande i Ice Bucket Challenge.

 

Det är svagt ledarskap i Mercedes

Det anser åtminstone Eddie Jordan angående ”kriget” som brutit ut mellan Mercedesförarna Nico Rosberg och Lewis Hamilton.

Eddie Jordan

Eddie Jordan

Det har redan en tid funnits spänningar mellan de båda, men det blev ännu värre efter Belgiens GP när de i dubbelledning körde ihop och Hamilton p.g.a. punktering och däckbyte föll lågt ner i fältet för att aldrig stiga ens till poängplats.

Den f.d. föraren, stallägaren och stallchefen Jordan skyller den uppkomna situationen på cheferna Toto Wolff och Paddy Lowe. De bär enligt Jordan skulden till situationen för att de inte visat tillräckligt starkt ledarskap. Man gjorde ett stort misstag när man lät Ross Brawn lämna sin position i stallet efter senaste säsong.

”De [Wolff & Lowe] säger att det låter förarna tävla mot varandra men det gör de inte, för under föregående lopp i Ungern sa man till Rosberg att han kunde passera Hamilton och Hamilton fick order att låta Rosberg passera men gjorde det inte. Hur kan man säga att man inte ger stallorder när man ger? Det är nonsens!”

”Jag minns när Ross Brawn, som vunnit åtminstone sju mästerskap i Benetton och Ferrari med Michael Schumacher, sade åt Rosberg i Malaysia senaste år ”nej, du får inte passera Lewis””. Om Ross Brawn skulle vara kvar i stallet skulle det vara en annorlunda show. Då hade de kommit i mål som första och andra [i Belgiens GP].”

Paddy Lowe & Toto Wolff

Paddy Lowe & Toto Wolff

”Det är svagt. Det är mycket fina killar där, men de har inte erfarenhet och de har inte Ross Brawn och för tillfället är de utan roder. De styrs av två förare som är som två bortskämda ungar som gör precis som de vill.”

Det ligger mycket i det Jordan säger. Frågan är om Hamilton kan/vill stanna ifall situationen inte förbättras eller t.o.m. förvärras. Rosberg har ju nyligen skrivit under ett nytt kontrakt med stallet, medan Hamiltons kontrakt går ut efter säsongen 2015. Det kommer att bli en intressant avslutning på säsongen, och fighten mellan de två stallkamraterna kommer att gå het både på och utanför banan.

 

Kometen från Australien fortsätter med oförändrad fart

Daniel Ricciardo fortsatte nu där han slutade innan sommarpausen, alltså med att stå högst på prispallen i Belgiens GP.

Nico Rosberg och Lewis Hamilton startade från första ledet, men Sebastian Vettel som startade från tredje rutan blandade sig i leken när man kom till första kurvan. På andra varvet ledde Hamilton med Rosberg bakom sig, men vid ett omkörningsförsök av Rosberg tog hans framvinge i Hamiltons vänstra bakdäck som fick punktering och han tvingades linka till depån. Med det tappade han mycket tid och föll långt ner. Han lyckades aldrig stiga tillbaka till poängplats, och ville bryta i ett tidigt skede. Han fick ändå inte tillstånd till det av stallet förrän det var bara fem varv kvar av loppet.

Rosberg körde bra på slutet och körde mycket snabbare än Ricciardo, men Ricciardos försprång var för stort och varven tog slut för Rosbergs del och han slutade på en andra plats. Bakom Ricciardo och Rosberg hade vi något av ett finskt mästerskap då Valtteri Bottas och Kimi Räikkönen kämpade om sista podiumplatsen. Det var Bottas som drog det längre strået där och tog sin fjärde pallplats på de fem senaste loppen. För Räikkönen var fjärde platsen säkert välkommen efter alla motgångar han haft den här säsongen. Att han dessutom lyckades slå Fernando Alonso som idag var åttonde var säkert också en liten tilläggskrydda. Mellan Ferrariförarna kom Sebastian Vettel, Kevin Magnussen och Jenson Button i mål och de sista som tog poäng idag var Sergio Perez och Daniil Kvyat.

För Caterham lyckades chanstagningen att ersätta Kamui Kobayashi med André Lotterer inte. Lotterer avbröt redan på tredje varvet, och det skulle inte förvåna mig om ett litet skadeglatt leende spred sig i Kobayashis ansikte. Marcus Ericsson var idag 17. och sista av dem som kom i mål, dock bara 0.6 sekunder efter Max Chilton. Förutom Hamilton och Lotterer avbröt också Jules Bianchi i Marussia och båda Lotusbilarna, d.v.s. Pastor Maldonado och Romain Grosjean.

Alonso kom inte iväg i tid när uppvärmningsvarvet körde igång eftersom mekanikerna hade bilen upplyft och ännu i det skedet jobbade på bilen. Alonso kom ändå i väg innan sista bilen passerat honom så han fick återta sin plats. Han fick ändå ett fem sekunders stop-and-go straff som man ju får avtjäna i samband med ett ordinarie depåstopp, så skadan var minimal.

Det här resultatet ledde till att Rosberg drog ifrån i täten och leder nu med 29 poäng framför Hamilton som i sin tur är 35 poäng före Ricciardo.

Om två veckor fortsätter vi på säsongens snabbaste bana som är Monza i Italien.

Uppdatering:
Kevin Magnussen har efter loppet fått ett 20 sekunders tidstillägg för att han tvingat Fernando Alonso utanför banan i en duell under de sista varven av loppet. Det betyder att Magnussen faller från sjätte till 12. och blir utan poäng. Nico Hülkenberg stiger då till sista poängplats.

 

Kobayashi ersätts av Lotterer i Belgien

Caterham bekräftade idag att André Lotterer kör i stället för Kamui Kobayashi i Belgien, vilket det också ryktats om några dagar.

Lotterer kör för Caterham i Belgien

Lotterer kör för Caterham i Belgien

Den 32 årige tysken har aldrig kört något F1-lopp förut, även om han fungerade som testförare hos Jaguar Racing säsongen 2002. Han har ändå ganska mycket erfarenhet från andra motorsportklasser, bl.a. har han vunnit Le Mans 24 timmars lopp åren 2011, 2012 och 2014.

I sitt pressmeddelande poängterar Caterham att Lotterer kör Belgiens GP och att Kobayashi fortfarande är en del av stallet.

Mike Gascoyne, tidigare teknisk chef för stallet och numera teknisk chef för Caterham Group och VD för Caterham Technology och Caterham Composites, anser att man gjort ett stort misstag när man satt Kobayashi åt sidan. Om än tillfälligt. Gascoyne skriver så här på Twitter:
”Det är synd att Kamui inte kör för Caterham på Spa. Han var deras enda hopp att återfå 10. platsen men det är typiskt den nya ledningen.”

Lotterer själv ser naturligtvis fram emot att få köra F1. Och liksom för många andra är Spa en favoritbana och ligger nära där han växte upp. Så det betyder mycket för honom att få göra sin debut just där.

Huruvida det här är ett misstag eller inte av Caterhams nya ledning får tiden utvisa.

 

Verstappen till Toro Rosso 2015

Toro Rosso har bekräftat att Max Verstappen kör för det italienska stallet 2015 och han blir den yngste F1-föraren i historien.

Max & Jos Verstappen

Max & Jos Verstappen

Holländaren Verstappen hör till Red Bull Junior Team, och får nu alltså chansen att visa vad han går för i Red Bulls andra stall. Den av de nuvarande förarna som tvingas lämna sin plats till Verstappen är Jean-Eric Vergne. Daniil Kvyat fortsätter där också nästa säsong. Mercedes var också intresserad av Verstappen som ändå valde att ansluta sig till Red Bulls junior team i augusti i år.

Max Verstappen blir den yngste förare som någonsin startat ett F1-lopp. Han fyller 17 år 30. september, vilket betyder att han är knappt 17½ år när säsongen 2015 kör igång. Med det slår han det gamla rekordet med över 1½ år. Det innehas av spanjoren Jaime Alguersuari som var 19 år och 125 när han debuterade 2009, också han i Toro Rosso.

Det är befogat att säga att Max Verstappen fått racingen med modersmjölken. Förutom att hans pappa Jos Verstappen körde F1 under åtta säsonger 1994 – 2003 (han körde inte 1999 & 2002) är hans mamma Sophie Kumpen en f.d. kartingförare. Hans morfar Paul Kumpen och morbror Anthony Kumpen har också kört i olika motorsportklasser.

Stallchef Franz Tost i Toro Rosso tror mycket på Verstappen, och menar att han är en av de mest talangfulla förarna i sin åldersklass och att han är tillräckligt mogen och har den psykiska styrka som krävs för att klara sig i motorsportens kungsklass.

Till sist en kul detalj. Även om Max Verstappen hade ett giltigt körkort utfärdat i ett annat land skulle han inte få köra personbil på vägarna i Finland. Till det krävs en ålder på 18 år. Även om ingen tvivlar på hans körkunskaper.

 

Dags för slutspurten

Snart är sommarledigheten i Formula 1 slut och den slutliga kampen om de båda mästerskapen börjar på allvar.

Som ni säkert alla har märkt har bloggen också haft något av en sommarpaus. Jag har inte följt F1-nyheterna riktigt så intensivt som vanligt, men sen har det ju inte heller hänt så mycket inom F1-världen. Men nu i veckan ska det väl börja röra på sig eftersom stallen om ett par, tre dagar ska infinna sig i Belgien för säsongens 12. lopp på legendariska Spa-Francorchamps. Det är det näst sista loppet i Europa för i år – Monza två veckor efter Spa är sista – innan cirkusen drar vidare till Sydostasien, Amerika och Mellanöstern.

Jag skrev i inledningen att kampen om mästerskapen börjar på allvar. Tja… Mercedes har ju i praktiken säkrat konstruktörsmästerskapet och kampen om förartiteln går mellan deras förare Nico Rosberg och Lewis Hamilton. Men där bakom är kampen hård, så visst finns det ändå många spänningsmoment kvar. Red Bull ligger på en andra plats, 174 poäng efter Mercedes och 77 före Ferrari som i sin tur ligger 7 före Williams. Det är ingen omöjlig uppgift för Ferrari och Williams att ta fast Red Bull, men lätt blir det inte.

På förarsidan måste vi nog utgå ifrån att det är Rosberg eller Hamilton som vinner, men där efter är det vidöppet. En av årets kometer, Daniel Ricciardo, är tredje på 131 poäng men bara 16 före Fernando Alonso som är 20 före Valtteri Bottas som är 7 före Sebastian Vettel.

Och hur går det i bottenstriden? Ska Marcus Ericsson eller Kamui Kobayashi bli första man att ge Caterham poäng i F1, och ska Sauber lyckas spräcka nollan i år? Caterham lär ha en ny nos, men hur mycket mera fart ger den och eventuella ytterligare uppdateringar? De andra stallen kommer säkert också med förbättringar på sina bilar till Spa. Marussia tog ett litet struptag på Caterham och Sauber då Jules Bianchi tog stallets första F1-poäng i Monaco. Men håller greppet eller är det för svagt?

I mellanskiktet är det också tight mellan Force India och McLaren som ligger på 98 respektive 97 poäng. Liksom också mellan Toro Rosso (17 p.) och Lotus (8 p.) i nedre mellanskiktet.

Så de åtta sista loppen kommer inte att bli någon transportsträcka fram till vintern, utan det finns ännu många poäng prestige att kämpa om.

Med önskan om en spännande F1-höst!

 

Ecclestone har köpt sig fri från åtal

Bernie Ecclestone har sedan april varit huvudperson i en rättegång i Tyskland där han stod åtalad för att ha mutat bankiren Gerhard Gribkowsky med $44 miljoner.

Ecclestones rättegång är över

Enligt tysk lag är det möjligt för den åtalade att köpa sig fri från åtalet under vissa omständigheter. Då krävs att alla parter, inklusive domaren, är eniga om det. Ecclestone har erbjudit sig att betala $100 miljoner för att få slut på rättegången som enligt den 83-årige multimiljardären varit mycket tung.

Bakgrunden till rättegången är försäljningen av rättigheterna till F1 år 2006, där Ecclestone skulle ha mutat Gribkowsky med $44 miljoner för att de 47% av aktierna som ägdes av Bayern Landesbank skulle säljas enligt Ecclestones vilja till CVC Capital Partners. Det var också de som fick köpa aktierna, och redan tidigare blev Gribkowsky dömd för tagande av muta till drygt åtta års fängelse. Ecclestone har hela tiden bedyrat sin oskuld och hävdat att de pengar som betalades var pengar som Ecclestone betalat för att Gribkowsky utpressat honom genom att hota med att komma med falska anklagelser om hans skatteangelägenheter i Storbritannien.

Om Ecclestone hade funnits skyldig hade han kunnat få upp till 10 år fängelse, vilket med säkerhet hade betytt slutet på hand tiotals år långa karriär med olika uppgifter inom Formula 1.

$100 miljoner verkar vara en stor summa pengar, men är i själva verket bara omkring 2% av hans uppskattade förmögenhet på ca. $5 miljarder.